Billy Graham (1918)


William Franklin Graham, Jr. nació el 7 de noviembre de 1918, en Charlotte, Carolina del Norte,  sus  padres fueron William y Morrow Graham. Billy Graham fue el primero de cuatro niños criados en la granja lechera de la familia en Charlotte. En retrospectiva, había pocas indicaciones de que Graham un día predicara el evangelio cristiano a 215 millones de personas en audiencias en vivo en más de 185 países. Graham ha sido acreditado con la predicación a más personas que cualquier otra persona en la historia, sin contar los millones adicionales que ha abordado a través de la radio, la televisión y la palabra escrita.

Si bien los padres de Graham eran calvinistas estrictos, sería un evangelista viajero desconocido el que establecería a Graham en un profundo camino espiritual. A la edad de 16 años, Graham asistió a una serie de reuniones de avivamiento dirigidas por el evangelista Mordecai Ham. A pesar de que Graham era un adolescente de buen comportamiento, los sermones de Ham sobre el pecado le hablaron al joven Graham. Después de la escuela secundaria, Graham se mudó a Tennessee para inscribirse en la escuela conservadora cristiana, Bob Jones College. Sin embargo, se sintió desconectado de la rígida doctrina de la escuela y pronto se transfirió al Florida Bible Institute. Mientras estaba en Florida, Graham se unió a una iglesia de la Convención Bautista del Sur, donde fue ordenado en 1939.

Después de graduarse en el Instituto Bíblico de Florida con una licenciatura en teología, Graham se mudó a Illinois y se inscribió en el Wheaton College para recibir más entrenamiento espiritual. Aquí conocería a su futura esposa, Ruth McCue Bell. Ruth era hija de un misionero y vivió con su familia en China hasta que cumplió 17 años. Después de graduarse con una licenciatura en antropología, Graham y Bell se casaron el 13 de agosto de 1943. Eventualmente criarían a cinco hijos juntos.

Graham pastoreó brevemente la Primera Iglesia Bautista en Western Springs, Illinois, antes de partir para unirse a Jóvenes por Cristo, un grupo misionero evangélico que habló a los militares que regresaban y a los jóvenes acerca de Dios. En 1947, Billy Graham se convirtió en presidente de Northwestern Schools, un grupo de escuelas cristianas en Minnesota. En 1948, renunció a Jóvenes por Cristo y se centró en las Escuelas del Noroeste hasta 1952, cuando renunció para concentrarse en la predicación.

No pasó mucho tiempo para que las personas se identificaran con los carismáticos y sentidos sermones del evangelio de Billy Graham. En 1949, un grupo llamado “Cristo para el Gran Los Ángeles” invitó a Graham a predicar en su avivamiento de LA. Cuando la personalidad de la radio Stuart Hamblen tenía a Graham en su programa de radio, la noticia del avivamiento se extendió. La publicidad llenó las tiendas de Graham y extendió el avivamiento por otras cinco semanas. A instancias del magnate de los periódicos William Randolph Hearst, los periódicos de toda la nación cubrieron las reuniones de reavivamiento de Graham de cerca.

Como consecuencia, Graham se convirtió en una superestrella cristiana. Sociológicamente, se cree que el éxito de Graham estuvo directamente relacionado con el clima cultural de Estados Unidos posterior a la Segunda Guerra Mundial. Graham habló en contra de los males del comunismo, uno de los mayores temores que amenazaban la conciencia estadounidense. En una entrevista de 1954 Graham declaró: “O el comunismo debe morir, o el cristianismo debe morir, porque en realidad es una batalla entre Cristo y el anticristo”. Con el advenimiento de las armas nucleares y la demostrada fragilidad de la vida, las personas recurrieron a la espiritualidad en busca de consuelo, y Graham iluminó su camino.

Por lo tanto, Graham ayudó a unir a una nación vulnerable a través del renacimiento religioso. Al analizar los detalles más finos del cristianismo y centrarse en las doctrinas más moderadas, Graham hizo el evangelismo tentador, no amenazante, incluso fácil, y los medios hicieron accesibles sus mensajes a las masas.

Con el fin de expandir y mantener un ministerio profesional, Graham y sus colegas finalmente incorporaron la Asociación Evangelística Billy Graham (BGEA). Graham comenzó a transmitir sus sermones por radio durante un programa cristiano llamado Songs in the Night . Una vez a la semana también organizó un programa llamado The Hour of Decision , un programa que ABC transmitió inicialmente a 150 estaciones antes de alcanzar su pico de 1,200 estaciones en todo Estados Unidos.

Finalmente, este programa se convirtió en un programa de televisión que funcionó durante tres años. El éxito de los programas de radio y televisión de Graham habla de su papel como visionario de los medios cristianos. Graham usó los medios como un medio para difundir el evangelio de Cristo, lo que le permitió acceder a millones de personas en todo el mundo.

Con el éxito de Graham, BGEA abrió numerosas oficinas internacionales y comenzó a publicar publicaciones periódicas, discos, cintas, películas y libros. BGEA también aceptó invitaciones de figuras religiosas de todo el mundo para realizar “cruzadas” evangélicas. Se enviarían exploradores a estas ciudades para reservar un lugar, organizar coros de voluntarios y organizar oradores. Al final de estos eventos, los miembros de la audiencia serían invitados a comprometerse con Cristo y reunirse con consejeros voluntarios.

Estos nuevos reclutas recibirían libros de trabajo para el estudio bíblico en el hogar y referencias a pastores evangelistas locales. BGEA finalmente comenzó a transmitir imágenes de estas cruzadas en la televisión nacional con información de suscriptores. En 1952, la Asociación Evangelística Billy Graham creó el Ministerio de Cine Evangélico Billy Graham como medio para distribuir historias de conversión personal al público a través de películas. BGEA también adquirió varias estaciones de radio en todo Estados Unidos en un esfuerzo por transmitir los programas de radio de Graham a una audiencia más amplia.

En términos de medios impresos, BGEA creó Christianity Today en 1955. Esta revista continúa siendo la principal revista para cristianos evangélicos. En 1958, BGEA comenzó la revista Decisión, un correo mensual con estudios bíblicos, artículos, historias de la iglesia y actualizaciones de la cruzada. Finalmente, esta revista se publicó en español, francés y alemán. Además, Graham fue autor de numerosos libros que incluyen títulos como Angels: God’s Secret Agents (1975), Cómo nacer de nuevo (1979), Death and the Life After (1994) y The Journey: Living by Faith in acertain World (2006) )

Los detractores de Graham lo han criticado por ser demasiado liberal y por negarse a participar en la política partidista. Los fundamentalistas lo condenaron cuando condenó la violencia perpetrada por el grupo antiaborto “Operation Rescue”. El teólogo Reinhold Niebuhr lo ha llamado “simplista”, mientras que el evangelista Bob Jones cree que Graham ha hecho “más daño a la causa de Jesucristo que cualquier otro hombre vivo”. El presidente Truman llegó incluso a calificar a Graham de “falsificación”. Algunos comentarios antisemitas entre Graham y el presidente Nixon también fueron grabados en cinta en 1972.

Sin embargo, a lo largo de su carrera larga y extraordinaria, Graham ha sido considerado de manera abrumadora bajo una luz positiva, un periodista de Time lo llamó “el Papa de la América Protestante”. Otro periodista de USA Today escribe: “Fue el evangelista que no robó millones (Jim Bakker) ni corrió con prostitutas (Jimmy Swaggart) ni construyó una mega iglesia (Joel Osteen) ni se postuló para presidente (Pat Robertson)

La integridad de Graham ha alentado a millones a prestar atención a su guía espiritual, incluyendo a Martin Luther King, Jr., Bono, Muhammad Ali y los presidentes de Estados Unidos desde Eisenhower hasta Bush. Ha sido calificado por la organización Gallup como “uno de los diez hombres más admirados del mundo”, un asombroso 51 veces. Sus contemporáneos lo consideran cómico, sin prejuicios, sincero, inocente y aceptor.

Graham ha sido galardonado con el Premio a la Libertad de la Fundación Presidencial Ronald Reagan, la Medalla de Oro del Congreso, el Premio de la Fundación Templeton al Progreso en la Religión, el Gran Hermano, el Premio Templeton al Progreso en la Religión y el Premio al Orador del Año. Además, Graham fue reconocido por la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos por promover el entendimiento entre las religiones, y otorgado con el Caballero Honorario Comandante de la Orden del Imperio Británico (KBE).

En 1992, Graham anunció que fue diagnosticado con hidrocefalia, una enfermedad similar a la enfermedad de Parkinson. Su hijo William Franklin Graham III fue elegido para hacerse cargo de BGEA tras el retiro de su padre. Billy y su esposa Ruth finalmente se retiraron a su hogar en Montreat, Carolina del Norte, en 2005. En 2007, Ruth Graham falleció de neumonía y osteoartritis degenerativa. Ella es recordada por su esposo, cinco hijos y 19 nietos. Graham cumplió 90 en 2008.

Graham, que rara vez sale de su casa, fue a una celebración por su 95º cumpleaños en Asheville, Carolina del Norte, en noviembre de 2013. Aproximadamente 900 personas asistieron al evento. Alrededor de este tiempo, Graham lanzó lo que algunos han llamado su sermón final. En un video titulado My Hope America , expresó su preocupación por la salud espiritual de la nación. “Nuestro país tiene una gran necesidad de un despertar espiritual”, dijo, según un informe en USA Today . “Ha habido momentos en que he llorado al ir de ciudad en ciudad y he visto hasta qué punto la gente se ha alejado de Dios”.

 

Autor: Biography.com

Traductor: Daniel Valladares

 

Articulo Original:

Billy Graham Biography

Etiquetas:
Daniel

Pastor de la Iglesia Bautista Reformada de Valparaíso. Egresado del Seminario Teológico Bautista de Santiago. Casado con Ester Riquelme.

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