Intercambio de cartas entre Thomas Jefferson y los Bautistas de Danbury (1802)


Cartas entre Thomas Jefferson y los Bautistas de Danbury (1802)

Thomas Jefferson escribió una carta a una Iglesia Bautista de Danbury, Connecticut, en la que explicó sus creencias sobre el federalismo y el significado de la Cláusula de Establecimiento. Jefferson no abordó el tema de las iglesias patrocinadas por el estado, pero aseguró a la congregación que el gobierno federal no podía interferir con su iglesia ni ofrecer favores especiales a ninguna secta en particular.

Escribió: “Contemplo con soberana reverencia este acto de todo el pueblo norteamericano que declaró que su legislatura no debía” hacer ninguna ley sobre el establecimiento de la religión, o prohibir su libre ejercicio “, construyendo así un muro de separación entre Iglesia y Estado. “Esta frase se hizo tan famosa que muchos han llegado a creer que está en la Constitución, aunque no lo sea. La carta de Jefferson ha sido utilizada por la Corte Suprema, incluyendo al juez Hugo Black como “casi una declaración autorizada” en cuanto a la intención de los Fundadores para la Cláusula de Establecimiento. Sin embargo, las opiniones de Jefferson sobre la Primera Enmienda son complicadas; dos días después de enviar la carta, asistió a un culto en la Cámara de Representantes.

 

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Carta de los Bautistas de Danbury

 

La dirección de la Asociación Bautista de Danbury en el Estado de Connecticut, se reunió el 7 de octubre de 1801.

A Thomas Jefferson, Esq., Presidente de los Estados Unidos de América

 

Señor,

Entre los muchos millones en América y Europa que se regocijan en su elección al cargo, abrazamos la primera oportunidad que hemos disfrutado en nuestra capacidad colectiva, desde su inauguración, para expresar nuestra gran satisfacción en su nombramiento a la Magistratura Mayor en los Estados Unidos. Y aunque el modo de expresión puede ser menos cortés y pomposo de lo que muchos otros visten sus direcciones, le rogamos, señor, que crea que nadie es más sincero.

 

Nuestros sentimientos están uniformemente del lado de la libertad religiosa: que la religión es en todo momento y lugar un asunto entre Dios y los individuos, que nadie debe sufrir en nombre, persona o efectos debido a sus opiniones religiosas, El legítimo poder del gobierno civil no se extiende más allá de castigar al hombre que obra mal con su prójimo. Pero señor, nuestra constitución de gobierno no es específica. Nuestra antigua carta, junto con las leyes que se hicieron coincidentes con ella, fue adaptada como base de nuestro gobierno en el momento de nuestra revolución. Y así han sido nuestras leyes y usos, y tales son todavía, [que] la religión es considerada como el primer objeto de la Legislación, y por lo tanto, qué privilegios religiosos disfrutamos (como parte menor del Estado) disfrutamos como favores concedidos, y no como derechos inalienables. Y estos favores que recibimos a expensas de tan degradantes reconocimientos, que son incompatibles con los derechos de los hombres libres. Por lo tanto, no es de extrañar que aquellos que buscan el poder y la ganancia, bajo el pretexto del gobierno y de la religión, debieran reprochar a sus semejantes, o reprocharle a su Magistrado Principal como enemigo de la religión, la ley y el buen orden, porque no se atreve a asumir la prerrogativa de Jehová y hacer leyes para gobernar el Reino de Cristo.

 

Señor, somos conscientes de que el Presidente de los Estados Unidos no es el Legislador Nacional y también es sensato que el gobierno nacional no puede destruir las leyes de cada Estado, pero nuestras esperanzas son fuertes de que el sentimiento de nuestro amado Presidente, que ya han tenido efecto, como los radiantes rayos del sol, brillarán y prevalecerán a través de todos estos Estados -y de todo el mundo- hasta que la jerarquía y la tiranía sean destruidas de la tierra. Señor, cuando reflexionamos sobre sus servicios pasados y vemos un resplandor de filantropía y buena voluntad brillando en un curso de más de treinta años, tenemos razones para creer que el Dios de Estados Unidos le ha levantado para llenar la Cátedra del Estado por Su buena voluntad que carga a los millones que usted preside. Que Dios lo fortalezca por la ardua tarea que la providencia y la voz del pueblo lo han llamado: sosteneros y apoyaros a vosotros y a vuestra Administración contra toda oposición predeterminada de aquellos que desean elevarse a la riqueza y la importancia sobre la pobreza y sujeción de la gente.

 

Y que el Señor os proteja de todo mal y os lleve por fin a su Reino Celestial a través de Jesucristo, nuestro Mediador Glorioso.

 

Firmado en nombre de la Asociación,

 

Nehemiah Dodge

Ephraim Robbins} El Comité

Stephen S. Nelson}

 

* Una cita para esta carta podría leerse en:

 

Carta del 7 de octubre de 1801 de Danbury (CT) Baptist Assoc. A Thomas Jefferson,

Thomas Jefferson Papers, División de Manuscritos,

Biblioteca del Congreso, Wash. D.C.

 

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Respuesta del Presidente Jefferson:

 

Los señores Nehemiah Dodge, Efraín Robbins y Stephen s. Nelson

Comité de la Asociación Bautista de Danbury, en el Estado de Connecticut.

 

Washington, 1 de enero de 1802

 

Señores, – El afectuoso sentimiento de estima y aprobación que ustedes son tan buenos como para expresar hacia mí, en nombre de la Asociación Bautista Danbury, me dan la más alta satisfacción. Mis deberes dictan una persecución fiel y celosa de los intereses de mis electores, y en la proporción en que se convenzan de mi fidelidad a esos deberes, la descarga de ellos se vuelve más y más agradable.

 

Creyendo con vosotros que la religión es un asunto que se encuentra entre el hombre y su Dios, que no se debe a nadie por su fe o por su culto, que los poderes legislativos del gobierno sólo llegan a las acciones y no a las opiniones, ese acto de todo el pueblo americano que declaró que su legislatura “no haría ninguna ley que respecte al establecimiento de la religión, o que prohíba su libre ejercicio”, construyendo así un muro de separación entre la Iglesia y el Estado. Adhiriendo a esta expresión de la voluntad suprema de la nación en favor de los derechos de conciencia, veré con sincera satisfacción el progreso de aquellos sentimientos que tienden a devolver al hombre todos sus derechos naturales, convencido de que no tiene derecho natural en oposición a sus deberes sociales.

 

Reconozco sus amables oraciones por la protección y bendición del Padre común y Creador del hombre, y les ofrezco a ustedes y a su asociación religiosa, las seguridades de mi alto respeto y estima.

 

Th Jefferson

1 de enero de 1802

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Fuente: https://www.billofrightsinstitute.org/founding-documents/primary-source-documents/danburybaptists/

Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Valparaíso, Chile. Estudia en The North American Reformed Seminary. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo.

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