Para entrenar al ministro a quien Dios ha llamado, Albert Mohler – Parte 1


James Petigru Boyce y la educación en el Seminario Bautista del Sur.

James Petigru Boyce es visto correctamente, no solo como el fundador del Seminario Teológico Bautista del Sur y su primer presidente, sino también como el principal fundador de la visión de la educación teológica organizada dentro de la Convención Bautista del Sur. Esta es una afirmación audaz pero sostenible hecha desde el punto de vista de más de un siglo después del famoso manifiesto de Boyce, “Tres cambios en las instituciones teológicas”, que articuló con claridad consumada su visión para la educación teológica. Esta visión fue fundada dentro de la tradición bautista y sobre la roca inexpugnable de la verdad cristiana.

Por la providencia soberana de Dios, James Petigru Boyce estaba magníficamente equipado y dotado de dones para el ministerio, increíble capacidad de liderazgo y la plena convicción teológica. Estos atributos colocaron a Boyce en la posición singular como el líder Bautista del Sur mejor equipado para articular una visión fundacional y reunir las bases y los recursos necesarios para establecer la institución que se hizo conocida como el Seminario Teológico Bautista del Sur.

Nacido y criado en Charleston, Carolina del Sur, hijo de uno de los ciudadanos más ilustres del sur, James Boyce se encontraba en una posición privilegiada para recibir una educación envidiable. Pero el padre de Boyce prescribió prudentemente un término de trabajo duro en sus negocios trabajando como un trabajador común. Boyce, a pesar de estar físicamente equipado para el trabajo físico, descubrió que la experiencia aumentó su disciplina aplicada a los estudios clásicos.

Los antecedentes de Boyce en educación se correspondían con la experiencia incomparable de crecer entre los miembros de la Primera Iglesia Bautista de Charleston, Carolina del Sur, bajo la tutela de sus dotados pastores. Entre estos, Sr Basil Manly, ejerció una gran influencia sobre Boyce, enmarcando sus convicciones teológicas y ofreciendo un ejemplo estelar de ministerio cristiano.

La congregación de Charleston fue la primera iglesia bautista en el sur. Era una sólida congregación bautista fundada en claros principios bautistas y que confesaba la fe en una constante línea de convicciones bautistas como se articulaba en la Confesión de Filadelfia, que había sido formalmente adoptada por la asociación de Charleston como propia, y se la conocía comúnmente como la “Confesión de Charleston” o la “Confesión de siglo”.

Sr. Basil Manly fue uno de los exponentes más capaces de la teología y la convicción bautista, así como un hábil expositor de las Escrituras. Representó bien el tipo clásico identificado por el historiador E. Brooks Holifield como “el caballero teólogo”.1 Como John A. Broadus declaró de Sr. Basil Manly:

«Su predicación siempre estuvo marcada por pensamientos profundos y argumentos fuertes, expresados ​​en un estilo muy claro, y por una seriedad extraordinaria y un patetismo tierno, curiosamente combinados con la positividad de la opinión y una naturaleza magistral. La gente se dejó llevar por su pasión, convencida por sus argumentos, derretida por la ternura, influida por la fuerza de la voluntad»2

Sr. Basil Manly,  proporcionó no solo un ministerio estelar y ejemplo para el joven James Boyce, sino que también proporcionó a su hijo Sr. Basil Manly Junior como compañero de infancia de Boyce y compañero de escuela de la Escuela Dominical y, más tarde, como su colega fundador en The Southern Baptist Theological Seminario.

Boyce experimentó una infancia feliz y privilegiada en Charleston, una ciudad de gran refinamiento y prosperidad. Asistió a Charleston College desde 1843-1845 y allí estudió con el Dr. WT Brantly, otro importante teólogo de caballeros de fuerte convicción bautista que se desempeñó como pastor de la Primera Iglesia Bautista y presidente de la universidad.

Brown University y Francis Wayland

Un punto de inflexión significativo en la vida de Boyce llegó en 1845 cuando se mudó a la Brown University, que había sido fundada como Baptist College en Warren, Rhode Island en 1765 y se mudó a Providence cinco años después. Allí Boyce entró en contacto constante con Bautistas del Norte y, en particular, con un individuo importante que fue muy importante para moldear su visión de la educación superior. Ese individuo era Francis Wayland, que había sido presidente de la Universidad Brown durante 18 años cuando Boyce llegó como estudiante. Broadus comentó que Wayland “hizo una impresión más potente sobre el carácter, las opiniones y la utilidad de James Boyce que cualquier otra persona con la que entró en contacto”.3  Wayland fue uno de los educadores más importantes en la preguerra de América, un hombre de enormes dones y convicciones muy definidas sobre la empresa educativa.

En lo que a Wayland se refería, la educación era principalmente una cuestión de afinar los dones intelectuales de sus estudiantes y aumentar su visión moral. Sin embargo, Wayland no era una figura bautista que estaba marcada por convicciones teológicas definidas. Al menos es justo decir que Wayland abogó por una noción fluida de desarrollo doctrinal y se opuso a la forma misma de confesionalismo que el propio Boyce representaría más tarde.

Tal vez fue la opinión de Wayland acerca de la educación ministerial la que fue más formativa en James Boyce como estudiante en la Universidad Brown. Las conferencias sobre moralidad de Wayland lo conmovieron mucho, pero parece haber quedado mucho más impresionado con Francis Wayland como líder y administrador que comprendía la necesidad de instituciones de educación superior de calidad, pero también entendía las limitaciones representadas por una institución que requería preparación clásica antes de ingresar a los cursos formales de estudio.

Wayland, quien había sido pastor de la Primera Iglesia Bautista en Boston antes de su elección como presidente en Brown, es descrito de muchas maneras como un pragmático en términos de educación ministerial. Muchos de sus estudiantes en Brown habían sido llamados al ministerio y dejarían la universidad para estudiar en uno de los seminarios existentes en el Norte. Wayland no se oponía a esto. De hecho, sentía que los hombres que habían recibido el beneficio de una educación y una universidad clásicas podían y debían extender su estudio a través de los programas académicos formales de un seminario teológico. Sin embargo, Wayland insistió en que, según la convicción bautista, el ministerio debería verse como abierto a todos aquellos a quienes Dios llamó al servicio de su iglesia, independientemente de su preparación académica.

Wayland fue un ejemplo del impulso democrático en la preguerra de América. Estaba completamente convencido de que el genio de la expansión bautista se encontraría en la renuencia de los bautistas a imponer exigencias artificiales, educativas o de otro tipo, sobre aquellos a quienes Dios había llamado para el ministerio y liderazgo de su iglesia.

Dicho llanamente, Wayland dio una gran confianza en el entendimiento Bautista del ministerio cristiano. Era un ferviente congregacionalista e insistió en que cada congregación era completamente capaz de llamar a uno de su propio número para servir como pastor y ministro. Es poco probable que estos ministros que serían convocados por iglesias en la frontera o en entornos rurales se beneficiaran de la educación secundaria clásica o de programas formales de educación superior. Wayland insistió en que la educación teológica basada en el modelo del Seminario de Andover no debería convertirse en la expectativa de los bautistas a medida que su movimiento se extendía por la nación en crecimiento.

Pero las preocupaciones de Wayland con respecto a la educación teológica fueron más allá de este impulso congregacional. Wayland estaba convencido de que los seminarios teológicos se inclinaban a producir graduados estériles, desapasionados y excesivamente intelectuales que tenían poco poder en el púlpito.

Como Wayland reflejó en una carta a James W. Alexander, hijo de Archibald Alexander y él mismo un ex profesor del Seminario de Princeton:

«La tendencia de los seminarios es convertirse en escuelas de aprendizaje teológico y filológico y literatura elegante, en lugar de escuelas para hacer predicadores del Evangelio. Con cada año, la tendencia general es en esta dirección, como creo haber observado»4

Curiosamente, Wayland pareció eximir al Seminario Teológico de Princeton de esta crítica, al menos en esta correspondencia con uno de sus antiguos profesores, que también era hijo de la figura fundadora del Seminario de Princeton.

Cerca del final de su vida, Wayland reflexionó sobre su reputación como crítico de la educación teológica. Su intención, tal como él se entendía a sí mismo, no era en absoluto oponerse a los seminarios teológicos, sino proteger las convicciones congregacionales sostenidas entre los bautistas y abogar por una mayor atención al desarrollo de un ministerio apasionado, así como un ministerio culto de refinamiento. Como declaró Wayland cerca del final de su vida:

«Se decía que me oponía a la educación ministerial porque sostenía que un hombre con las debidas cualidades morales podía ser llamado al ministerio por cualquier iglesia y ser un ministro útil de Cristo y que no teníamos derecho a excluir a ese hombre porque él tenía no pasó por un curso de estudio de nueve o diez años. Dios llama a los hombres al ministerio al otorgarles investiduras adecuadas y un ferviente deseo de usarlos para su servicio. De estos así llamados, algunos pueden no estar por naturaleza adaptados al enjuiciamiento de un curso particular de estudio. Muchos otros son demasiado viejos. Algunos son hombres con familias. Solo una parte tiene una edad y una condición que le permitirán emprender lo que se denomina capacitación regular para el ministerio, es decir, dos o tres años en una academia, cuatro años en la universidad y tres años en un seminario. Pero, ¿no es necesario que cada hombre mejore su mente para predicar el Evangelio? Creo que lo hace»5

A través de una revisión de Memoir de Wayland , uno obtiene una comprensión de la influencia formativa que Wayland ejerció sobre el joven James Boyce.

Aunque Boyce había recibido el beneficio de una educación formal privilegiada, era consciente de que muchos de sus hermanos bautistas carecían de tal preparación y no tendrían oportunidad de seguir esos cursos de estudio. En un pasaje que se haría eco en el famoso discurso de Boyce en la Universidad Furman, Wayland escribió:

«Un seminario teológico debe estar construido de manera que brinde la mayor asistencia a cada una de estas diversas clases de candidatos. Algunos pueden tomar una cantidad más pequeña, otros una mayor cantidad de estudio. Que cada uno tenga la libertad de tomar lo que pueda, y luego el seminario está en reposo. Ha hecho lo que pudo. El resto queda en manos de la Providencia»6

Aunque Wayland experimentó una notable influencia sobre James Petigru Boyce en términos de visión académica y entendimiento del ministerio cristiano, es importante también darse cuenta de que la influencia de Francis Wayland se extendió a la propia conversión de Boyce. El Segundo Gran Despertar se había extendido desde el Colegio Yale hasta la Universidad Brown mientras Boyce estaba inscrito allí. Boyce, aunque se crió dentro de la comunidad de la Primera Iglesia Bautista en Charleston, aún no se había convertido. Esto lo tenía en común con varios otros miembros de su clase junior en la Universidad Brown, un hecho que causó no poca angustia al presidente de la Universidad.

A su llegada a Brown, Boyce encontró la preocupación de muchos de sus compañeros de clase que oraron por su conversión. Además, el propio Dr. Wayland estaba ansioso por la conversión de Boyce y varios de sus compañeros de clase. El colegio celebró su ayuno habitual el último jueves de febrero de 1846. El propio Dr. Wayland dirigió la adoración matutina y pronunció un poderoso sermón por la tarde dirigido a aquellos que aún no se habían convertido. Poco después, Boyce regresó en barco de vapor desde Nueva York a Charleston y durante ese viaje luchó mucho con el estado de su propia alma. Para cuando Boyce llegó a Charleston, fue como Broadus lo describió más tarde, “profundamente bajo convicción de pecado”.7

La conversión de Boyce vino bajo la predicación del Dr. Richard Fuller, que había venido de Beaufort para predicar en Charleston. La amable misericordia de Dios, como se demostró en su amorosa providencia, quedó clara en la vida de James Petigru Boyce. Como Broadus más tarde reflexionó, “detengámonos a darnos cuenta de que el joven James Boyce había, por lo tanto, a la edad de diecinueve años,  estado bajo la influencia especial de seis de los ministros bautistas más notables de América”, Manly y Brantly, Tucker, Wayland, Crawford y Fuller .”8

 

NOTA: Este artículo se publicó originalmente de una sola vez, pero por temas de extensión, será publicado en español en tres partes.

 

Autor: Albert Mohler

Traductor: Daniel Valladares

Original:

To Train the Minister Whom God Has Called

  1. E. Brooks Holifield, The Gentleman Theologians: American Theology in Southern Culture 1795-1860(Durham, North Carolina: Duke University Press, 1978).
  2.  John A. Broadus, Memoir of James Petigru Boyce (New York: A. C. Armstrong and Son, 1893), p. 16.
  3.  Broadus, p. 34.
  4.  James O. Murray, Francis Wayland, “American Religious Leaders”, (Boston: Houghton Mifflin and Company, 1891), pp. 181-182.
  5.  Murray, Francis Wayland, pp. 183-184.
  6.  Francis Wayland, A Memoir of the Life and Labors of Francis Wayland, Volume 2, pp. 163-164. See also Francis Wayland, Notes on the Principles and Practices of Baptist Churches, (New York: Sheldon, Blakeman and Company, 1857), esp. pp. 72-79.
  7.  Broadus, p. 44.
  8.  Broadus, p. 45.
Daniel

Pastor de la Iglesia Bautista Reformada de Valparaíso. Egresado del Seminario Teológico Bautista de Santiago. Casado con Ester Riquelme.

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