Prefacio a la Confesión Bautista de Londres de 1689


Por James M. Renihan, PhD., de  http://irbsseminary.org/preface-second-london-confession-1689-confession/

Mientras que muchos que visitan nuestro sitio estarán familiarizados con la Segunda Confesión de Londres (a menudo llamada la Confesión de 1689), por lo general sólo han visto el texto de la Confesión en sí. Pero cuando se publicó por primera vez, también se incluyó una carta al lector, así como un apéndice. Aquí presentamos esta Carta. Esperamos que estos materiales contribuyan a la comprensión de este maravilloso documento.

 

AL

Judicial e imparcial

LECTOR

Al cortés lector,

Hace ya muchos años que muchos de nosotros (con otros cristianos sobrios quienes viviendo y caminando en el camino del Señor que nosotros profesamos) nos concebimos a nosotros mismos bajo la necesidad de Publicar una Confesión de nuestra Fe, para la información, y satisfacción de aquellos, que no entendían bien cuáles eran nuestros principios, o habían tenido prejuicios contra nuestra Profesión, por razón de una extraña representación por parte de ellos, por algunos hombres notables, que habían tomado medidas muy erróneas, y en consecuencia llevaron a otros a malentendidos , de nosotros, y de ellos: y esto se hizo por primera vez alrededor del año, 1643. En el nombre de siete Congregaciones que entonces se reunieron en Londres; desde entonces, diversas impresiones se han dispersado en el extranjero, y nuestro fin propuesto, en buena medida respondida, en la medida en que muchos (y algunos de los eminentes hombres, tanto por la piedad y el aprendizaje) fueron satisfechos, por lo tanto, que no somos culpables de aquellas Heterodoxias y errores fundamentales, que con demasiada frecuencia nos habían sido imputados sin motivo ni ocasión dada por nuestra parte. Y, por tanto, como esta Confesión no se tiene comúnmente; y también que muchos otros han abrazado desde entonces la misma verdad que es presentada allí; fue juzgado necesario por nosotros juntarnos para dar un testimonio al mundo; de nuestra firme adherencia a esos sanos Principios, por la publicación de este que está ahora en su mano.

 

Y puesto que nuestro método y manera de expresar nuestros sentimientos, en esto, difieren de los anteriores (aunque la sustancia de la materia es la misma), les impartiremos libremente la razón y la ocasión. Una de las cosas que más nos convenció para llevar a cabo esta obra fue (no sólo dar cuenta completa de nosotros mismos, a los cristianos que difieren de nosotros acerca del tema del Bautismo, sino también) el beneficio que podría de allí surgir, hasta aquellos que tienen algún relato de nuestras labores, en su instrucción y establecimiento en las grandes verdades del Evangelio; en la clara comprensión y en la firme convicción de que nuestra agradable caminata con Dios, y la fecundidad delante de él, en todos nuestros caminos, está más preocupada; y por lo tanto concluimos que es necesario expresar a nosotros mismos más plenamente y distintamente; y también para fijar en tal método como podría ser el más comprensivo de las cosas que diseñamos para explicar nuestro sentido, y  creencia; y no encontrando ningún defecto, a este respecto, en el que fijó la asamblea, y después de ellos por los Congregacionalistas, hemos concluido fácilmente que es mejor retener el mismo orden en nuestra confesión actual; y también, cuando observamos que los últimos mencionados, hicieron en su confesión (por razones que parecían de peso tanto para ellos como para los demás) elegir no sólo expresar su pensar en palabras concurrentes con las primeras en sentido, con respecto a todos los artículos en los que estuvieron de acuerdo, sino también en su mayor parte sin ninguna variación de los términos que hicimos de la misma manera, concluyen que es mejor seguir su ejemplo haciendo uso de las mismas palabras con ambos, en estos artículos (que son muchos) en los que nuestra fe y doctrina es la misma con la de ellos, y esto hicimos, más abundantemente, para manifestar nuestro consentimiento con ambos, en todos los artículos fundamentales de la religión cristiana, como también con muchos otros, cuyas confesiones ortodoxas han sido publicadas en el mundo; en nombre de los Protestantes en diversas naciones y ciudades; y también para convencer a todos de que no tenemos prisa para obstruir la religión con palabras nuevas, sino que aceptamos fácilmente esa forma de palabras sanas, que han sido, en consentimiento con las santas Escrituras , usado por otros antes de nosotros; declarando ante Dios, los Ángeles y los Hombres, nuestro cordial acuerdo con ellos, en esa sana Doctrina Protestante, que con tan clara evidencia de las Escrituras han afirmado: algunas cosas en verdad, en algunos lugares se añaden, algunos términos omitidos y algunos pocos cambiados, pero estas alteraciones son de esa naturaleza, como no debemos dudar, de cualquier cargo o sospecha de maldad en la fe, de cualquiera de nuestros hermanos a causa de estos.

 

En aquellas cosas en que nos diferenciamos de los demás, nos hemos expresado con todo candor y sinceridad que ninguno podría tener sospecha de asuntos secretos en nuestros pechos, que el mundo no debiese conocer; pero esperamos que también hayamos observado aquellas reglas de modestia y humildad, que harán inofensiva nuestra libertad, incluso a aquellos cuyos sentimientos son diferentes de los nuestros.
También hemos tenido cuidado de colocar textos de la Escritura, en el margen para la confirmación de cada artículo en nuestra confesión; en cuyo trabajo hemos estudiado cuidadosamente para seleccionar los que son más claros y pertinentes, para la prueba de lo que se afirma por parte nuestra: y nuestro deseo ardiente es, que todo de cuyas manos esto puede venir, seguiría ese (nunca lo suficientemente elogiado) ejemplo de los nobles Bereanos, que revisaban diariamente las Escrituras, para descubrir si las cosas que les predicaban eran así o no.

 

Hay algo más que profesamos sinceramente, y deseamos ardientemente la credibilidad, a saber. Esta disputa está muy alejada de nuestro diseño en todo lo que hemos hecho en este asunto: y esperamos la libertad de un ingenioso despliegue de nuestros principios, y abriendo nuestros corazones a nuestros hermanos, con la base de la Escritura sobre las cuales nuestra fe y práctica se conducen, ninguno de ellos nos será negado ni tomado a mal por nosotros. Todo nuestro diseño es logrado, si podemos obtener esa justicia,  para que nuestros principios sean medidos, y la práctica, y el juicio de los dos por otros, de acuerdo con lo que hemos publicado ahora; Que el Señor (cuyos ojos son como llama de fuego) sabe que es la doctrina, la cual con nuestros corazones debemos creer firmemente, y sinceramente debemos conformar con nuestras vidas.

Y oh, que las demás contenciones puedan dormir, que el único cuidado y alegría de todos sobre quienes el nombre de nuestro bendito Redentor es invocado, pueda ser para el futuro, caminar humildemente con su Dios y en el ejercicio de todo amor y mansedumbre de uno hacia el otro, para perfeccionar la santidad en el temor del Señor, cada uno tratando de tener su conversación tal como conviene al Evangelio; y también adecuado a su lugar y capacidad vigorosa para promover en otros la práctica de la verdadera Religión y sin mancha a los ojos de Dios y Padre nuestro. Y que en estos días de apostasía, no podamos gastar nuestro aliento en quejas infructuosas de los males de los demás; sino que cada uno comience en su casa, para reformar en primer lugar nuestros propios corazones y caminos; y luego para despertar en todo lo que podamos tener influencia, para la misma obra; que si la voluntad de Dios lo permita, nadie pueda engañarse a sí mismos, descansando y confiando en una forma de piedad, sin el poder de ella, y la experiencia interior de la eficacia de las verdades que profesan ellos.

 

Y ciertamente hay una fuente y una causa de la decadencia de la Religión en nuestros días, que no podemos dejar de tocar, y urgimos encarecidamente una revisión de esta; y que es la negligencia de la adoración de Dios en las familias, por aquellos a quienes la carga y la conducta de ellos se compromete. No pueda la grosera ignorancia, y la inestabilidad de muchos; con la profanidad de otros, ser justamente acusada ​​a sus Padres y Maestros; ¿Quiénes no los han educado en el camino en que debían andar cuando eran jóvenes? Pero han descuidado los frecuentes y solemnes mandamientos que el Señor les ha dado para catequizarlos e instruirlos, para que sus tiernos años sean sazonados con el conocimiento de la verdad de Dios como se revela en las Escrituras; y también por su propia omisión de la oración, y otros deberes de la religión en sus familias, junto con el mal ejemplo de su conversación floja, ¿los han inervado primero a un descuido, y entonces el desprecio de toda la piedad y la religión? Sabemos que esto no disculpará la ceguera, ni la maldad de ninguno; pero ciertamente caerá pesado sobre aquellos que han sido así ocasión de ello; ciertamente mueren en sus pecados; pero ¿no será requerida su sangre de aquellos bajo cuyo cuidado estaban, que sin embargo les permitió seguir adelante sin advertir, sí los llevó a los senderos de la destrucción? Y la diligencia de los cristianos con respecto al desempeño de estos deberes, en épocas pasadas, ¿se levantará en juicio en contra, y condenará a muchos de los que serían estimados ahora?

Terminaremos con nuestra ferviente oración, que el Dios de toda gracia derrame sobre nosotros la medida de su Santo Espíritu, para que la profesión de la verdad pueda acompañarse con la sólida creencia y la práctica diligente de ella por nosotros; Para que su nombre sea glorificado en todas las cosas, por Jesucristo nuestro Señor, Amén.

Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Valparaíso, Chile. Estudia en The North American Reformed Seminary. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo.

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