Cuando John Gill (1697-1771) murió, fue ampliamente reconocido como el mayor teólogo bautista del siglo XVIII. Mientras pastoreaba a la misma congregación durante casi cincuenta y dos años, Gill ganó más que el apodo de “Dr. ¡Voluminoso, “al publicar más de diez mil páginas durante su vida! Gill tiene la distinción de ser el primer Bautista en escribir una teología sistemática, además de ser el primer Bautista en escribir un comentario versículo por versículo en toda la Biblia. No es de extrañar que Augustus Toplady predijo poco después de la muerte de Gill que: “Si bien la verdadera religión y el buen aprendizaje tienen un solo amigo que permanece en el Imperio Británico, las obras y el nombre de GILL serán preciosos y reverenciados”.

John Gill nació el 23 de noviembre de 1697 en Kettering, Northamptonshire. El joven Gill asistió a la escuela primaria hasta la edad de once años cuando se vio obligado a retirarse debido a una nueva política impuesta por el maestro de escuela que requería que todos los estudiantes asistieran a los servicios de oración diarios de la Iglesia de Inglaterra. Pero la mente aguda de Gill ya era reconocible en este momento temprano de su vida. ¡Ya había dominado el griego y el latín cuando se vio obligado a retirarse de la escuela primaria y leyó todo el Nuevo Testamento griego a la edad de diez años! Después de comenzar a estudiar por su cuenta, Gill se enseñó a sí mismo en hebreo con una segunda gramática y un léxico.

Aunque Gill se convirtió a la edad de 12 años, no fue bautizado hasta la edad de 19 años. Poco después de su bautismo, Gill comenzó a predicar y enseñar la Palabra de Dios. Gill finalmente recibiría una invitación para predicar en Londres en vista de un llamado a la iglesia que se estaba reuniendo en Goat Yard, Horsleydown, en Southwark. Esta prominente congregación particular bautista había sido iniciada por nada menos que por Benjamin Keach en 1672.

Después de estar en Londres solo por cuatro años, Gill comenzó a ganar notoriedad. En 1724 se convirtió en un administrador del Fondo Bautista Particular y publicó su primer material, un sermón predicado con motivo del funeral de uno de sus diáconos. Muchos otros escritos siguieron y se hizo bien conocido por los bautistas tanto en Inglaterra como en América. En 1729, Gill comenzó una conferencia semanal que se pronunciaba cada miércoles por la noche en Eastcheap. Muchos de los escritos más famosos de Gill fueron originalmente presentados como conferencias en esta serie.

Durante la carrera de Gill, no solo produjo un comentario sobre cada libro de la Biblia, sino que también publicó en dos volúmenes, A Body of Doctrinal Divinity (Un cuerpo de divinidad doctrinal), y más tarde un volumen acompañante titulado A Body of Practical Divinity (Un cuerpo de divinidad practica). Estos volúmenes se consideran la obra maestra de Gill.  John Rippon, el sucesor de Gill como pastor y primer biógrafo, afirma que lo que se encuentra en A Body of Doctrinal Divinity “es todo el credo del Doctor. Aquí aparece su propio corazón, mientras que él declara, mantiene y defiende la Verdad tal como es en Jesús“.

Gill puso un fuerte énfasis en la doctrina de la naturaleza de Dios como una Trinidad. Este fue un tema vital en su época ya que muchos de los Bautistas Generales habían venido a rechazar la deidad de Cristo y la doctrina de la Trinidad. Como resultado de esta confusión doctrinal, Gill se conmovió a escribir un  “Tratado sobre la defensa de la Trinidad” en 1731. Gill discutió la importancia de la doctrina de la Trinidad en su “Cuerpo de Divinidad Doctrinal” que se publicó en 1769 de la siguiente manera:

 

“La doctrina de la Trinidad a menudo se representa como un punto especulativo, sin gran momento, se crea o no, demasiado misterioso y curioso como para ser atrapado, y que es mejor dejarlo solo que entrometerse en él; ¡pero Ay! entra en la totalidad de nuestra salvación y en todas las partes de ella; en todas las doctrinas del evangelio y en la experiencia de los santos

 

Claramente, el reconocimiento de Gill de la importancia de la doctrina de la Trinidad motivó a Gill a escribir en defensa de esta doctrina central.

Gill también fue un ferviente defensor de las doctrinas de la gracia soberana de Dios, a menudo apodadas Calvinismo. Escribió una gran defensa de estas doctrinas en su obra “La causa de Dios y la verdad”.  Este trabajo fue una respuesta a los “Discursos sobre los Cinco Puntos” de Daniel Whitby, que se consideraron incontestables antes de que Gill respondiera. La respuesta definitiva de Gill incluía una exégesis detallada de los pasajes relevantes de las Escrituras, los argumentos filosóficos y un estudio de la literatura patrística relacionada con las doctrinas de la gracia soberana de Dios.

La muy necesaria defensa de Gill de las doctrinas de la gracia de Dios ha hecho que a menudo se lo caracterice como hipercalvinista. Si bien es cierto que Gill erróneamente enseñó una doctrina de la justificación eterna, nunca fue un obstáculo para su proclamación del evangelio a los pecadores. Mientras que otros llevarían esta enseñanza a su conclusión lógica y no predicarían el evangelio promiscuamente, Gill no era culpable de este error.

Desafortunadamente, Gill no ha sido el beneficiario en generaciones posteriores de la misma buena voluntad que demostraron sus contemporáneos. Ya en la próxima generación, el predicador inglés Robert Hall, famoso por denunciar las obras de Gill como “un continente de barro”. En su ensayo sobre Gill en Teólogos de la Tradición Bautista, Timothy George enumera tres razones por las que cree que Gill ya no es venerada. Primero, las polémicas escrituras de Gill produjeron inadvertidamente muchos enemigos. En segundo lugar, los descendientes teológicos de Gill tal vez llevaron la teología de Gill más allá de lo que le hubiera gustado, creando así una visión distorsionada del Gill real. Tercero, la defensa prodigiosa de Gill de las doctrinas de la gracia ha servido para eclipsar otros aspectos de su teología haciendo que parezca más un defensor de la doctrina de la predestinación que de la verdad bíblica en general. En su ensayo, George defiende “una presentación más equilibrada de su vida y su trabajo” (13).

Para obtener más información sobre Gill, consulte el ensayo antes mencionado de Timothy George en Theologians of the Baptist Tradition (Teólogos de la tradición bautista) . La breve presentación clásica fue hecha por el sucesor de Gill como pastor, John Rippon, y simplemente se titula “Una memoria de la vida y escritos del Rev. John Gill”. Una serie de obras de Gill se encuentran todavía en la impresión y están disponibles desde el Bautista protestante. También hay varios libros de Gill disponibles de forma gratuita en Google Books. Para un excelente tratamiento de John Gill  y el hipercalvinismo, vea el ensayo de Dr. Michael Haykin (PDF)  que fue presentado originalmente en la Conferencia de la Iglesia Verdadera 2010 en Muscle Shoals, Alabama.

 

Autor: Steve Weaver

Traductor: Daniel Valladares

 

Artículo Original:

Ten Baptists Everyone Should Know: John Gill