Charles Haddon Spurgeon, el mejor ministro bautista de la Inglaterra victoriana, nació el 19 de junio de 1834 en Kelvedon, Essex y pasó su infancia y su adolescencia en Stambourne, Colchester y Newmarket. En 1856 se casó con Susannah Thompson; sus únicos hijos, los hijos gemelos Thomas y Charles, nacieron el 20 de septiembre de 1857.

Spurgeon no tenía educación formal más allá de la Academia de Newmarket, a la que asistió desde agosto de 1849 hasta junio de 1850, pero fue muy estudioso de la  teología puritana, la historia natural, la literatura latina y victoriana. El no poseer un título universitario no fue para él un obstáculo en su notable carrera de predicador, que comenzó en 1850, cuando tenía solo quince años. Unos meses después de su conversión al cristianismo, comenzó a predicar en Teversham. Al año siguiente, aceptó su primer pastorado en la capilla bautista de Waterbeach. La iglesia creció rápidamente de tener una docena de congregantes a más de cuatrocientos, y la reputación de Spurgeon como predicador llamó la atención de New Park Street, la iglesia Bautista más grande de Londres. Fue invitado a predicar allí en diciembre de 1853 y, luego de un breve período de prueba, aceptó mudarse a Londres y convertirse en el nuevo pastor de la iglesia.

La congregación de Spurgeon en New Park Street también creció rápidamente, y pronto se volvió demasiado grande para el auditorio de 1200 asientos. El 30 de agosto de 1854, los miembros acordaron ampliar la capilla; Durante la remodelación, los servicios se llevaron a cabo en el Exeter Hall de 5,000 asientos, un auditorio público en Strand Street. Las renovaciones a New Park Street se completaron en mayo de 1855, pero la capilla aún era demasiado pequeña, y en junio se formó un comité para supervisar la construcción del nuevo hogar de la iglesia, el Tabernáculo Metropolitano de 5,000 asientos. La congregación se mudó una vez más, reuniéndose en Exeter Hall y en el Surrey Gardens Music Hall de 8.000 asientos hasta que el Tabernaculo se dedicó el 18 de marzo de 1861.

Spurgeon comenzó a publicar poco después de comenzar a predicar. En enero de 1855, Passmore y Alabaster inauguraron el “Penny Pulpit”, publicando un sermón todas las semanas; la serie continuó hasta 1917, un cuarto de siglo después de la muerte de Spurgeon. Todos los años, estos sermones se reeditaron en forma de libro, primero como The New Park Street Pulpit (6 volúmenes, 1855-1860) y más tarde como The Metropolitan Tabernacle Pulpit (57 volúmenes, 1861-1917). Spurgeon publicó decenas de libros religiosos además de sus sermones; los trabajos más significativos incluyen Discurso a mis Estudiantes  (1890), una colección de charlas entregadas a los estudiantes de su Pastors ‘College, y el Tesoro de David de 7 volúmenes (c. 1869), un comentario devocional de los Salmos, el cual fue el más vendido.

El trabajo de Spurgeon en Londres no se limitó a la predicación y la publicación de sermones. También se desempeñó como presidente del Colegio de Pastores, que fundó en 1857; estableció el Orfanato Stockwell, que se abrió para niños en 1867 y niñas en 1879; y supervisó las empresas de evangelización y caridad, como las casas de beneficencia, las organizaciones de distribución de alimentos y ropa para los pobres, y un fondo de libros para los ministros necesitados.

La predicación de Spurgeon fue enormemente popular y muy controvertida.  Algunos lo consideraban el orador más grande desde Whitefield; otros lo criticaron por ser teatral, torpe e incluso sacrílego. Dos de sus trabajos más controvertidos fueron su sermón “Regeneración bautismal” y sus artículos “Down Grade”. El 5 de junio de 1864, predicó un sermón titulado “Regeneración bautismal”, que se oponía a las enseñanzas anglicanas sobre el poder sacramental del bautismo de infantes. Se vendieron más de 350,000 copias, y el furor que provocó condujo a la retirada de Spurgeon de la Alianza Evangélica, una asociación ecuménica de disidentes y anglicanos evangélicos.

La controversia del ” Down Grade ” comenzó en 1887, cuando Spurgeon publicó una serie de artículos que decían que el pensamiento evolucionista y la teología liberal amenazaban con “bajar de categoría” a la iglesia. En este caso, no estaba preocupado con la enseñanza anglicana, sino con lo que él creía que era un error doctrinal, particularmente las ideas unitarias dentro de la Unión Bautista. Discutió sus preocupaciones en cartas privadas a ministros como Samuel Booth y Joseph Parker y en varios artículos publicados en The Sword and the Trowel., el periódico mensual del Tabernáculo Metropolitano. Cuando estos artículos no recibieron la respuesta que Spurgeon quería – el asunto no fue discutido en la reunión de la Unión en 1887 en Sheffield y algunos miembros de su propia congregación lo desestimaron o lo tomaron a la ligera – concluyó que no tenía más remedio que renunciar a su cargo.

La enfermedad obligó a Spurgeon a mantener un perfil bajo durante los últimos años de su vida. Predicó su sermón final en el Tabernáculo Metropolitano el 7 de junio de 1891. Murió en Francia el 31 de enero de 1892; el 9 de febrero, más de 60,000 personas pasaron junto a su ataúd en el Tabernáculo. Fue enterrado en el Cementerio de Norwood el 11 de febrero.

 

Autor: Robert H. Ellison

Traductor: Daniel Valladares

 

Artículo Original:

Charles Haddon Spurgeon: A Brief Biography