El Seminario del Sur encontró su primera gran controversia en 1879, cuando el profesor Crawford Howell Toy fue criticado por sus opiniones. Toy fue brillante. Completó el curso de seminario en un año y realizó estudios avanzados en Berlín por años adicionales. Se convirtió en el quinto profesor del sur en 1869. Toy inicialmente profesó una firme creencia en la verdad bíblica, declarando en su discurso inaugural que sin la Biblia, el hombre está “en un océano ilimitado, envuelto en oscuridad”1. Pero Toy abrazó la evolución darwinista y naturalista, la “Alta critica” del Antiguo Testamento.  Se convenció de que las Escrituras contenían errores, la ciencia superó el significado claro de las Escrituras, y la conciencia era la prueba de la verdad. La ortodoxia que Toy afirmó contrastaba con las falsas interpretaciones que él creía.

A fines de la década de 1870, los colegas profesores de Toy trabajaron para persuadirlo de sus errores. En 1879, su posición ya no era sostenible y él renunció. De pie con Toy justo antes de su partida, su amigo Boyce exclamó que le daría su brazo derecho para que Toy volvira a la ortodoxia, pero Toy nunca regresó. Después, se unió a la facultad de la Universidad de Harvard, donde fundó el departamento de Lenguas Semitas y asistió a una iglesia Unitaria. El ascenso de su estrella académica contrasta con la caída de su teología. El hombre que una vez estuvo comprometido con la misionera Lottie Moon escribió críticas tan radicales a la Biblia que ofendió a muchos unitarios.

La comunidad del seminario enfrenta otros desafíos. La facultad llevó a cabo constantes esfuerzos de recaudación de fondos en la década de 1880 y viajó extensamente para solicitar donaciones. Los éxitos notables incluyeron cincuenta mil dólares del senador estadounidense Joseph E. Brown de Georgia y veinticinco mil dólares del prominente petrolero bautista JD Rockefeller. Con la fuerza de estas donaciones, el seminario construyó su primer edificio importante, el New York Hall, en 1888 en el centro de Louisville. El edificio albergaba a 200 personas y tenía espacio para clases, cenas y estudio personal.

El sustento de Seminario del Sur implicó el sacrificio continuo por los cuatro fundadores. Boyce, sobre todo, se agotó para el seminario. Después de haber servido como presidente de la facultad de la fundación del Seminario, los fideicomisarios lo eligieron presidente en 1888. En su papel, él “durante semanas seguidas, comenzaría a trabajar a las cinco de la mañana y continuaría, con variedad, pero sin intermedio, hasta las once de la noche. “2 Este horario no solo hizo que el seminario cobrara vida, sino que también la salud Boyce fue decayendo. En 1889, de vacaciones en Europa para restaurar su salud, Boyce falleció.

Su amigo cercano Broadus recordó a Boyce en sus Memorias de James P. Boyce: “¡Oh hermano amado, verdadero compañero de yugo a través de años de trabajo, mejor y más querido amigo, dulce será tu recuerdo hasta que nos encontremos de nuevo! ¡Y que los hombres estén siempre listos, a medida que pasan los años, para continuar, con un alcance cada vez mayor y un mayor poder, el trabajo que buscamos hacer, y así comenzó! “. Estos expresan bien el amor y el compromiso que compartió la primera facultad. Por su perseverancia, el Seminario del Sur cobró vida. Este es el legado de los cuatro fundadores.

 

Autor: SBTS

Traductor: Daniel Valladares

 

Original:

Controversy: 1878-1889

  1. Mueller, A History of Southern, 137.
  2.  Broadus, Memoir of James P. Boyce, 367.