John Broadus, segundo presidente del Seminario Bautista del Sur, nació el 24 de enero de 1827 en el condado de Culpeper, Virginia. Después de un trabajo de pregrado y postgrado en la Universidad de Virginia, se unió a la facultad de la universidad como profesor asistente de clásicos. Allí, mostró habilidades inusuales en su publicación. Sirvió simultáneamente como pastor de la Iglesia Bautista de Charlottesville. En este período, Broadus ganó el corazón de Maria Harrison, hija del reconocido profesor de clásicos Gessner Harrison. Broadus y Maria tuvieron tres hijas juntas antes de que María falleciera en octubre de 1857 a los veintiséis años de edad. Broadus más tarde se casó con Charlotte Sinclair y con ella crió una familia feliz.

La Convención de Educación de 1858 eligió a Broadus para la primera facultad del seminario. Broadus declinó el puesto porque tenía lazos cercanos con la escuela y la familia en Charlottesville. Durante meses, Boyce y Manly insistieron tenazmente en que lo reconsiderara. Después de mucho pensar, y de una gran angustia, Broadus aceptó. Desde el momento en que comenzó a enseñar, Broadus mostró un afecto de por vida para instruir y guiar a los estudiantes. Antes del cierre del seminario en el período de la Guerra Civil, Broadus tuvo un solo alumno en su clase de homiletica. En lugar de cancelar la clase, Broadus le dio clases a su único alumno semana tras semana, perfeccionando el contenido que luego se convirtió en el libro “La preparación y la entrega de sermones”. La durabilidad del texto fue notable. Más de medio siglo después, varios seminarios lo usaron en clases de homilética.

Cuando Seminario Bautista del Sur se cerró en 1862, Broadus sirvió a los soldados del sur. También comenzó el exitoso periódico de la Escuela Dominical, Kind Words. Regresó al sur al final de la guerra y reanudó su puesto de profesor. Sus talentos ganaron renombre. Durante la carrera de Broadus, la Universidad de Chicago, la Universidad de Vassar, la Universidad de Brown, el Colegio de Georgetown y el Seminario Teológico Crozer atrajeron al profesor como posible presidente. Las iglesias grandes y ricas lo invitaron a ser su pastor. Broadus rechazó estas propuestas. La mayor necesidad y su mayor influencia fueron en el seminario que amaba. En 1889 los síndicos eligieron a Broadus como presidente del seminario para reemplazar a Boyce. Él guió la escuela durante seis años pacíficos.

Broadus contribuyó mucho a los campos en los que enseñó. Además de su texto histórico sobre la predicación, el erudito trabajó durante veinte años en su “Comentario sobre el Evangelio de Mateo” antes de publicarlo. Con tanta profundidad de pensamiento, se destacó en la predicación. El profesor de la Universidad de Chicago, WC Wilkinson, una vez comentó sobre Broadus

 

“que tenía todos los dotes naturales, todos los logros adquiridos al haberse convertido, si hubiera sido solo un predicador, sería muy difícil que algún otro predicador lo superara en este mundo”

 

Por su simple exposición y la entrega conversacional, Broadus cambió el carácter de la predicación de SBC, un cambio visto hasta la actualidad. La vida de Broadus es notable en una variedad de frentes. Mientras era pastor en Virginia, Broadus bautizó a Lottie Moon, quien se convirtió en la misionera extranjera más famosa del Bautista del Sur. En la Guerra Civil, Broadus predicó ante el general confederado Robert E. Lee y otros generales confederados, ganando una invitación permanente de Lee para predicar por él. JD Rockefeller fue más allá que Lee: le ofreció a Broadus un fuerte salario para convertirse en su pastor en la ciudad de Nueva York, una oferta que Broadus rechazó. En 1886, en el 250 aniversario de la Universidad de Harvard, la escuela confirió un título honorario en Broadus debido a su reputación académica nacional. En 1889, la Universidad de Yale invitó al profesor a New Haven para impartir las Conferencias de Lyman Beecher sobre la predicación. Broadus fue el único Bautista del sur que se dirigió a la escuela Ivy League en una serie de charlas.

Como predicador, profesor y líder, Broadus ocupa un lugar preponderante en la historia del Seminario Bautista del Sur. Era un hombre de iglesia activo en la Iglesia Bautista Walnut Street de Louisville. Broadus falleció el 16 de marzo de 1895.

 

Autor: SBTS

Traductor: Daniel Valladares

 

Original:

John A. Broadus (1827-1885)