Tenemos el privilegio de compartir con ustedes un maravilloso texto de Benjamín Keach.

Texto que debemos agradecer y dar los créditos correspondientes a CIMES 1689Federalismo 1689 y Sola Scriptura en Lima Perú, por la traducción de este texto a nuestro hermano Stuart Villalobos T.

 


Prólogo

El Rev. Benjamin Keach, nació en Stokeham, Inglaterra, el 29 de febrero de 1640. Encontró la paz por medio de Cristo en su decimoquinto año; y al no poder descubrir el bautismo de infantes o el bautismo por aspersión en la Biblia, y estando plenamente satisfecho de que cada creyente debía ser sumergido, fue bautizado siguiendo el ejemplo de John Russel, y unido con una iglesia bautista vecina. Esta comunidad, percibiendo sus notables talentos, le animó, cuando tenía dieciocho años, a ejercer sus dones como ministro.

Al principio era un arminiano acerca de la extensión de la expiación y el libre albedrío, pero la lectura de las Escrituras y la conversación de aquellos que conocían la voluntad de Dios lo aliviaron más perfectamente de ambos errores. En 1668, a los veintiocho años de edad, fue ordenado pastor de la iglesia de Horsleydown, Southwark, Londres. La congregación creció tan rápidamente después de que el Sr. Keach se convirtió en pastor, que tuvieron que ampliar repetidamente su casa de adoración.

El Sr. Keach pronto se convirtió en un famoso contendiente del lado bautista; había tomado en sus manos a Richard Baxter, y fue muy mordaz con el obispo de Kidderminster, otros tambien sufrieron sus fuertes golpes.

El Rev. John Tredwell, de Lavingham, amigo del Sr. Keach, fue bendecido en su ministerio por la conversión de varias personas viciosas, que se unieron a su iglesia; esto despertó la indignación del Rev. Wm. Burkitt, el comentarista, vecino del Sr. Tredwell, quien hizo muchas reflexiones injustas sobre los bautistas y sus doctrinas. El Sr. Tredwell le escribió al Sr. Burkitt dándole algunas razones por las que debería abandonar el curso no cristiano que estaba siguiendo. El Sr. Burkitt, en un momento en que el Sr. Tredwell y su pueblo estaban reunidos en el santuario para el culto público, con varios de sus feligreses, entró en la casa de reunión y exigió que el Sr. Tredwell y su iglesia escucharan su punto de vista sobre los puntos en disputa. El Sr. Tredwell, algo sorprendido por “un desafío tan alborotado y tumultuoso”, accedió a dejarle hablar en contra de las creencias y usos bautistas, siempre y cuando tuviera la oportunidad de responder. Durante casi dos horas el Sr. Burkitt sostuvo el bautismo de infantes, y luego él y su alborotada compañía partieron sin darle al Sr. Tredwell la oportunidad de hacer ninguna devolución, excepto a unos pocos de su propia persuasión que fueron dejados atrás”. El Sr. Burkitt publicó rápidamente la sustancia del discurso que tan rudamente invadió al ministro bautista y a su pueblo. El Sr. Keach, como valiente defensor de la fe, fue invitado a responder a los argumentos del Sr. Burkitt, lo que hizo efectivamente en “El Rector Rectificado y Corregido”. El Sr. Burkitt era el rector de Dedham. Fue desafiado por algunos ministros episcopales a discutir el bautismo en Gravesend, cerca de Londres. Cuando se dirigía a ese lugar en una barca con unos amigos, él incidentalmente aludió a la reunión propuesta de tal manera que permitió que un extraño, un ministro episcopal, supiera que él era el Sr. Keach. Esta persona lo atacó por el bautismo de infantes, y recibió tal paliza que tan pronto como la barca tocó tierra se dirigió a sus hermanos episcopales y les informó de los argumentos que el Sr. Keach usaría y de su método para ponerlos en práctica. El resultado de la entrevista entre los compañeros de viaje del Sr. Keach en el barco Gravesend y los episcopales fue tal que se fueron lo más rápido posible, dejando al Sr. Keach sin un antagonista.

El Sr. Keach estaba a menudo en prisión por predicar, y su vida estaba frecuentemente en peligro. Una caballería enviada a Buckinghamshire para suprimir las reuniones religiosas de los disidentes encontró al Sr. Keach predicando, y juró que lo matarían. Lo agarraron, lo ataron y lo echaron en tierra, y cuatro de los soldados estaban dispuestos a pisotearlo con sus caballos; pero justo cuando iban a poner espuelas a sus caballos, un oficial que percibió su objetivo los detuvo cabalgando hacia ellos. Fue llevado a la cárcel, de la que obtuvo la libertad después de sufrir grandes penurias. En 1664 escribió ” El instructor de niños”. Por las herejías contra la Iglesia Episcopal en el poco trabajo que hizo, fue arrestado y obligado a comparecer ante el tribunal bajo fuertes penas. Las reuniones comenzaron en Aylesbury el 8 de octubre de 1664. El juez fue el juez Hyde, luego Lord Clarendon, que actuó como Jeffreys en las ” Asambleas Sangrientas “. Abusó escandalosamente del Sr. Keach, amenazó al jurado, y evidentemente quería que ejecutaran al Sr. Keach si lograba aterrorizarlo para que hiciera algunas declaraciones imprudentes. El jurado dictaminó que el Sr. Keach era culpable en parte. Y cuando se le pidió que explicara su veredicto, el capataz dijo: “En la acusación se le acusa de estas palabras: “Cuando hayan expirado los mil años, entonces todos los demás demonios se sublevaran; pero en el libro dice: “Entonces resucitarán los demás muertos”, el juez informó al jurado de que podían acusarlo de todos los cargos menos esa sentencia. Ellos trajeron el veredicto. E inmediatamente el juez dijo: “Benjamin Keach, usted está aquí condenado por escribir, imprimir y publicar un libro sedicioso y cismático, por lo que la sentencia de la corte es que usted va a la cárcel por una quincena sin fianza, y el próximo sábado se lo colocara en la picota en Aylesbury en el mercado abierto por el espacio de dos horas, con un papel sobre la cabeza con esta inscripción, ” Por escribir, imprimir y publicar un libro cismático titulado ” El Instructor de niños, o un Nuevo y Fácil Manual
primario”, y el siguiente jueves estará de pie de la misma manera y por el mismo tiempo en el mercado de Winslow; y entonces tu libro será quemado abiertamente ante tu rostro por el verdugo común para desgracia de ti y de tu doctrina. Y te sera quitado para su majestad El Rey la suma de veinte libras; y permanecerás en la cárcel hasta que encuentres fianzas por tu buen comportamiento y apariencia en las próximas reuniones, allí para renunciar a tus doctrinas y hacer la sumisión pública que se te ordene”. El sheriff fue tan riguroso en la ejecución de esta infame sentencia como el juez fue insolente en pronunciarla.
En la picota de Aylesbury, el Sr. Keach se defendió a sí mismo y a la verdad con gran audacia. El carcelero lo interrumpió con frecuencia y, finalmente, el propio sheriff amenazó con amordazarlo. El pueblo, contrariamente a la costumbre, no tenía palabras de burla para el ministro bueno y perseguido, y no se le lanzó ningún misil ofensivo. Un ministro episcopal que se atrevió a atacar al Sr. Keach en la picota fue inmediatamente reprochado por el pueblo con la impiedad de su propia vida, y su voz se ahogó en risas. En Winslow, donde vivía, sufrió el mismo castigo vergonzoso, y una copia de su pequeño libro fue quemada. El Sr. Keach era un bautista celoso; ayudaba a los ministros que venían a él de todas partes de su país, hacía construir muchas casas de reunión, y sus obras en defensa de los principios bautistas eran leídas en todo el reino. Antes de su muerte, los hombres hablaban de él como el “famoso” Sr. Keach, y los escritores todavía lo describen como un hombre de gran celebridad. Sus dos obras más populares son “Tropologia, o una llave para abrir las metáforas de las Escrituras”, y “Misterios evangélicos revelados, o una exposición de todas las parábolas”. Esta última obra se pone a la venta con mayor frecuencia en los catálogos de las grandes librerías londinenses de segunda mano que cualquier producción de Richard Baxter, John Howe o Jeremy Taylor. El Sr. Keach fue autor de cuarenta y tres obras. Murió el 18 de julio de 1704, a los sesenta y cuatro años. Era un cristiano devoto que llevó una vida sin mancha y murió en los triunfos de la fe.

William Cathcart 1881

 

Descargar el libro: La Gloria de una Verdadera Iglesia

Sobre el Autor: Benjamín Keach