theroadofgrace / 30 de junio de 2016

En el blog anterior, comenzamos nuestra discusión sobre la teología pública de Pablo en Hechos examinando los eventos durante el primer y segundo viaje misionero de Pablo. Observamos cómo Pablo confrontó la idolatría presente en varias ciudades gentiles desde Listra hasta Atenas. También observamos cómo el ministerio de predicación de Pablo no sólo afectaba las vidas individuales de los conversos, sino que también afectaba las actividades sociales dentro de varias ciudades como Filipos y Éfeso. El último cuarto del libro de Hechos trata del viaje de Pablo de Jerusalén a Roma. A diferencia de sus viajes misioneros anteriores, la audiencia principal de Pablo no eran las multitudes, sino los propios gobernantes. Esta sección nos da una visión particular de cómo Pablo interactuó con la autoridad y cómo Pablo sabiamente tomó ventaja de su ciudadanía romana.

 

Pablo ante el Tribuno Romano y el Concilio

Cuando Pablo llega a Jerusalén en Hechos 21, es muy consciente de que va a enfrentar la hostilidad del pueblo judío. Cuando entra en el templo, se dirige a la multitud judía en lengua hebrea, explicando su testimonio y cómo el Señor lo comisionó como apóstol de los gentiles (Hechos 22:1-20). Una vez que Pablo mencionó su llamado a los gentiles, la multitud dejó de escuchar y clamó por su muerte. El tribuno romano ordenó que fuera llevado al cuartel, diciendo que debía ser interrogado a latigazos para averiguar por qué gritaban así contra él. En este punto, Pablo le hizo una pregunta al oficial: «¿Es lícito que azotes a un hombre que es ciudadano romano y no está condenado? (22:25) Puesto que Pablo era judío (que en ese momento estaba en una posición inferior en la vida), el oficial romano cuestionó cómo obtuvo una distinción tan valiosa; Pablo le dijo que había nacido ciudadano romano (22:28-29). Claramente, esto es parte de la sabia providencia de Dios. El estatus de Pablo como ciudadano romano le daba privilegios que muchas personas no tenían – a saber, que fue eximido de todos los juicios y castigos que podrían obligarlo a confesarse culpable. Por lo tanto, el oficial romano lo desató y llevó a Pablo ante el sanedrín.

La interacción de Pablo con el Sanedrín nos da una idea de cómo uno debe interactuar con la autoridad. Cuando Pablo se dirigió al sanedrín, el sumo sacerdote ordenó a los que estaban allí que le golpearan en la boca. Sin saber que se dirigía al sumo sacerdote, Pablo responde de una manera muy irrespetuosa (22:3). Al enterarse de que se dirigía al sumo sacerdote, Pablo responde: «No sabía, hermanos, que él era el sumo sacerdote, porque está escrito:’No hablarás mal de un gobernante de tu pueblo'». «Pablo recibe una firme reprimenda por dirigirse al sumo sacerdote de una manera irrespetuosa y Pablo acepta esta corrección. Esta escena ilustra que la disposición natural de Pablo hacia el liderazgo (ya sea piadoso o impío) es la de la sumisión. Así, cuando Pablo trata de defenderse por el bien del evangelio, no lo hace por desafío a la autoridad, sino apelando a la autoridad.

 

Pablo ante los gobernadores y reyes

Cuando Pablo es llevado ante Félix en Cesarea, los judíos presentaron su caso contra el como «uno que provoca disturbios entre todos los judíos del mundo y es un cabecilla de la secta de los nazarenos» (24:5). Dando el debido respeto a Félix, Pablo hace su defensa alegremente. Afirma que nadie lo encontró discutiendo con nadie o agitando una multitud (24:12-13). Además, cuando Pablo entró en el templo, lo encontraron purificado en el templo sin ninguna multitud o tumulto (24:17-19). Después de su defensa, Félix dio órdenes al centurión de que se le mantuviera bajo custodia (con algo de libertad) con la esperanza de que Pablo sobornara a Félix (24:26). A pesar de esto, se dice que Pablo «razonó sobre la justicia y el dominio propio y el juicio venidero» a Félix (24:25). En total, Félix dejó a Pablo en prisión por dos años.

Transcurridos dos años, Félix fue sucedido por Festus. Mientras Pablo es llevado a Cesarea, él continúa haciendo valer sus derechos como ciudadano romano apelando a César (25:6-12). Después de algunos días desde la apelación de Pablo, el rey Agripa recibió a Festo y aceptó escuchar el caso de Pablo. La defensa de Pablo ante Agripa es un ejemplo de las palabras de Jesús en Mateo 10:17-20:

    «Guardaos de los hombres, porque os entregarán a los tribunales y os azotarán en sus sinagogas, y seréis arrastrados delante de gobernadores y reyes por causa mía, para dar testimonio delante de ellos y de los gentiles. Cuando te entreguen, no estés ansioso de cómo hablar o de lo que vas a decir, pues lo que vas a decir te será dado en esa hora. Porque no sois vosotros los que habláis, sino el Espíritu de vuestro Padre hablando por vosotros» (ESV).

En su apelación, Pablo habla de su conversión y predica el evangelio. Esto indica que la intención primaria de Pablo no es su propia integridad, sino la proclamación de la Palabra. Él declara directamente que está siendo juzgado «por mi esperanza en la promesa hecha por Dios a nuestros Padres» (26:8), es decir, por la resurrección de Jesús. Al explicar su conversión, llegó a la conclusión de que era desobediente a la visión celestial, pero primero se dirigió a los de Damasco, luego a los de Jerusalén y a los de toda la región de Judea, y también a los gentiles, para que «se arrepintieran y se volvieran a Dios, llevando a cabo obras acordes con el arrepentimiento de ellos».

Después de escuchar la defensa de Pablo, Festo está convencido de que Pablo ha perdido la razón, mientras que Agripa está persuadido de escuchar más sobre su caso. Estos acontecimientos conducen al viaje de Pablo a Roma, en el que puede hacer su llamamiento directamente al César. El libro de Hechos concluye con las siguientes palabras:

    «Vivió allí dos años enteros a su costa, y acogió a todos los que venían a él, proclamando el reino de Dios y enseñando acerca del Señor Jesucristo con toda valentía y sin impedimentos» (28:30-31).

 

Reflexiones finales

¿Qué conclusiones podemos sacar de las interacciones de Pablo con los funcionarios romanos? El principio más importante que debemos deducir se refiere al principio de recurrir a la autoridad. La disposición de Pablo hacia la autoridad está bien expresada en El Catecismo Mayor de Westminster, Pregunta 127:

 

Q. 127. ¿Cuál es el honor que los inferiores deben a sus superiores?

R: El honor que los inferiores deben a sus superiores es la debida reverencia en el corazón, la palabra y el comportamiento; la oración y la acción de gracias por ellos; la imitación de sus virtudes y gracias; la obediencia voluntaria a sus mandamientos y consejos legítimos; la sumisión a sus correcciones; la fidelidad, la defensa y el mantenimiento de sus personas y autoridad, de acuerdo con sus diversos rangos y la naturaleza de sus lugares; la paciencia con sus debilidades, y la cobertura de amor, a fin de que puedan ser un honor para ellos y para su gobierno.

En otras palabras, a los hombres en autoridad se les debe dar el debido honor y respeto debido a la posición que ocupan. Por lo tanto, sería considerado pecaminoso resistir obstinadamente y hacer cualquier exhibición que traiga vergüenza y deshonra a su persona y autoridad. Esto se expresa bien en El Catecismo Mayor de Westminster, Pregunta 128:

 

Q, 128. ¿Cuáles son los pecados de los inferiores contra los superiores?

R: Los pecados de los inferiores contra sus superiores son, todos ellos, el descuido de los deberes que se les exigen; la envidia, el desprecio y la rebelión contra sus personas y lugares, en sus legítimos consejos, mandamientos y correcciones; la maldición, la burla y toda conducta refractaria y escandalosa que resulte vergonzosa y deshonrosa para ellos y para su gobierno.

 

Esta respuesta implica que nuestra primera respuesta a cualquier autoridad en la que no estemos de acuerdo debe ser apelar a la autoridad, no desafiarla o rebelarnos contra ella. Apelar a la autoridad implica que tenemos ciertos derechos como ciudadanos y para apelar adecuadamente, debemos llevar nuestro caso a las autoridades de manera persuasiva. Este concepto de respetar y apelar a la autoridad se elaborará con mucho más detalle a medida que discutamos la teología pública que se encuentra en las epístolas paulinas.

 

Fuente: A Reformed Baptist Perspective on Public Theology: The Ministry of Paul, Part II

Traductor: Carlos Sanchez