Una perspectiva bautista reformada sobre la teología pública: El Ministerio de Pablo, Parte I


theroadofgrace / 21 de junio de 2016

En la publicación anterior, examinamos el ministerio público de Pedro y Juan para desarrollar una comprensión de la teología pública presentada en Hechos. Como la mayoría de los lectores saben, la figura principal en la narrativa de Hechos cambia de Pedro a Pablo después de Hechos 13. En este post, comenzaremos nuestra discusión sobre la teología pública de Pablo tal como se presenta en Hechos. En particular, nos enfocaremos en cuatro eventos durante el primer y segundo viaje misionero de Pablo.

 

Pablo en Listra

Comenzamos examinando los acontecimientos que rodearon el primer viaje misionero de Pablo con Bernabé. En Hechos 14:8-18, Lucas registra el relato de un cojo siendo sanado por las manos de Pablo (muy parecido a la curación de un mendigo cojo en Hechos 3). Sin embargo, la mayor diferencia entre Hechos 3 y Hechos 14 fue la audiencia. En Hechos 3, Pedro se dirige en gran parte a una audiencia judía que tiene la misma cosmovisión esencial que él; sin embargo, en esta escena, Pablo se dirige a una audiencia gentil cuya cosmovisión está completamente influenciada por el pluralismo religioso del Imperio Romano. El milagro asombró a la multitud y la multitud creyó que Hermes y Zeus habían aparecido en las personas de Pablo y Bernabé, respectivamente (v. 11-12). Esto ilustra que los licaonianos no eran filósofos intelectuales como los atenienses, los corintios o los romanos. Lo más probable es que fueran simples aldeanos que dieron una respuesta instintiva espontánea consistente con su adhesión a la mitología y las supersticiones griegas. Basado en la creencia de la multitud, el sacerdote de Zeus trajo animales a Pablo y a Bernabé (v. 13). Como individuos que creían en el monoteísmo estricto, Bernabé y Pablo encontraron que esto era blasfemo e idólatra. Pablo usó este ejemplo de paganismo claro para predicar a las multitudes.

Pablo confronta directamente a los licaonianos llamando a sus dioses, nada más que ídolos vanos (v. 15). Aquí vemos que la predicación de Cristo estaba en conflicto directo con la cosmovisión religiosa de los licaonianos. En otras palabras, la predicación de Pablo confronta la idolatría de los licaonianos y los llama al arrepentimiento. En vez de rendir homenaje a Zeus y a los otros dioses aceptados en el sistema romano, Pablo los llama a volverse hacia el Dios viviente – el Creador de todas las cosas (v. 15). Aquí vemos el patrón general del mensaje de Pablo: el llamado al arrepentimiento y el llamado a la fe en Cristo.

 

Pablo en Atenas

Algunos lectores pueden pensar que el acercamiento de Pablo a los licaonianos se basa en el pretexto de que se dirige a un pueblo religiosamente primitivo, que sería muy diferente a la cultura post-cristiana del siglo XXI. Cuando Pablo entra en Atenas en Hechos 17, entra en una ciudad que es reconocida por su aprendizaje, filosofía y bellas artes, que serían mucho más similares a nuestra cultura actual. Sin embargo, también observa que los atenienses son funcionalmente tan supersticiosos como los licaonianos, porque la ciudad estaba totalmente dedicada a la idolatría y a la especulación filosófica. En otras palabras, los atenienses encajan en la descripción del hombre caído como se describe en Romanos 1:22-23

“Afirmando ser sabios, se volvieron necios, e intercambiaron la gloria del Dios inmortal por imágenes que se asemejaban al hombre mortal, a las aves, a los animales y a las cosas que se arrastraban.”

Mientras Pablo observa la idolatría a su alrededor, su espíritu fue provocado dentro de él, hasta que no pudo soportar hablar más (v. 16). Inmediatamente comienza a razonar y a debatir con los judíos, las personas devotas, los filósofos y todos los demás que quisieran oírlo acerca de Jesús y la resurrección (v. 17-18). Cuando finalmente fue llevado al Areópago, ahora tiene la oportunidad de dirigirse a la sede de la venerable corte suprema de Atenas.

Primero, se dirige directamente a sus supersticiones ya que tienen un altar construido al «dios desconocido» (v. 22-23). Segundo, les proclama el único y verdadero Dios viviente como el Creador y Sustentador de todas las cosas. Tercero, confronta directamente su locura al creer que «el ser divino es como el oro, la plata o la piedra, una imagen formada por el arte y la imaginación del hombre». (v. 29). En cada uno de sus puntos, Pablo está atacando directamente su visión del mundo de los atenienses. Entonces los llama al arrepentimiento por el testimonio de la resurrección. En muchos aspectos, el comentario de Pablo a los atenienses (que son conocidos como altamente educados y filosóficamente sofisticados) no es muy diferente de su discurso a los simples licaonenses.

 

Pablo en Filipos

La proclamación del evangelio de Pablo no sólo confrontó la idolatría de su tiempo, sino que también interrumpió el comercio en las ciudades que visitó.

Una de las primeras ciudades que Pablo visita en su segundo viaje misionero con Silas fue Filipos. Después de recibir la visión macedonia en Hechos 16, comienza a predicar el evangelio en Filipos, que es una ciudad importante en Macedonia y una colonia romana. Pablo inicialmente predica el evangelio en el sábado a mujeres temerosas de Dios que se habían reunido para un tiempo de oración y el Señor abrió los ojos de Lidia para poner atención a lo que Pablo dijo (v. 13-14). En este punto, parece que la predicación de Pablo no interrumpió las actividades normales de Filipos. Sin embargo, la predicación consistente de Pablo del evangelio en este pueblo eventualmente interrumpe el comercio en la ciudad.

Mientras predicaban en Filipos, Pablo y Silas fueron recibidos por una esclava que poseía un espíritu maligno. Debido a que la esclava estaba interrumpiendo la predicación del evangelio, Pablo ordena al espíritu inmundo que salga de la esclava. Esto es importante por al menos dos razones: (1) La expulsión de espíritus malignos es evidencia de que el reino de Dios está presente entre los filipenses (cf. Lucas 11:20) y (2) Se creía que la esclava tenía un espíritu de adivinación, lo que implica que ella traía a sus dueños muchas ganancias por medio de la adivinación (cf. Hechos 16:16). En otras palabras, los hombres podían tolerar las variedades de adoración o las especulaciones de los filósofos, pero fueron incitados a la locura por aquello que amenazaba sus negocios. Considere las notas de Albert Barnes sobre esta sección:

La acusación que querían demostrar era la de ser perturbadores de la paz pública. De repente se volvieron concienzudos. Olvidaron el tema de sus ganancias, y se angustiaron mucho por la violación de las leyes. No hay nada que haga a la gente más hipócritamente consciente que denunciar, detectar y destruir sus prácticas ilegales y deshonestas. La gente que es así expuesta se llena repentinamente de reverencia por la Ley o por la religión, y los que hasta ahora no se han preocupado por nada, se alarman mucho por temor a que la paz pública sea perturbada. La gente se duerme tranquilamente en el pecado, y persigue sus malvadas ganancias; odia o desprecia toda ley y toda forma de religión; pero en el momento en que su curso de vida es atacado y expuesto, se llena de celo por las leyes que ellos mismos no dudan en violar, y por las costumbres de la religión que en sus corazones desprecian por completo. La predicación de la verdad y el ataque a sus vicios, a menudo despiertan esta conciencia hipócrita, y los hace alarmarse por las leyes, por la religión y por el orden, que en otras ocasiones son los primeros en perturbar y despreciar. 

 

Pablo en Efeso

El comentario anterior de Albert Barnes también explica los eventos que ocurrieron durante el viaje misionero de Pablo en Éfeso. Cuando Pablo llegó en Hechos 19, inicialmente predicó el evangelio y el reino de Dios en la sinagoga y debido a la oposición de los judíos, fue forzado a continuar predicando en el salón de Tirano (v. 8-10). A diferencia de muchas otras regiones en las que viajó, Pablo permaneció en Éfeso durante dos años, lo que significa que la Palabra de Dios (acompañada de varias señales y milagros) se extendió por toda la ciudad durante un largo período de tiempo. Dios usó la predicación de la Palabra para traer a muchos de los Efesios a la fe (v. 21). En este punto, no hay controversia con respecto al cristianismo dentro de Efeso; sin embargo, como narra Lucas, un número de creyentes que antes practicaban artes mágicas juntaron sus libros y los quemaron a la vista de todos (v. 18-20).

La predicación de la Palabra de Dios no sólo afectó la vida privada de los creyentes, sino que también afectó el comercio local en el área. En particular, la difusión del cristianismo en Éfeso afectó a los artesanos que se beneficiaron del pluralismo religioso de la época (v. 23-27). Considere el comentario de Matthew Henry sobre la sección:

“Personas que vinieron de lejos para pagar sus devociones en el templo de Efeso, compraron pequeños santuarios de plata, o modelos del templo, para llevarlos a casa con ellos. Vea cómo los artesanos se aprovechan de la superstición de la gente y sirven a sus fines mundanos con ella. Los hombres están celosos de aquello por lo cual obtienen sus riquezas; y muchos se oponen al evangelio de Cristo, porque llama a los hombres a salir de todos los oficios ilegales, sin importar cuánta riqueza puedan obtener. Hay personas que se aferran a lo que es groseramente absurdo, irracional y falso; como esto, que esos son dioses que se hacen con las manos, si es que tienen un interés mundano de su lado. Toda la ciudad estaba llena de confusión, el efecto común y natural del celo por la religión falsa.”

La amenaza del evangelio a los negocios de los mercaderes eventualmente lleva a un motín en Efeso (v. 28-41).

 

Reflexiones finales

¿Qué podemos concluir sobre las interacciones de Pablo con el público en su primer y segundo viaje misionero? Primero, debemos darnos cuenta, como dijo Henry van Til, que la cultura es la religión externalizada. En otras palabras, la relación consciente o inconsciente con Dios en el corazón de un hombre determina todas sus actividades, como la filosofía, la moralidad, la estética y otras actividades culturales. Esto significa que debemos observar la cultura que nos rodea tal como es en realidad, como implicaciones de la cosmovisión religiosa de una sociedad.

 

Segundo, debemos rechazar la noción de que cualquier cultura (o subcultura) es religiosamente neutral y debemos involucrar y confrontar a la gente de cualquier cultura con la verdad cristiana y la cosmovisión que es consistente con la verdad cristiana. Ya sea que vivamos en una cultura primitiva (como los Licaonianos) o en una cultura filosóficamente sofisticada (como los Atenienses), la predicación de Cristo desafía a todas las culturas humanas porque en última instancia todas las culturas humanas tienen los mismos problemas existenciales, que son el pecado y la depravación.

 

Tercero, debemos notar que cuando Dios transforma y salva a una persona, no sólo afecta su vida personal y privada, sino que afecta a toda la persona. En otras palabras, esperamos que cuando la Palabra de Dios transforma a los individuos dentro de una cultura, no puede estar plenamente contenida solamente en la vida privada del individuo, sino que afectará sus actividades culturales y cómo se relaciona con una cultura dada. Es importante notar que Pablo no tuvo que predicar sobre todos los temas culturales de su tiempo para que hubiera cambios discernibles dentro de una cultura dada (como el comercio dentro de Filipos y Éfeso). Pablo enfocó su atención en la predicación de Cristo y fue a través de esta predicación que la vida privada de los individuos y la vida social de varias ciudades fueron cambiadas. Por lo tanto, no debemos ser ingenuos para creer que la oposición pública al cristianismo se basa puramente en razones filosóficas o intelectuales. Si los cristianos viven en el Reino del hombre como sal y luz, entonces tendrá un efecto directo en los asuntos públicos (con un énfasis directo en los negocios deshonestos).

 

Fuente: A Reformed Baptist Perspective on Public Theology: The Ministry of Paul, Part I

Traductor: Carlos Sanchez

Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Valparaíso, Chile. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo. Tiene un diplomado en Teología Reformada y Liderazgo del Seminario Teológico Presbiteriano de Chile y completó el curso "Theology and Culture" del Southeastern Baptist Theological Seminary.

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