Una perspectiva bautista reformada sobre la teología pública – El Profeta Amos


En el último blog, examinamos la teología pública de Juan el Bautista que fue el último profeta del Antiguo Testamento. Una pregunta que hicimos con respecto a nuestra discusión fue: ¿Funcionó Juan el Bautista de acuerdo a los principios que se nos han esbozado en estos días? En otras palabras, ¿son normativas para la Iglesia las acciones de Juan el Bautista en los relatos evangélicos? En nuestro artículo, discutimos que hay mucho que nosotros, como Iglesia, podemos aprender de la interacción de Juan el Bautista con los líderes religiosos y los líderes romanos de su tiempo. En este blog, vamos a examinar a otro profeta del Antiguo Testamento que trató numerosos asuntos de injusticia social en su tiempo – el profeta Amós. Este blog responderá principalmente a tres preguntas: (1) ¿Cómo respondió Amós a la cultura de su tiempo? (2) ¿Es su respuesta a la cultura, normativa para la iglesia?

 

Una palabra de precaución

En primer lugar, debemos iniciar este debate con una declaración de cautela. Con respecto a Amós, debemos tener en cuenta que Amós está escribiendo en una época en la que se suponía que Israel todavía funcionaría como una teocracia dentro de sus fronteras, tanto geográficas como étnicas. En otras palabras, Israel todavía estaba formalmente bajo el pacto mosaico con la ley moral y la ley de la tierra. Este hecho rige nuestra interpretación y aplicación del profeta Amós. Este punto se discute en el capítulo 19, párrafos 3-5, de la Confesión Bautista de Londres de 1689:

3. Además de esta ley, comúnmente llamada ley moral, agradó a Dios dar al pueblo de Israel leyes ceremoniales que contenían varias ordenanzas típicas; en parte de adoración, prefigurando a Cristo, sus virtudes, acciones, sufrimientos y beneficios;1 y en parte proponiendo diversas instrucciones sobre los deberes morales.2 Todas aquellas leyes ceremoniales, habiendo sido prescritas solamente hasta el tiempo de reformar las cosas, han sido abrogadas y quitadas por Jesucristo, el verdadero Mesías y único legislador, quien fue investido con poder por parte del Padre para ese fin.3

1. He. 10:1; Col. 2:16, 17
2. 1 Co. 5:7; 2 Co. 6:17; Jud. 23
3. Col. 2:14, 16, 17; Ef. 2:14-16

 

4. Dios también les dio a los israelitas diversas leyes civiles, que expiraron juntamente con el Estado de aquel pueblo, no obligando ahora a ningún otro en virtud de aquella institución;1  solamente sus principios de equidad son utilizables en la actualidad. 2

1. Lc. 21:20-24; Hch. 6:13,14; He. 9:18,19 con 8:7,13; 9:10; 10:12.
2. 1 Co. 5:1; 9:8-10

 

5. La ley moral obliga para siempre a todos, tanto a los justificados como a los demás, a que se la obedezca;1  y esto no sólo en consideración a su contenido, sino también con respecto a la autoridad de Dios, el Creador, quien la dio.2 Tampoco Cristo, en el evangelio, en ninguna manera cancela esta obligación sino que la refuerza considerablemente.3 

1. Mt. 19:16-22; Ro. 2:14,15; 3:19,20; 6:14; 7:6; 8:3; 1 Ti. 1:8-11; Ro. 13:8-10; 1 Co. 7:19 con Gá. 5:6; 6:15; Ef. 4:25–6:4; Stg. 2:11,12.
2. Stg. 2:10,11.
3. Mt. 5:17-19; Ro. 3:31; 1 Co. 9:21; Stg. 2:8

El apartado 4 es el más relevante de nuestro debate. Basado en su justificación bíblica, el párrafo 4 sugiere que la equidad general de la ley civil y ceremonial se aplica de manera más directa a la comunidad del pacto de la iglesia, no a los magistrados civiles incrédulos, desde el primer advenimiento de Cristo. Sin embargo, el párrafo 5 establece que la ley moral obliga a todas las personas, ya sea la iglesia o los magistrados incrédulos. Cualquier principio que apliquemos desde el profeta Amós a la cultura en general debe tener en cuenta estas consideraciones.

 

Los antecedentes

Amós era un pastor de una zona rural de Judá a quien Dios llamó a predicar en el santuario real de Israel. Su profecía tuvo lugar durante el reinado de Jeroboam II y duró sólo unos pocos días. Amós encontró en Israel grandes extremos sociales de prosperidad confortable y pobreza abyecta. Su mensaje era contra los ricos. Los pobres eran explotados y engañados. Los comerciantes eran codiciosos y deshonestos. El sistema judicial era corrupto. También hubo arrogancia religiosa, e incluso el intento de corromper a algunos de los líderes religiosos. En esencia, la riqueza había adormecido a los ricos hasta tal punto que se negaron a reconocer la enfermedad de su sociedad. La advertencia de Amós a los adoradores en Bet-el fue que, debido a sus pecados, la destrucción venía sobre ellos tanto de Egipto como de Asiria, una profecía tanto más audaz cuanto que la escena internacional era relativamente tranquila, y Asiria estaba todavía en un período de decadencia. Amasías, el sacerdote de Bet-el, le dejó claro a Amós que no era bienvenido y que debía regresar a su país. Amós se negó a echarse atrás, explicando que no era un profeta profesional, sino que estaba allí solamente porque Dios lo había enviado.

 

Los juicios sobre las naciones

Antes de abordar los pecados de la comunidad del pacto, Amós entrega una serie de seis oráculos de Dios, mostrando que nadie puede escapar de las consecuencias de su acción. Por lo tanto, el tema principal de las naciones es la justicia universal de Dios.

Amós pronuncia su primer oráculo a Damasco en 1:3-4. Al usar la imagen de separar los granos de sus cáscaras, Amós dice que Siria ha tratado a los habitantes de Galaad como si no fueran más que una pila de granos, aplastándolos hasta el suelo. Por los malos tratos y la extrema crueldad de la gente, los sirios fueron enviados de vuelta al punto de partida (Kir) sin nada que mostrar en los años venideros.

Los siguientes tres oráculos tratan de cómo las naciones circundantes se ocuparon de la captura y venta de israelitas durante el reinado de Joram (2 Crónicas 21:16-17). Amós pronuncia su segundo oráculo a los filisteos en 1:6-8. Los filisteos son condenados por vender a toda una población de israelitas como esclavos. En su tercer oráculo, Tiro es acusado de la misma inhumanidad que los filisteos en 1:9-10, pero es considerado más atroz porque repudiaron el pacto de hermandad con Israel. En su cuarto oráculo en 1:11-12, Edom es juzgado por su ira perpetua e implacable, que se extendía al menos hasta el viaje de Israel desde el desierto hasta las llanuras de Moab.

Los dos oráculos siguientes demuestran el hecho de que los juicios sobre la nación no se deben a la etnia, sino al juicio universal de Dios. En el quinto oráculo, se acusa a los amonitas de una terrible atrocidad de los derechos humanos: han «abierto a las mujeres embarazadas en Galaad para que puedan ampliar su frontera». Esta atrocidad en particular también fue practicada por Hazael de Siria (2 Reyes 8:12), Menahem de Israel (2 Reyes 15:16), y Asiria (Oseas 13:16) con la intención de eliminar descendientes que pudieran intentar reclamar la tierra. En el sexto oráculo, Moab es acusado de quemar los huesos del rey de Edom, lo que parece ser una señal de especial desprecio por los edomitas.

En todos estos oráculos, Dios trae el juicio a través de los asirios a través del exilio o la muerte. Del profeta Amós, la imagen es abundantemente clara – ninguna persona, rey o nación escapa al juicio de Dios.

 

Los Juicios sobre la Comunidad del Pacto

En este punto, uno puede imaginar que los oyentes israelitas de Amós estaban muy contentos con su mensaje ya que él estaba reforzando exactamente lo que ellos creían. El «Día del Señor» venía a las naciones sin Dios. Sin embargo, el último y más largo oráculo de apertura está dirigido a Israel. Israel es culpable de una gran injusticia social e inmoralidad sexual.

Primero, se acusa a Israel de «vender a los justos por plata y a los necesitados por un par de sandalias». Esto parece ser una referencia directa a la corrupción del sistema judicial de Israel, en el que los jueces están dispuestos a condenar a los inocentes mediante el pago de un soborno. En la Ley, el Señor puso una preocupación especial por los necesitados para que sus derechos básicos sean protegidos (Éxodo 23:6; Jeremías 5:28). Sin embargo, debido a la corrupción del sistema judicial, los necesitados están siendo vendidos como esclavos incluso por deudas insignificantes (es decir, «un par de sandalias»). El punto aquí es que Israel cometió el mismo tipo de injusticia social que los vecinos circundantes y, en consecuencia, también serán juzgados.

Segundo, Amós condena la inmoralidad sexual desenfrenada en Israel. En Israel, «un hombre y su padre duermen con la misma mujer, de modo que mi santo nombre es profanado». Tal comportamiento es contrario a la ética sexual definida en la ley moral (Génesis 2:21-24; Mateo 19:4-6) y de otra manera sería prohibido por la ley mosaica (Levítico 18:6-18). Sus pecados de inmoralidad sexual se agravan en el hecho de que han dormido sobre ropa tomada como garantía de préstamos a los pobres (Amós 2:8). De acuerdo a la Ley mosaica, tales vestimentas no deben ser guardadas de la noche a la mañana (Éxodo 22:26; Deuteronomio 24:12-13).

Después de abordar la culpabilidad y el castigo de Israel, Amós dirige sus acusaciones a los ciudadanos ricos de Israel. Amos provee una extensa catalogación de sus pecados, que incluye

Después de abordar la culpabilidad y el castigo de Israel, Amós dirige sus acusaciones a los ciudadanos ricos de Israel. Amos provee una extensa catalogación de sus pecados, que incluye

–    Las matronas de los samaritanos ricos oprimen a los pobres y aplastan a los necesitados (Amós 4:1).

–    Pisotear a los pobres y exigiéndoles impuestos de grano para construir sus propias casas de lujo (Amós 5:7, 11).

–    Aceptar un soborno para afligir a los justos y deshacerse de los necesitados en la puerta (Amós 5:12).

–    Vivir en lujosa facilidad sin preocuparse por el pecado y el mal en la tierra (Amós 6:4-6).

–    Usar balanzas falsas para sacar provecho injustamente de los pobres (Amós 8:4-6).

Es importante notar que aunque cada una de estas injusticias sociales es definitivamente tratada dentro de la Ley de Moisés, estos pecados no son peculiares de la nación de Israel (a diferencia de los pecados descritos hacia Judá en Amós 2:4-5) – más bien son pecados básicos contra la humanidad. Estos pecados son violaciones de la ley moral de Dios y por lo tanto son aplicables a todos los pueblos en todo momento. En particular, es pecaminoso para cualquier juez usar su posición de autoridad para su propio engrandecimiento y para su propia gloria, facilidad, ganancia o placer. Es necesario que todos actuemos con veracidad, fidelidad y justicia en nuestras relaciones contractuales y comerciales con nuestros semejantes, de modo que demos a todos lo que se merecen, en lugar de explotarlos. Además, debemos hacer restitución por cualquier cosa que hayamos adquirido ilegalmente de sus legítimos dueños. Finalmente, debemos hacer todo lo posible, por todos los medios justos y legales, para adquirir, preservar y aumentar nuestras posesiones y las de los demás.

 

Nuestra Respuesta

Muchas de las injusticias sociales descritas en Amós ocurren dentro de nuestra sociedad americana y en nuestro mundo en general. La pregunta básica es: ¿cómo deben responder los cristianos a esto? Creo que podemos aprender mucho sobre cómo debemos responder examinando cómo respondió Amós a estas cosas. Amós no llamó simplemente al juicio, sino que suplicó a los jueces y a los ricos.

«Buscad el bien, y no el mal, para que viváis; y así el SEÑOR, el Dios de los ejércitos, estará con vosotros, como habéis dicho. Odiad el mal, y amad el bien, y estableced el juicio en la puerta» (Amós 5, 15)

Y otra vez:

«Que la justicia descienda como las aguas, y la justicia como un torrente que fluye siempre» (Amós 5:24).

La respuesta de Amós fue abordar el pecado directamente y llamar a los culpables al arrepentimiento. Amós se ve obligado a dirigirse directamente a este pecado – «El Señor DIOS ha hablado, ¿quién puede sino profetizar?» (Amós 3:8). Aun cuando Amasías el sacerdote le dice a Amós que debe regresar a su propio país (Amós 7:12), Amós permanece decidido en su llamado. Esto es similar hoy en día a la idea de que los cristianos deben mantener la ley de Dios y las Escrituras fuera de la esfera pública y sólo hablar de ellas entre otros cristianos de la iglesia (es decir, el llamado debate de «libertad de culto» vs. «libertad religiosa»).

Algunos pueden decir que no es suficiente con llamar simplemente a los pecados graves de nuestra cultura y llamarlos al arrepentimiento, sino que debe haber un activismo social tangible vinculado a ello. Es en este punto en el que podemos aprender mucho de Amós. Amós no es un profeta profesional, ni un israelita rico. Amós era simplemente «un pastor y un acomodador de higos sicómoros» que fue llamado a profetizar a Israel. Al tratar con los grandes males sociales que le rodean, Amós se da cuenta de que la única arma que tiene es la Palabra profética. No tiene a su alrededor una coalición de fieles israelitas que puedan unirse a la causa – todo lo que tiene es la Palabra profética que proclama. Amós reprende a los culpables y se esfuerza por persuadirlos de su culpabilidad mediante la Palabra profética.

El mismo principio básico se aplica a los cristianos en la esfera pública. Si fuéramos honestos, reconoceríamos que tenemos una posición minoritaria en nuestra cultura. Hoy en día, no sólo se nos considera retrógrados y anticuados en nuestras creencias, sino que nuestras opiniones se consideran inmorales dentro de nuestra cultura. No tenemos aliados tácticos que podamos unir para cambiar los corazones de la gente; el arma que tenemos es la Palabra profética, que es la Palabra escrita. Tenemos el consejo completo de Dios en la Palabra escrita – la Ley y el Evangelio. Es a través de la Ley que exponemos la pecaminosidad del hombre en la esfera pública (como los males sociales que se discuten en Amós); sin embargo, es a través del Evangelio que encontramos nuestra motivación más profunda para confrontar a nuestra sociedad y que llamamos a los hombres y mujeres fuera de las tinieblas y hacia Su maravillosa luz. Es sólo a través del Evangelio que las vidas son transformadas por la gracia de Dios. Puesto que Cristo es el Gran Profeta, la Iglesia es la administradora y guardiana de ambos mensajes y es Su Palabra la que proclamamos, amonestando y advirtiendo a cada hombre. Confrontamos, exhortamos, reprendemos y persuadimos a cada hombre a través de Su Palabra, confiando en Dios para que cumpla Sus propósitos a través de ella.

 

Fuente: A Reformed Baptist Perspective on Public Theology – The Prophet Amos

Traductor: Carlos Sanchez

Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Valparaíso, Chile. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo. Tiene un diplomado en Teología Reformada y Liderazgo del Seminario Teológico Presbiteriano de Chile y completó el curso "Theology and Culture" del Southeastern Baptist Theological Seminary.

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