Una perspectiva bautista reformada sobre la teología pública: Las Epístolas Paulinas, Parte IV – Romanos 13


theroadofgrace / 3 de septiembre de 2016

 

Al completar nuestra discusión de Romanos, notaremos que, en nuestros últimos tres artículos, destacamos el deseo de Pablo de predicar el evangelio a la iglesia en Roma. La mención de Pablo de su deseo en Romanos 1:15-17 funciona como la declaración de tesis de la carta:

    Así que, por mi parte, estoy ansioso de predicar el evangelio también a ustedes que están en Roma. Porque no me avergüenzo del evangelio, porque es el poder de Dios para salvación a todo aquel que cree, al judío primero y también al griego. Porque en ella se revela la justicia de Dios de fe en fe, como está escrito: ‘Mas el justo vivirá por la fe’ (Romanos 1:15-17; NASB).

En los primeros dos artículos sobre Romanos, hemos notado cuatro temas en esta declaración de tesis: un evangelio para la iglesia, el evangelio como el poder de Dios para la salvación, la salvación para todos sin distinción y cómo, de esta manera, Dios salvará a todo Su pueblo escogido. Estos cuatro temas principales nos ayudan a entender por qué Pablo toma los primeros ocho capítulos de Romanos que explican el evangelio de Jesucristo y los siguientes tres capítulos que explican la relación entre Israel y la iglesia. Ya que la declaración de tesis de Romanos 1:15-17 establece el marco para todo lo que sigue, estamos en nuestro presente estudio usándolo como la lente a través de la cual examinamos el resto del libro de Romanos. En nuestro último artículo y en este, nos enfocamos en el tema de fe en fe. En el último artículo, examinamos lo que los capítulos 12 y 14-16 enseñaban sobre el tema. Este artículo se enfocará exclusivamente en cómo se trata el tema en Romanos 13.

En el capítulo 13, Pablo dirige la mirada de la iglesia hacia el gobierno y los anima a verlo como un ministro de Dios para la justicia. No les dice que tomen el gobierno por las riendas y empuñen su espada por la causa de la justicia social. Más bien, más radicalmente, los anima a someterse al gobierno en todas las cosas legales.

Pablo establece el contexto de este pasaje en el capítulo anterior, que discute las características de un verdadero cristiano que vive «de fe para fe». En el capítulo 12, Pablo trata de cómo los cristianos deben comportarse en la sociedad y en la Iglesia. En este capítulo, Pablo continúa tratando las características de un verdadero cristiano al discutir cómo un cristiano debe comportarse con respecto a las autoridades gobernantes. Además, es importante notar a quién está escribiendo Pablo. Se dirige a los cristianos que viven bajo el Imperio Romano durante el siglo I. En cierto sentido, Pablo está exhortando a los cristianos romanos a aplicar los preceptos de Romanos 12 a las autoridades gobernantes. Finalmente, es importante notar que Romanos 13 no contiene toda la enseñanza de la Biblia sobre este tema ni tampoco Romanos 13 sólo habla acerca de la conducta del cristiano en relación con el Estado.

 

Sobre la sumisión a las autoridades de gobierno

Pablo abre Romanos 13 con un imperativo muy claro:

    Que cada persona esté sujeta a las autoridades gobernantes. Porque no hay autoridad sino de Dios, y los que existen han sido instituidos por Dios. Por lo tanto, quien se resiste a las autoridades se resiste a lo que Dios ha designado, y los que se resisten incurrirán en juicio. (Romanos 13:1-2; NASB).

Pablo no escribió esto como una sugerencia para el creyente; más bien, es un mandato para todos los creyentes romanos y tiene aplicación para todos los cristianos en todo momento.  Pablo basa este mandamiento en la soberanía de Dios. Según Pablo, toda autoridad deriva de Dios, y por lo tanto, si una autoridad está en poder, es porque Dios ha instituido esa autoridad. En otras palabras, la rebelión contra la autoridad es la rebelión contra Aquel que instituyó la autoridad. La exhortación esencial de Pablo es que la posición cristiana predeterminada hacia las autoridades gobernantes es la sumisión.

Este es un punto que vale la pena enfatizar porque para muchos cristianos estadounidenses, la posición cristiana por defecto es el escepticismo o el desprecio por la autoridad. Cuando muchos cristianos leen este pasaje, la respuesta instintiva es discutir los límites de la autoridad gubernamental, en lugar de considerar la primera exhortación de Pablo con respecto a nuestra sumisión a la autoridad. El cristiano debe someterse a la autoridad de Dios porque es Dios mismo quien instituyó esta autoridad (cf. Núm. 12:1-16). Además, Dios no establece una autoridad arbitrariamente; más bien tiene una meta en mente y el cristiano es llamado a humillarse a sí mismo ante el Señor y sus planes.

Esta postura de humildad y sumisión no sólo se aplica a nuestra respuesta al gobierno; también se observa en toda la Escritura para otras instituciones en las que Dios ha establecido autoridad. Dentro del hogar, la esposa es llamada a someterse a la autoridad del marido (cf. Efesios 5:22) y los hijos son llamados a obedecer a sus padres (cf. Efesios 6:1). Dentro de la iglesia local, los miembros son llamados a someterse a la autoridad de los ancianos (1 Pedro 5:5; Hebreos 13:7, 17). Por lo tanto, el mandato de Pablo con respecto a la sumisión a las autoridades gobernantes no es exclusivo del gobierno.  Este mandamiento se refiere a cada institución que Dios ha establecido. Así como sería pecaminoso e inaceptable que los hijos desobedecieran a sus padres y esposas para no respetar a sus maridos, es pecaminoso que los cristianos se rebelen contra la autoridad que Dios ha establecido en el gobierno. Finalmente, también es importante notar que Pablo no basa este mandamiento en el valor de la figura de autoridad. En otras palabras, los gobiernos no tienen que demostrar su valía antes de que aceptemos someternos a ellos. Un hermoso resumen de la postura que los cristianos deben tener hacia el gobierno se expresa en el Catecismo Mayor de Westminster, Q. 127:

    P: ¿Cuál es el honor que los inferiores deben a sus superiores?

R: El honor que los inferiores deben a sus superiores es la debida reverencia en el corazón, la palabra y el comportamiento; la oración y la acción de gracias por ellos; la imitación de sus virtudes y gracias; la obediencia voluntaria a sus mandamientos y consejos legítimos; la sumisión a sus correcciones; la fidelidad, la defensa y el mantenimiento de sus personas y autoridad, de acuerdo con sus diversos rangos y la naturaleza de sus lugares; la paciencia con sus debilidades, y la cobertura de amor, a fin de que puedan ser un honor para ellos y para su gobierno.

Sobre el ejercicio de la autoridad

Al discutir el ejercicio de la autoridad, Pablo continúa

    Porque los gobernantes no son causa de temor para el buen comportamiento, sino para el mal. ¿Quieres no tener miedo a la autoridad? Haced el bien y tendréis alabanza de él, porque es un ministro de Dios para vosotros para bien. Pero si hacéis lo malo, temed, porque no lleva la espada por nada; porque es un ministro de Dios, un vengador que trae ira sobre el que hace lo malo. (Rom. 13: 3-5; NASB).

En esta sección, Pablo describe la naturaleza de la autoridad gubernamental y cómo se ejerce esta autoridad. En primer lugar, cabe señalar que el propósito esencial de la autoridad gubernamental es castigar el mal. Según el pasaje anterior, las autoridades gobernantes son el medio por el cual Dios castiga a los malhechores dentro de la sociedad. En particular, es a través de las autoridades gobernantes que el miedo es infundido en los corazones de los malhechores. También es importante notar que este pasaje indica explícitamente que el gobierno (no la Iglesia o cualquier otra institución) blande la espada. Esta declaración da una prescripción muy práctica para el propósito del gobierno: el gobierno debe ser un terror a la mala conducta y juega un papel importante en la vida de cualquier sociedad dada.

Esta prescripción positiva nos dice que aquellos que ocupan puestos en la autoridad de gobierno son responsables de llevar a cabo la descripción de su trabajo. El deber esencial del gobierno es ejercer la fuerza contra los malhechores y ser un vengador contra los malhechores. Esta responsabilidad no se limita al Israel teocrático o a una hipotética sociedad cristiana, sino que se aplica a todas las autoridades civiles gobernantes que existan. Sin embargo, debe notarse que la ira derramada sobre los malhechores por la autoridad civil es de naturaleza punitiva. El propósito aquí no es reconciliar a Dios y al hombre (ya que la ira de Dios contra aquellos que lo han ofendido está por venir), sino más bien traer restitución. Los funcionarios civiles deben ser «devotos de esta tarea» (13:6). No tiene derecho a «blandir la espada» hacia el buen comportamiento ni a permitir la mala conducta. Este propósito esencial del gobierno fue comprendido por las generaciones anteriores y dio lugar al estado de derecho en las sociedades occidentales. La presencia en la sociedad de leyes fijas y respetadas (que recomiendan el buen comportamiento y castigan el mal comportamiento) tiende a frenar las acciones y caprichos de las autoridades civiles tiránicas que llaman al mal «bueno» y al bien «malo».

 

Sobre el apoyo a la autoridad

De esta descripción de trabajo surge naturalmente una pregunta. Está claro para todos que hay diferentes estándares de buena y mala conducta. Sabemos que las autoridades gobernantes siempre empuñarán la espada contra los malhechores. ¿Y si las autoridades gubernamentales crean sus propias normas para el bien y el mal, en contradicción con la Palabra de Dios? Es en este punto en el que los cristianos están mejor equipados para apoyar a la autoridad civil. Primero, porque los cristianos están encargados de mantener una postura humilde y sumisa hacia la autoridad civil, esto implica que los cristianos están encargados de ser buenos ciudadanos, dando «impuesto a quien se le debe impuesto; costumbre a quien se le debe costumbre; temor a quien se le debe temor; honor a quien se le debe honor» (13:7). En segundo lugar, porque a los cristianos se les ordena amar a su prójimo con palabras y hechos, esto implica que los cristianos «no harán ningún mal al prójimo» (13:10) y defenderán a aquellos que han sido defraudados o agraviados por los malhechores.

En tercer lugar, debido a que los cristianos poseen el estándar perfecto del bien y del mal (como se expresa en las Escrituras) y tienen la ley moral escrita sobre su corazón, los cristianos están mejor equipados para informar a las autoridades civiles de su papel, responsabilidad y sociedad. Esto también sugiere que Dios puede usar a Sus hijos dentro de la Iglesia para servir a sus semejantes (y así amar a su prójimo) sirviendo como una autoridad civil. Sin embargo, debe enfatizarse que cuando un cristiano sirve como autoridad civil, no está sirviendo en un intento de cumplir la Gran Comisión (la cual es una tarea dada a la Iglesia); está cumpliendo el Gran Mandamiento: «Amarás a tu prójimo como a ti mismo.» (13:9)

Además, debido a que a los cristianos se les da la perspectiva apropiada sobre el papel del gobierno, los cristianos deben estar mejor equipados para proporcionar controles y equilibrios a la expansión del poder del gobierno más allá de sus propios límites. Así como es posible que la iglesia local extienda su influencia más allá de sus propios límites y se comprometa con el “avance de la misión», también es cierto que el gobierno puede también comprometerse con el «avance de la misión». La autoridad civil no tiene la responsabilidad de cuidar a los pobres, de educar a sus ciudadanos, o de hacer otras cosas que son responsabilidad de las familias y de los individuos. Podemos decir que la sumisión de un cristiano al gobierno es incondicional pero limitada a sus propios límites. Es sólo cuando la autoridad civil sobrepasa sus límites (ordenando lo que Dios prohíbe y prohibiendo lo que Dios requiere) que el cristiano puede (y debe) apelar a la autoridad, confrontar a la autoridad y, tal vez, huir de la autoridad. De esta manera, los cristianos pueden comprometerse con la autoridad civil sin convertirse en la autoridad civil o sin rebelarse contra la autoridad civil.

También hay que señalar que, como estadounidenses, tenemos el privilegio y la responsabilidad de vivir dentro de una forma representativa de gobierno. Esta forma de gobierno es un concepto relativamente moderno y contrario a cualquier forma de gobierno que se observa en las Escrituras. En particular, dentro de nuestra Constitución, los ciudadanos tienen el derecho protegido de presentar peticiones al gobierno. Además, como elegimos a nuestros funcionarios (en lugar de que nos impongan nuestras autoridades civiles), tenemos una forma de gobierno en la que las autoridades civiles responden ante sus ciudadanos. Por lo tanto, si aplicáramos los preceptos de este capítulo a nuestra sociedad actual, los ciudadanos cristianos deben saber cuáles son las responsabilidades esenciales de los magistrados civiles. Así como las autoridades civiles serán responsables de cumplir con la descripción de su trabajo, los ciudadanos también responderán ante Dios por la forma en que han elegido a sus autoridades civiles. Por lo tanto, los cristianos estadounidenses, como miembros de la clase dominante estadounidense, deben proporcionar un control práctico de la influencia de las autoridades gobernantes, primero enfrentándose respetuosamente a la autoridad cuando ésta excede su dominio propio y, en segundo lugar, eligiendo autoridades civiles que cumplan con sus descripciones de trabajo esenciales.

 

Nuestra esperanza final

Pablo concluye el Capítulo 13 con una exhortación sobre la esperanza futura de los creyentes. Los cristianos están llamados a comportarse de una manera piadosa con respecto al mundo y a la autoridad civil porque «la salvación está más cerca de nosotros que cuando creíamos» (13:11). En gran parte de nuestra discusión sobre el compromiso del cristiano con la cultura, es importante no olvidar nunca el fin último – nuestra salvación plena y final. El evangelio es proclamado, no sólo porque deseamos ver frenado el mal de este tiempo presente, sino porque «la noche casi se ha ido y el día está cerca». El día de nuestra salvación así como el día del juicio escatológico está cerca. Proclamamos el evangelio y nos comprometemos con nuestra cultura y las autoridades civiles porque deseamos que conozcan la salvación que ha sido comprada con la sangre de Cristo.

 

Fuente: A Reformed Baptist Perspective on Public Theology: The Pauline Epistles, Part IV – Romans 13

Traductor: Carlos Sanchez

Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Valparaíso, Chile. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo. Tiene un diplomado en Teología Reformada y Liderazgo del Seminario Teológico Presbiteriano de Chile y completó el curso "Theology and Culture" del Southeastern Baptist Theological Seminary.

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