Serie de reflexiones y comentarios 32 partes y aplicables a la iglesia local – Cap 17 – De la Perseverancia de los Santos por Ray Rhodes Jr.


El predicador bautista londinense Charles Haddon Spurgeon (1834-1892) tenía una opinión elevada y a la vez comedida de la Confesión de Fe de 1689, como expresó en esta nota a su iglesia:

«Este antiguo documento es el más excelente epítome de las cosas en las que más seguramente se cree entre nosotros. No se publica como una regla autoritativa o un código de fe, por el cual puedan ser encadenados, sino como un medio de edificación en la justicia. Es una expresión excelente, aunque no inspirada, de la enseñanza de las Sagradas Escrituras por las que deben medirse todas las declaraciones. Sostenemos las humildes verdades de la gracia soberana de Dios en la salvación de los pecadores perdidos. La salvación es sólo por medio de Cristo y sólo por la fe.1»

 

Tanto para Spurgeon como para todos los cristianos ortodoxos en teología, es siempre la Biblia la única fuente para discernir y practicar la fe. La 1689, sin embargo, ofrece una «expresión de la enseñanza de esas Sagradas Escrituras».

 

Si la Unión Bautista de la época de Spurgeon hubiera adoptado una confesión de fe tan sólida, podría haber evitado graves desviaciones teológicas. La confesión podría haber servido de protección contra la entrada de hombres doctrinalmente poco sólidos en la Unión y haber proporcionado un medio para que los falsos maestros fueran excluidos de la Unión. Sin embargo, en lugar de escuchar y prestar atención a las advertencias de Spurgeon, los guardianes del statu quo optaron por mantener una forma de paz en lugar de abrazar una identidad confesional sustantiva.

 

Spurgeon no fue más que un líder en una línea de líderes anteriores y posteriores a la emisión de la confesión para apreciar su valor. Es importante señalar que la Confesión Bautista está unificada. Su enseñanza sobre todos los puntos, incluyendo la perseverancia de los santos, es esencial para el conjunto.

 

Así como Spurgeon consideraba que la totalidad de la Confesión se basaba en la «gracia soberana de Dios», la doctrina de la perseverancia también debería verse a través de esa lente. La salvación desde el decreto de Dios en la eternidad hasta la perseverancia de los santos y su presentación y custodia en el Cielo es, en efecto, la obra soberana de Dios, y Él ha prometido no perder a ninguno de sus hijos. La perseverancia de los santos es una obra de Dios, pero que los cristianos realizan con pasión. ¿Qué podría ser más reconfortante para los pecadores arrepentidos y creyentes a los que Dios eligió soberanamente y envió a su Hijo para que muriera y a su Espíritu para que los llamara al arrepentimiento y a la fe mediante la predicación de la Biblia, que saber que perseverarán en la fe por la gracia de Dios?

 

La perseverancia de los santos

El título del capítulo diecisiete, «La perseverancia de los santos», es instructivo en sí mismo. Son los santos -y sólo los santos- los que perseveran. La promesa de la perseverancia no se da con carta blanca a todas las personas, sino exclusivamente al pueblo de Dios, los santos. «Los santos» no se refiere a los cristianos especialmente espirituales, sino a todos, de alto o bajo nivel, que verdaderamente pertenecen a Cristo por la gracia mediante la fe en Cristo. El más humilde pecador que cree se une a los santos más productivos de toda la historia en la gloriosa perseverancia. Perseverar en algo es mantener el rumbo -o, mejor aún, mantener el rumbo al ser mantenido en el rumbo. Tanto la preservación de Dios como la perseverancia del hombre residen en la doctrina. Los santos (aquellos apartados como santos de Dios por la gracia) mantienen la fe, y con determinación, enfoque y resistencia, mantienen el curso. Sin embargo, no es su perseverancia sino la preservación de Dios de ellos lo que asegura su salvación final.

 

Párrafo 1

Este primer párrafo tiene numerosos puntos que llaman la atención. El más pronunciado es su énfasis en la obra de Dios.

 

Una llamada soberana y distintiva

Dios ha aceptado a ciertas personas, a saber, aquellos que son «eficazmente llamados y santificados por su Espíritu». La confesión distingue el llamado general e indiscriminado del evangelio, que se dirige a todo tipo de personas a través de la predicación y el testimonio de los siervos de Dios, del llamado eficaz, que logra lo que está diseñado para lograr. El llamado indiscriminado se ofrece a las personas indistintamente, sin tener en cuenta si son o no los elegidos de Dios.

 

Los predicadores y los testigos cristianos no pueden saber quiénes son los elegidos, ni deben preocuparse demasiado por ello; su trabajo es predicar el evangelio a todos. El llamado eficaz es el Espíritu Santo aplicando el llamado indiscriminado del evangelio a los corazones de aquellos que Dios ha elegido graciosamente desde antes de la fundación del mundo. Es el llamado eficaz lo que se ve claramente en Romanos 8:30: «A los que predestinó, a éstos también los llamó; a los que llamó, a éstos también los justificó; y a los que justificó, a éstos también los glorificó». Las mismas personas que Dios predestinó antes del tiempo, las llamó en el tiempo. Y a los que llamó en el tiempo, los justificó. El resultado es que esas mismas personas predestinadas, llamadas y justificadas son vistas en tiempo presente como ya glorificadas. Esto subraya tanto la naturaleza eficaz de la llamada como la realidad cierta de la perseverancia (Mateo 22:14; Romanos 8:28-38).

 

La necesidad de la fe

El hecho de que Dios llame y aparte a ciertas personas no niega el lugar de la «preciosa fe». La fe en Jesucristo es necesaria para que uno entre en la unión salvadora con Dios. La fe implica un ascenso intelectual a la verdad sobre Cristo y su evangelio, el amor del corazón por Cristo, y el deseo y la voluntad de someterse al señorío de Jesús. Sin embargo, los autores de la confesión enfatizaron que la «fe preciosa» es la que pertenece a «sus elegidos», y que es un don de Dios. La fe se da a los elegidos de Dios, que luego deben ejercer esa fe en Jesucristo respondiendo positivamente al mensaje del Evangelio.

 

Por supuesto, la perseverancia indica que los que tienen una fe salvadora en Cristo mantendrán la fe y no abandonarán a Cristo en última instancia, aunque puedan resbalar en tiempos de aparente incredulidad. Aunque resbalen, nunca estarán vacíos de fe, ni permanecerán ni siquiera en la percepción de incredulidad (Efesios 2:8-10; Hebreos 11:1-7).

 

Una Perseverancia Prometida

 

La Perseverancia de los Santos es una doctrina sumamente preciosa, pues es el fundamento de todo consuelo y seguridad evangélica. Sin embargo, su preciosidad se encuentra principalmente en su efecto de glorificación de Dios. Los verdaderos cristianos son aquellos aceptados por Dios mediante la elección, el llamado y la fe en Cristo. Aquellos que Dios ha elegido, llamado y justificado por la fe nunca caerán de tal estado de la gracia misericordiosa y soberana de Dios; perseverarán. Esto se debe a que son sostenidos por Dios, que les ha concedido la vida eterna en Cristo. El gran don de la salvación de Dios y todos los dones que lo acompañan son irrevocables porque Dios no puede mentir ni miente (Juan 10:29; Hebreos 6:18).

 

 

Una perseverancia a través de la prueba

 

La palabra «perseverancia» implica que hay que perseverar a través de algo; anticipa que al verdadero cristiano le esperan problemas, problemas contra los que hay que luchar y soportar con un enfoque centrado en Dios. Las tormentas traen lluvia, viento y olas que chocan contra los creyentes, dejándolos maltrechos, magullados y curtidos, pero sus cimientos no están construidos sobre arena movediza, sino sobre una roca estable: Cristo mismo.

 

A la roca de Cristo y sus promesas, los creyentes en Jesús están firme e irremediablemente anclados. Los cristianos se enfrentan a la duda, al desánimo y al peligro. Su visión de Dios a menudo se verá nublada, y las preguntas se precipitarán en las grietas de su mente de vez en cuando. No tienen ningún poder personal para soportar tales aguas tormentosas, excepto que son guardados y capacitados por el poder de Dios. Dios los sostiene con seguridad, la roca se mantiene inamovible, y sus promesas superan los vientos tempestuosos con perpetuos recordatorios de que sus nombres están escritos en el Libro de la Vida (Salmo 94:14; Hebreos 13:5-6).

 

 

Párrafo 2

 

Este párrafo ofrece consuelo a los santos porque no son sostenidos por su propia voluntad sino por Dios y su «decreto de elección». La doctrina de la perseverancia de los santos está anclada en el carácter de Dios y su elección de ciertos pecadores desde antes de la fundación del mundo. El hecho de que Dios guarde a sus santos para que no caigan está garantizado por su elección y su «amor inmutable» por su pueblo. Esta garantía de perseverancia es el resultado de la vida justa de Cristo. A los que Dios eligió, Cristo vino y vivió y murió por ellos. Él cumplió la ley de Dios y, por tanto, toda la justicia. Los cristianos no dependen de sus propios méritos, fuerza o poder de permanencia para ser guardados por Dios, sino de Dios mismo: sus promesas en la eternidad pasada, la obra de Cristo en el tiempo y el espacio, la unión del creyente con él, el ministerio continuo del Espíritu Santo que habita en los creyentes, y todo ello según las promesas inalterables de Dios (Romanos 11:29).

 

 

Párrafo 3

Este último párrafo resuena con declaraciones honestas al reconocer la verdadera lucha de los verdaderos cristianos contra el mundo, la carne y el diablo. El cristiano tiene la tentación de hacerse amigo del mundo para obtener un beneficio sórdido. Se enfrenta a una batalla continua con los deseos carnales y tiene un verdadero oponente en el diablo y sus demonios que tienen la destrucción en sus dientes. Este párrafo también asume la importancia de los medios piadosos diseñados para mantener a los cristianos perseverantes, medios tales como la ingesta de la Biblia, la oración y los servicios de adoración del Día del Señor. Siempre existe la posibilidad de que los verdaderos cristianos caigan en «pecados graves», «incurran en el descontento de Dios y contristen a su Espíritu Santo», y otras consecuencias resultantes del pecado. Dicho esto, las promesas de Dios siguen siendo que los cristianos no están bajo condenación ni pueden ser separados del amor de Dios, lo que se indicará al arrepentirse del pecado y perseverar mediante la fe en Cristo y la obediencia a su voluntad (Romanos 8; Sobre el mundo, la carne y el diablo, véase Efesios 2:2-3; I Juan 5:5; I Juan 2:15-17; Romanos 7:15-25; Santiago 4:7-10).

 

Charles Spurgeon escribió a su iglesia en Londres sobre la Confesión Bautista de 1689:

 

No os avergoncéis de vuestra fe; recordad que es el antiguo evangelio de los mártires, confesores, reformadores y santos. Sobre todo, es la verdad de Dios, contra la cual las puertas del infierno no pueden prevalecer. Que vuestras vidas adornen vuestra fe, que vuestro ejemplo recomiende vuestro credo. Sobre todo, vivan en Cristo Jesús y caminen en Él, no dando crédito a ninguna enseñanza sino a la que está manifiestamente aprobada por Él, y poseída por el Espíritu Santo. Aférrate a la Palabra de Dios, que aquí [en la confesión] se te presenta. Que nuestro Padre, que está en el cielo, nos sonría como siempre 2.

 

Las palabras de Spurgeon son una llamada de atención para que todos nos mantengamos firmes y declaremos nuestra fe con valentía. Al fin y al cabo, no se trata sólo de una fe antigua por la que muchos han muerto, sino, sobre todo, de la impecable, infalible e inerrante palabra de Dios. El recordatorio de Spurgeon es muy acertado: no basta con confesar la fe -algo que él y los autores de la Confesión Bautista quieren que hagamos-, sino que debemos vivir la fe y dejar que nuestras vidas sean congruentes con la fe que profesamos. El Señor es nuestro juez, y su Palabra es la línea de plomada que indica la validez de nuestra profesión y de cualquier confesión a la que pretendamos adherirnos. La Confesión Bautista o cualquier otra debe arrodillarse ante la norma suprema de las Sagradas Escrituras. Dicho esto, Spurgeon y muchos miles de otros han creído que la confesión es, en efecto, una expresión fiel de la voluntad de Dios tal como se revela en las Sagradas Escrituras.

 

Ray Rhodes Jr.

 

Sábado 14 de agosto de 2021

 

Notas al pie:

1 C. H. Spurgeon, C. H. Spurgeon’s Autobiography: Compiled From His Diary, Letters, and Records, by His Wife and His Private Secretary (Londres: Passmore and Alabaster, 1897-1900), 2:160.

 

2 Ibídem, 160-161

 

Fuente: https://www.parresiabooks.org/1689-blog-series-chapter-17

 

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Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Viña del Mar, Chile. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo. Tiene un diplomado en Teología Reformada y Liderazgo del Seminario Teológico Presbiteriano de Chile y completó el curso "Theology and Culture" del Southeastern Baptist Theological Seminary. Cursa estudios en el Seminario Bautista Confesional del Ecuador.

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