La metafísica detrás de las confesiones reformadas, Filosofía para entender la teología por Craig A. Carter


La metafísica detrás de las confesiones reformadas

 

Filosofía para entender la teología

 

CRAIG A. CARTER – 29 DE SEPTIEMBRE DE 2021 – VOLUMEN 11, NÚMERO 3

 

El protestantismo ha estado en crisis desde principios del siglo XIX. Los efectos de la Ilustración empezaron a afectar a la teología protestante en el siglo XVIII, pero después de Kant, el conocimiento de Dios se hizo cada vez más problemático y el cristianismo, en general, empezó a palidecer como consecuencia del naturalismo filosófico que se instaló sobre la cultura occidental como una manta que apagaba la fe. Esta tendencia se aceleró tras la revolución darwiniana de mediados de siglo y el protestantismo fue el más afectado. La controversia fundamentalista-modernista de finales del siglo XIX y principios del XX fue el resultado.

 

 

Otra religión, por completo

 

La teología liberal protestante fue un intento desesperado de salvar todo el contenido cristiano posible de lo que Walter Lippmann llamaría más tarde «los ácidos de la modernidad». El proyecto liberal implicaba replantear el cristianismo dentro de las limitaciones de la metafísica moderna, y la metafísica moderna era esencialmente el rechazo de la metafísica ampliamente platonista que había formado la corriente principal de la tradición filosófica occidental durante más de 2000 años.

 

Como el filósofo Lloyd Gerson ha demostrado con gran erudición en una serie de libros, la principal alternativa al platonismo ha sido históricamente el naturalismo filosófico y, en el siglo XIX, el naturalismo filosófico triunfó decisivamente sobre el platonismo. Este fue el contexto en el que la teología liberal intentó preservar al menos algunos elementos de la Biblia y la teología. Aunque se conservaron muchas palabras cristianas como «pecado» y «redención», su significado cambió radicalmente. El juicio definitivo sobre el fracaso del proyecto liberal fue pronunciado por J. Gresham Machen en 1923 cuando dijo que el liberalismo no es el cristianismo, sino otra religión en conjunto.

 

Desde el fundamentalismo, pasando por el período de la neo-ortodoxia, hasta el surgimiento del evangelicalismo, la búsqueda de una expresión bíblica y ortodoxa del cristianismo ha sido intensa. Si la teología liberal no es la respuesta, ¿qué hay que hacer? Si la modernidad excluye la ortodoxia cristiana, ¿cómo podemos vivir en el mundo moderno como cristianos?

 

 

Qué significa ser protestante

 

Nuestro problema hoy en día es que no entendemos las confesiones protestantes y por lo tanto no entendemos realmente lo que significa ser protestantes. Creemos que la Reforma recuperó la enseñanza bíblica después de siglos de decadencia en la iglesia romana medieval tardía, pero no podemos dar cuenta de cómo el contenido de las confesiones expresa la verdad bíblica. Los evangélicos contemporáneos no son realmente protestantes; para la mayoría de ellos, el protestantismo es un movimiento de la historia.

 

Eso significa, a su vez, que el gran movimiento evangélico del mundo anglosajón y transatlántico está desvinculado de su propia herencia. Algunos de nosotros podemos leer ocasionalmente a Juan Calvino y John Owen, pero no los comprendemos en ciertos puntos y se nos escapa gran parte de su profundidad. No comprendemos lo que algunos han denominado «catolicidad reformada». ¿En qué sentido estamos en comunión con Ireneo, Atanasio, Agustín, Anselmo y Tomás de Aquino? No podemos decirlo.

 

 

Mutualismo teísta suave

 

Si dudan de mí, consideren el triste declive de la doctrina de Dios que hemos visto en los últimos 50 años, como se documenta en el pequeño libro de James Dolezal, All That is in God (Reformation Heritage Books, 2017). Allí Dolezal muestra que el «mutualismo teísta suave», una visión de Dios en la que Dios está en el tiempo y afecta y cambia el mundo y el mundo, a su vez, afecta y cambia a Dios. Esto es esencialmente una comprensión pagana y mitológica de Dios y, sin embargo, se ha abierto camino en escritores ortodoxos y evangélicos. Es sorprendente.

 

Indica que algo muy profundo y fundamental está funcionando mal en la teología contemporánea y el peligro es que esta visión de Dios -si no se corrige- haga metástasis en un cáncer espiritual que amenace la vida en una o dos generaciones. Todas las confesiones de la Reforma y del período posterior a la Reforma, incluidos los Treinta y Nueve Artículos, la Confesión de Augsburgo, la Confesión de Westminster y la Segunda Confesión de Londres, enseñan que Dios es inmutable e impasible. Y ninguno ve ninguna contradicción entre afirmar esos atributos de Dios y afirmar simultáneamente que Dios habla y actúa en la historia para juzgar y salvar. Los modernos no pueden, por su vida, comprender cómo pueden ser tan inconsistentes.

 

 

Avanzar

 

Mi opinión es que la teología protestante conservadora de hoy necesita emprender una alternativa al proyecto liberal que tenga un alcance comparable. Necesitamos canalizar una gran cantidad de tiempo, energía y recursos en un proyecto de ressourcement. Este término francés trasladado al inglés significa un retorno a las fuentes clásicas del cristianismo, incluyendo los padres de la iglesia, Tomás de Aquino y otras formas de fe premodernas. Recientemente, en un desarrollo alentador en el trabajo de un número de teólogos, muchos inspirados por John Webster, el proyecto de ressourcement ha tomado la forma de mirar hacia atrás a la tradición escolástica reformada posterior a la Reforma.

 

Este movimiento está creciendo y extendiéndose entre muchos que consideran insatisfactorios el biblicismo superficial y las formas ahistóricas de la fe evangélica tan comunes hoy en día. Estudiosos como Richard Muller y Carl Trueman han liderado la recuperación de las riquezas de los pastores y teólogos continentales e ingleses del siglo XVII que utilizaron la metafísica de la Gran Tradición para hacer teología y escribir y exponer las grandes confesiones del protestantismo. Puede que no entendamos sus supuestos filosóficos, pero podemos ver que se tomaron la Biblia en serio y escribieron tratados doctrinales que deben ser tomados en serio por los creyentes.

 

El mayor obstáculo para una recuperación de la fe protestante confesional hoy en día es que, como modernos, estamos aislados de nuestra herencia por la metafísica filosófica naturalista que hemos absorbido inconscientemente y sin crítica de nuestro entorno. Necesitamos desesperadamente salir de la modernidad el tiempo suficiente para percibir sus debilidades y limitaciones. Pero sólo absorbemos los medios de comunicación contemporáneos y leemos libros recién publicados y rara vez nos encontramos con el pensamiento premoderno. Y aún más raramente nos encontramos con un pensamiento premoderno que sea profundo y que tenga profundidad. Tal vez entrar en una catedral gótica o escuchar el Mesías de Händel evoca ese mismo anhelo de belleza y verdad que percibimos en las Escrituras en las raras ocasiones en que las meditamos sin distracción. Pero, ¿cómo llegar de aquí a allá?

 

Una práctica que John Webster instaba a sus alumnos era la de leer con simpatía los grandes textos de la tradición. Y aún mejor, sugería, era la práctica de ser aprendices de uno de los grandes maestros durante un tiempo, tratando de sumergirnos en su pensamiento. C. S. Lewis señaló que la lectura de libros antiguos es importante, no porque los escritores antiguos nunca cometieran errores, sino porque solían cometer errores diferentes a los de nuestros contemporáneos. Podemos detectar esos errores porque nos llaman la atención, mientras que los errores que nosotros y todos nuestros contemporáneos cometemos habitualmente nos parecen de sentido común.

 

Entonces, ¿qué hacer? Creo que hay que hacer lo que sea necesario para salir de la cueva de la modernidad y respirar el aire libre de la premodernidad, donde el naturalismo filosófico no ahoga la verdad. ¿Pero cómo? Una forma de hacerlo es dedicarse al estudio de los textos filosóficos antiguos para iniciarse en la gran conversación que han mantenido las mentes más grandes de la tradición occidental durante 2000 años.

 

 

Ressourcement

 

Como sostengo más arriba, la infiltración del teísmo relacional en la teología evangélica y confesional documentada por James Dolezal en su libro Todo lo que hay en Dios, es una cuestión de teología conservadora que asume ideas y supuestos que estaban muy extendidos en la teología liberal del siglo XX. El concepto de que Dios está en el tiempo junto con nosotros como parte del cosmos y que es cambiado por la creación en una relación bidireccional es un serio alejamiento de la corriente principal de la ortodoxia clásica tal como perduró desde los primeros padres de la iglesia hasta el siglo XIX.

 

En el teísmo clásico trinitario del Credo de Nicea y las confesiones de la Reforma, Dios es el Creador simple, eterno, inmutable, autoexistente y trascendente que, sin embargo, habla y actúa en la historia en Israel y Jesucristo. Hoy en día, la doctrina de Dios se historiza a menudo de tal manera que Dios se convierte en parte del cosmos en evolución e interactúa con él de la misma manera que lo hacían los dioses paganos del antiguo Oriente Próximo. La teología occidental se está hundiendo de nuevo en la concepción mitológica de Dios que caracterizaba a los vecinos de Israel y contra la que polemizaban los profetas.

 

 

«Inmutable» y «Misericordioso»

 

Esta situación crea muchos problemas. Uno de ellos es que muchos teólogos de la modernidad tardía simplemente no pueden dar sentido a la tradición cuando afirma tanto la inmutabilidad de Dios como su capacidad de actuar en la historia para juzgar y salvar. A muchos les parece contradictorio contemplar siquiera la posibilidad de decir tal cosa. Se encuentran defendiendo un concepto novedoso de Dios en el que el ser divino está compuesto en parte por una esencia inmutable y en parte por un elemento cambiante. Nunca se ha abordado de forma satisfactoria cómo se compagina esto con la afirmación de la Confesión de Westminister de que Dios es «sin cuerpo, partes ni pasiones» (WCF 2.1).

 

A esto me refiero cuando hablo de la dificultad que muchos tienen hoy en día para entender las confesiones de la Reforma Protestante. ¿Cómo puede la Confesión (como los 39 artículos y otras confesiones protestantes) hablar de Dios como «inmutable» y también como «misericordioso»? ¿Cómo puede ser «sin pasiones» y a la vez «odiar todo pecado»? Es difícil conciliar estas valoraciones contradictorias del ser eterno de Dios en sí mismo si las pasiones se atribuyen simplemente a Dios del mismo modo que se atribuyen a las criaturas. La sana teología contiene muchas paradojas, pero no puede construirse sobre contradicciones.

 

 

La metafísica cristiana clásica

 

La ortodoxia clásica hizo un uso juicioso de la paradoja y el misterio, así como un relato afinado de la distinción creador-criatura, una doctrina del lenguaje analógico y distinciones cuidadosas entre los grados de conocimiento disponibles para la criatura tanto a través de la revelación general como de la especial. A lo largo de los siglos, sobre todo en la lucha por definir las doctrinas de la Trinidad y la Encarnación, la tradición desarrolló ciertas doctrinas metafísicas que permitieron tales distinciones y proporcionaron un lenguaje en el que se podía articular la doctrina de Dios. Estas doctrinas metafísicas se desarrollaron principalmente a partir de la doctrina de la creatio ex nihilo. Podríamos referirnos a un cuerpo de tales doctrinas metafísicas como la «metafísica de Nicea» o como «realismo escolástico» o simplemente como «metafísica cristiana clásica».

 

El cuerpo de doctrinas metafísicas al que me refiero no es grande, pero incluye ideas que son esenciales para la exposición de la ortodoxia del credo. Por ejemplo, incluye un relato de la participación de las naturalezas de las cosas en los universales, que es lo que hace que sean los tipos de cosas que son. Los universales se entienden como reales y como ideas en la mente de Dios. En este cuerpo de doctrina metafísica se incluye también la comprensión de las cosas existentes como creadas según un principio racional por Dios a través de su Logos y, por tanto, conocibles, en principio, por la mente humana debido a su creación a imagen de Dios. Es fundamental para todo el conjunto de doctrinas la distinción entre el mundo como flujo cambiante en el que todo es una mezcla de potencial y actualidad, por un lado, y Dios como actualizador inmutable y no actualizado, y por tanto Primera Causa del mundo, por otro. De ahí surge una distinción entre causalidad primaria y secundaria y una comprensión de la dirección teleológica de la historia hacia el cumplimiento de la creación en Cristo.

 

La ortodoxia reformada de la época posterior a la Reforma utilizó el realismo escolástico en su articulación de las doctrinas de Dios y la creación. Las confesiones protestantes tenían sentido en este contexto y no se percibía ninguna tensión entre el Dios simple e inmutable y los efectos de su voluntad en la creación. Sin embargo, la época de la Ilustración introdujo una crisis en la ortodoxia protestante porque los pensadores radicales de la Ilustración se basaron en el nominalismo y el mecanicismo que habían ido ganando terreno a principios del periodo moderno y añadieron el materialismo de pensadores radicales franceses como d’Holbach a ese brebaje de brujas. A finales del siglo XVIII, llegó el momento de que Hume rechazara rotundamente la metafísica tradicional y, trágicamente, Kant se tragó el escepticismo de Hume a pies juntillas. La mayor parte de la teología moderna no cuestiona este rechazo de la metafísica clásica.

 

La razón por la que es tan difícil entender las confesiones de la Reforma hoy en día -200 años después de Kant- es que el marco metafísico en el que trabajaron los autores de esas confesiones no sólo se ha perdido; ya ni siquiera se entiende. Lo que se necesita es recuperar la historia del desarrollo de la metafísica cristiana clásica. He aquí el esquema que sugiero de un curso que no existe (hasta donde yo sé), pero que facilitaría la recuperación de la metafísica clásica por parte de quienes quieren trabajar en la tradición del teísmo clásico trinitario.

 

Este curso podría llamarse «Filosofía para entender la teología» y su objetivo sería comprender la metafísica que los escolásticos posteriores a la Reforma dieron por sentada al escribir las confesiones protestantes del siglo XVII.

 

Abarcaría los siguientes temas:

 

1.- El nacimiento de la filosofía

2.- Los presocráticos

3.- Sócrates, los sofistas y el primer Platón

4.- El Platón maduro

5.- Aristóteles

6.- La tradición platónica de Aristóteles a Agustín

7.- Los Padres del siglo II y III y la filosofía griega

8.- Los padres del siglo IV y la filosofía griega

9.- El platonismo cristiano de Agustín

10.- La influencia de Agustín en la Edad Media

11.- Tomás de Aquino y Aristóteles

12.- El realismo escolástico y la ortodoxia reformada posterior a la Reforma

 

 

Filosofía y Teología

 

Observará que la lista de temas incluye tanto la filosofía como la teología. Uno de los mayores problemas en los cursos de historia de la filosofía es que se imponen definiciones modernas al pensamiento antiguo aunque no encajen realmente en él. Si le hubieras preguntado a Agustín o a Tomás qué hacían, podrían distinguir entre Teología Cristiana (Doctrina Sagrada para Tomás) y filosofía. Pero hacían las dos cosas a la vez. Es importante ver que los padres pro-nicenos del siglo IV también hicieron ambas cosas juntas. ¿La doctrina de la simplicidad divina es metafísica o teología? Ciertamente es una doctrina filosófica, pero juega un papel importante en la teología pro-nicena. Si se quiere entender la teología en el primer milenio de la historia de la Iglesia, hay que entender la filosofía utilizada en la teología.

 

Observará que el curso llega hasta Tomás de Aquino y luego se salta la propia Reforma. Si conocemos algo de teología histórica hoy en día, ese es el periodo con el que probablemente estemos más familiarizados. Este curso no pretende ofrecer un estudio exhaustivo de toda la teología y la filosofía durante los muchos siglos que van desde Tales hasta el siglo XVII. El objetivo es más modesto, aunque suficientemente ambicioso. Se trata de describir la metafísica que operaba en el trasfondo de la redacción de las confesiones. El pensamiento tomista, incluidas las ideas metafísicas, fue importante para la teología protestante del siglo XVII.

 

La gente me pregunta constantemente qué leer para ponerse al día en filosofía y no es fácil dar una respuesta sencilla. El problema es que yo estimaría que el nivel mínimo de esfuerzo necesario para entender la filosofía que se necesita para hacer teología es más o menos equivalente a la cantidad de esfuerzo que la mayoría de los seminaristas ponen en aprender griego. No es un objetivo inalcanzable, pero ciertamente va mucho más allá de la lectura de un par de libros y unas cuantas entradas de blog. Necesitamos tomarnos en serio el conocimiento de (1) los supuestos metafísicos que hay detrás de las confesiones, (2) la historia de esas ideas metafísicas y el trabajo que hacen en teología, y (3) las implicaciones de negarlas o alterarlas. Los seminarios que se toman en serio el estudio de las confesiones de la Reforma y que quieren promover el conocimiento de la historia de la teología protestante tienen que dar un paso adelante.

 

 

Craig A. Carter

Craig A. Carter es el autor de Interpreting Scripture with the Great Tradition: Recovering the Genius of Premodern Exegesis (Baker Academic, 2018) y Contemplating God with the Great Tradition: Recovering Trinitarian Classical Theism (Baker Academic, 2021). Actualmente está escribiendo un tercer volumen de la trilogía de la Gran Tradición sobre la recuperación de la metafísica nicena. Otros proyectos futuros incluyen una introducción a la Teología en la Gran Tradición y un comentario teológico sobre Isaías. Es profesor de investigación de teología en la Universidad Tyndale de Toronto y teólogo residente en la Iglesia Bautista de Westney Heights. Su página web personal es craigcarter.ca y puedes seguirlo en Twitter.

 

Fuente: https://credomag.com/article/the-metaphysics-behind-the-reformed-confessions/

 

Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Viña del Mar, Chile. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo. Tiene un diplomado en Teología Reformada y Liderazgo del Seminario Teológico Presbiteriano de Chile y completó el curso "Theology and Culture" del Southeastern Baptist Theological Seminary. Cursa estudios en el Seminario Bautista Confesional del Ecuador.

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