La simbiosis de las cosas buenas – por David Smith


La simbiosis de las cosas buenas

Por David Smith

 

Cuando era un joven que sentía el llamado de Dios para ingresar al pastorado, fui bendecido con buenos modelos que demostraron ese trabajo de cuerpo entero. Ellos me enseñaron la esencia de lo que George Herbert, en The Country Parson, dijo: «Un pastor es el suplente de Cristo para la sujeción del hombre a la obediencia de Dios»[1] Este fue mi firme mandato.

 

Cuando conocí a un amigo mío, me di cuenta de que llevaba consigo un libro negro encuadernado en cuero, que supuse que era su Biblia. Pensé: «Qué hombre tan espiritual, siempre llevando su Biblia». Pronto descubrí que era un ejemplar de la Confesión Bautista de 1689. Empecé a cuestionar nuestra relación. Finalmente, me dio un ejemplar (negro, encuadernado en cuero, por supuesto) y desde entonces me encanta y lo uso como guía para el ministerio cristiano. Al estudiar sus capítulos, descubrí una definición maravillosamente concisa de la relación simbiótica entre el pastor y la iglesia.

 

La labor del pastor

El décimo párrafo del capítulo 26 de la Confesión Bautista proporciona a la iglesia una definición muy bien elaborada del deber del pastor.

 

«Siendo la obra del pastor atender constantemente al servicio de Cristo, en sus iglesias, en el ministerio de la Palabra y de la oración, velando por sus almas, como los que han de dar cuenta a Él»[2]

 

El pastor está vinculado por el servicio, el ministerio de la Palabra de Dios y la oración a un pueblo por el que se preocupa. Para mí, esto amplió y refinó mucho la definición de Herbert.

 

De generación en generación los pastores han desarrollado métodos para expresar su «servicio a Cristo».

 

Para el ministro del siglo XVII, Richard Baxter, significaba catequizar a familias enteras. «El primer punto, y el principal, que tengo que proponerles, es este, si no es el deber incuestionable de la generalidad de los ministros… ponerse actualmente a la obra de catequizar, e instruir individualmente, a todos los que están confiados a su cuidado, que serán persuadidos a someterse a ello»[3].

 

Para el ministro escocés del siglo XVIII, James Robe, la tarea del pastor era predicar mensajes evangélicos y aconsejar a quienes buscaban la salvación. El ministerio de Robe tuvo lugar durante el avivamiento escocés de la década de 1740. Dijo de William McCulloch, que pastoreaba en Cambuslang: «El ministro de esa parroquia, en su curso ordinario de sermones, durante casi un doceavo mes antes de que esta obra comenzara, había estado predicando sobre estos temas que tienden más directamente a explicar la naturaleza, y probar la necesidad de la regeneración, de acuerdo con las diferentes luces en las que ese importante asunto es representado en las sagradas escrituras»[4].

 

Tanto Baxter como Robe tienen algo en común. Se aplican al ministerio de la Palabra, y a la oración por el pueblo sobre el que Dios les había puesto. Para Baxter significaba catequizar y para Robe era la predicación evangelizadora, pero ambos estaban dando forma creativa a sus deberes para cumplir con su llamado.

 

Alfred Poirier, escribiendo en el siglo XX, dice: «… si estamos llamados al pastorado, debemos recuperar la humanidad plena de la persona y el ministerio pastoral del propio Cristo, particularmente como nuestro gran Pacificador. No formar a nuestra gente y a nuestros líderes como pacificadores es un fracaso en la cristología, porque la pacificación es cristología»[5] Si añadimos a Poirier a Baxter y a Robe podemos ver la naturaleza multifacética del ministerio pastoral. Cada una de estas expresiones encaja en el resumen de la Confesión sobre la labor del pastor.

 

Independientemente de cómo se manifiesten estos esfuerzos, todos se ajustan a la obra del Espíritu para la iglesia a través de la agencia del oficio pastoral. Los hombres citados aquí son sólo algunas de las voces que a lo largo de los tiempos han velado por las almas de su pueblo. Una obra santa al servicio de Cristo.

 

Las iglesias a las que sirven

El trabajo del pastor no está solo, sino que depende de la congregación a la que sirve. El evangelista hebreo expresa esta relación simbiótica: «Obedeced a los que os gobiernan, y someteos; porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta, para que lo hagan con alegría y no con tristeza, pues eso no os es provechoso» (Heb 13:17)[6].

 

La Confesión Bautista de 1689 sitúa los deberes de los miembros en términos claros. Corresponde a las iglesias a las que ministran, no sólo darles todo el respeto debido, sino también comunicarles de todos sus bienes según su capacidad, para que puedan tener un suministro cómodo, sin estar ellos mismos enredados en asuntos seculares; y puedan también ser capaces de ejercer la hospitalidad hacia otros»[7] Los autores de la Confesión invirtieron una riqueza de pensamiento y practicidad en una declaración bíblicamente espiritual que refleja el corazón de Dios para la iglesia.

 

Así como el pastor tiene el deber de ejercer su servicio a Cristo a través del ministerio de la Palabra y la oración, el miembro de la iglesia tiene la responsabilidad de «darles todo el respeto debido». La Confesión hace referencia a la carta de Pablo a Timoteo: «Los ancianos que gobiernan bien sean tenidos por dignos de doble honor, especialmente los que trabajan en la palabra y la doctrina» (1 Tim 5:17).

 

Esta idea de mostrar honor va en contra de nuestra forma de vida eclesiástica norteamericana. Joseph Hellerman aborda esta cuestión en su introducción a When the Church was a Family. «En Estados Unidos hemos sido socializados para creer que nuestros propios sueños, objetivos y realización personal deben tener prioridad sobre el bienestar de cualquier grupo -nuestra iglesia o nuestra familia, por ejemplo- al que pertenecemos»[8]

 

Muchos pastores han sido despedidos y sus reputaciones arruinadas por miembros egoístas inclinados a construir su propio imperio eclesiástico. Nosotros, como comunidad de seguidores de Cristo, debemos trabajar contra esta tendencia honrando intencionadamente a los hombres que han servido bien.

 

Nuestra intencionalidad debe incluir «todas las cosas buenas», no sólo las palabras afirmativas. El apóstol escribe: «El que es enseñado en la palabra, comunique al que enseña todo lo bueno» (Gálatas 6:6). La razón por la que la iglesia debe cuidar de su pastor la resume la Confesión con estas palabras: «sin enredarse en los asuntos seculares; y que también sea capaz de ejercer la hospitalidad hacia los demás»[9] La iglesia moderna se enfrenta a un dilema en este punto. El pastor biprofesional o coprofesional es un hecho en la vida de la iglesia. Para el suministro adecuado del pastor y su capacidad de hospitalidad, a menudo se recurre al empleo secular.

 

Los pastores, como yo, han mirado el ejemplo de Pablo de hacer tiendas (Hechos 18:3) como una tradición honrada para el servicio de Cristo. Los hombres que trabajan en el mercado dan sentido a la palabra «vigilante» (1 Tim 3:2). Impulsados por el Espíritu de Dios, mantienen una disciplina que les impide disminuir su santa ocupación. Esto, sin embargo, no excusa a la congregación que podría hacer más por su pastor. Hoy en día, con demasiada frecuencia, el ministerio es minimizado por grupos dentro de la iglesia que reducen la función del pastor a una de las partes de las actividades de la iglesia. Esto no debería ser así.

 

El argumento de la Confesión razonado a partir de las Escrituras

La Confesión concluye este párrafo con un argumento bien razonado extraído de la Escritura. «Y esto es requerido por la ley de la naturaleza, y por la orden expresa de nuestro Señor Jesús, quien ha ordenado que los que predican el Evangelio vivan del Evangelio»[10] El fundamento de esta declaración es 1 Corintios 9:6-14 donde el apóstol estableció el servicio dedicado por el ministro y el cuidado dedicado del hombre de Dios por la iglesia. Apoya su lógica apelando a la ley de la naturaleza, la ley de Moisés y la enseñanza de Cristo.

 

La «ley de la naturaleza» se utiliza como el más bajo apoyo para su posición. «¿Quién va a la guerra alguna vez a su cargo? ¿Quién planta una viña y no come de su fruto? o ¿quién apacienta un rebaño y no come de la leche del rebaño?» (1 Cor 9,7). Visto desde esta perspectiva, es natural que un hombre se gane la vida con el cuidado del tierno rebaño de Dios.

 

En este punto cabe una advertencia. Sería antinatural que se proveyera de esta manera a un hombre que no sirviera bien. Se requiere que los pastores, todos los ministros del evangelio, caminen con circunspección recordando que «debemos dar cuenta» de nuestro servicio. Permítanme recurrir de nuevo a Richard Baxter. «Considerando que si abundamos en fe, amor y celo, ¡cómo se desbordaría para refrescar a nuestras congregaciones, y cómo se manifestaría en el aumento de las mismas gracias en ellas! Oh hermanos, velad, pues, por vuestros propios corazones: guardad las concupiscencias y pasiones, y las inclinaciones mundanas; conservad la vida de fe, de amor y de celo; estad mucho en casa, y estad mucho con Dios»[11].

 

Esta advertencia se extiende también a las congregaciones. ¿Un rebaño, una viña o una misión militar retendrían voluntariamente los frutos o el pago debido? No. El orden natural sugiere la respuesta. Si no fuera por el viñador o el pastor no habría producción. Sin el combatiente en las filas, no se gana ninguna guerra. La ley de la naturaleza es un argumento poderoso, pero carece de la autoridad que Pablo busca para asestar su golpe.

 

El argumento se intensifica al considerar la ley de Moisés. «Porque está escrito en la ley de Moisés: No pondrás bozal a la boca del buey que trilla. ¿Acaso Dios se ocupa de los bueyes?» (1 Cor 9,9). El pasaje al que apela el apóstol se encuentra en Deuteronomio 25:4, al que añade su propio comentario en los versículos 10-11 y en 1 Timoteo 5:17-18. Muestra que esto se refiere a los hombres que sirven en la siembra, la cosecha y el trabajo en la Palabra y la doctrina. Su cuidado es ordenado por Dios.

 

Al igual que en su argumento de la ley de la naturaleza, la iglesia no está fuera de la vista. El pasaje de 1 Corintios es muy directo cuando Pablo confronta a su audiencia con su responsabilidad. «Si hemos sembrado para vosotros cosas espirituales, ¿es gran cosa si cosechamos vuestras cosas materiales?» (1 Corintios 9:11). Esta es una pregunta retórica. El servicio en las cosas espirituales, en el servicio a Cristo, es mucho mayor que la provisión puesta por la congregación.

 

La imagen del sacerdocio del templo lleva al lector a la apelación final que conecta la ley de Moisés y la enseñanza de Cristo. «Así ha ordenado el Señor que los que anuncian el evangelio vivan del evangelio» (1 Cor 9:13; véase también Mateo 10:10 y Lucas 10:7). La Confesión cita este pasaje como la más alta autoridad tanto para el pastor como para la iglesia. Tal ordenación debe ser apreciada y honrada para la gloria de Dios y la promoción de su evangelio.

 

En toda relación hay un dar y un recibir; responsabilidad y privilegio. Los autores de la Confesión lo expresaron en términos de devoción cristiana. «Y oh, que, adormecidas las demás contiendas, el único cuidado y contención de todos aquellos sobre los que se invoca el nombre de nuestro bendito Redentor sea en lo sucesivo andar humildemente con su Dios, ejercitando todo amor y mansedumbre los unos con los otros, para perfeccionar la santidad en el temor del Señor, procurando cada uno tener su conversación como conviene al Evangelio»[12].

 

El párrafo 10 no es simplemente una realidad eclesiástica escrita para dar a la iglesia instrucciones de cuidado mutuo. Es un medio para perfeccionar la santidad, temer a Dios y hacer avanzar el evangelio. Cuando los pastores y sus congregaciones muestren «amor y mansedumbre los unos hacia los otros», entonces se cumplirá el mandato de Cristo. «Un mandamiento nuevo os doy: Que os améis unos a otros; como yo os he amado, que también os améis unos a otros. En esto conocerán todos que sois mis discípulos, si os tenéis amor unos a otros» (Juan 15:34-35).

 

 

 

[1]George Herbert, The Priest to the Temple or, The Country Parson (Amazon.com Services, n.p., 2010), Loc 21, Kindle.

[2]The Baptist Confession of Faith and the Baptist Catechism (Port St. Lucie, FL: Solid Ground Christian Books, 2018), 57–58.

[3]Richard Baxter, The Reformed Pastor, ed. William Brown (1897; repr., Edinburgh: Banner of Truth, 1974), 41–42.

[4][4]James Robe, Narratives of the Extraordinary Work of the Spirit of God, at Cambuslang, Kilsyth, Etc., Begun 1742. Written by James Robe and Others, With Attestations by Ministers, Preachers Etc (Palala Press, 2015), 2.

[5]Alfred Poirier, The Peacemaking Pastor: A Biblical Guide to Resolving Church Conflict (Grand Rapids, MI: Baker Books, 2006), 26.

[6]All scripture quotations are from the King James Version of the Bible unless otherwise noted.

[7]The Baptist Confession, 57–58.

[8]Joseph H. Hellerman, When the Church Was a Family: Recapturing Jesus’ Vision for Authentic Christian Community. (Nashville: B&H Academic, 2009), 4.

[9]The Baptist Confession, 57–58.

[10]The Baptist Confession, 57–58.

[11]Richard Baxter, The Reformed Pastor, 61.

[12]The Baptist Confession, xiv.

 

Fuente: https://founders.org/2021/04/29/the-symbiosis-of-good-things/

 

Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Viña del Mar, Chile. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo. Tiene un diplomado en Teología Reformada y Liderazgo del Seminario Teológico Presbiteriano de Chile y completó el curso "Theology and Culture" del Southeastern Baptist Theological Seminary. Cursa estudios en el Seminario Bautista Confesional del Ecuador.

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