Serie de reflexiones y comentarios 32 partes y aplicables a la iglesia local – Cap 16 – De las Buenas Obras por Stephen McKay


Cuando pasamos al capítulo 16 de la Confesión, nos encontramos con un llamado: un llamado a perseguir la justicia en la vida cristiana. Al hacerlo, este capítulo identifica lo que son realmente las buenas obras y proporciona una advertencia para que no confiemos erróneamente en nuestras buenas obras para la salvación. De hecho, este capítulo invita al lector a evitar muchas de las trampas y distorsiones relativas a las buenas obras que han existido desde la época de Jesús hasta nuestro contexto actual, ya sea el fariseísmo del Nuevo Testamento, la controversia pelagiana del siglo IV o el sistema católico romano.

 

Las buenas obras, como dice Efesios 2:10, han sido preparadas por Dios para su pueblo en la vida cristiana y son necesarias. Deben entenderse a la luz de las Escrituras, los decretos de Dios, Cristo como mediador, la justificación y el arrepentimiento y la fe en una vida santificada. Y con este punto, se insta a los creyentes a perseguir las buenas obras en esta vida y a no caer en el libertinaje o el antinomianismo. Entonces, ¿cuál es la regla de las buenas obras en la vida cristiana?

 

El párrafo uno comienza con ‘las buenas obras son sólo aquellas que Dios ha ordenado en su santa palabra’. En el primer capítulo de la confesión, la primera frase afirma que ‘las Sagradas Escrituras son la única norma suficiente, cierta e infalible de todo conocimiento, fe y obediencia salvíficos’. Esta primera frase aquí en el capítulo 16 está construyendo sobre los fundamentos establecidos en el capítulo uno.

 

Los cristianos no sólo son llamados por la voluntad de Dios (2 Tim 1:1, Santiago 1:18), sino que están llamados a vivir por y para la voluntad de Dios (1 Jn 2:17, Heb 13:21, 1 Pe 2:15, 3:17, 4:2). Esto presupone no sólo que Dios ha revelado su voluntad en las Escrituras, sino que las buenas obras son también las definidas por Dios y ordenadas por él. Al fin y al cabo, obedecer la voluntad de Dios requiere una base bíblica. Las buenas obras no son lo que los individuos hacen o inventan para su propia gratificación y satisfacción en el mundo, son obras divinamente diseñadas y ordenadas para que las sigamos.

 

Esto nos lleva a la necesidad de las buenas obras en la vida cristiana, por lo que el segundo y tercer párrafo destacan la responsabilidad del creyente. Las buenas obras se realizan en obediencia. Jn 14:15, 15:10 y 1 Jn 5:2 demuestran la relación que tiene el amor con la obediencia a Dios. Las buenas obras que no están alimentadas por el amor a Dios y a sus mandamientos son egoístas y no son verdaderamente buenas. Por el contrario, las verdaderas obras buenas, sustentadas en el amor, honran a Dios y sirven a un propósito particular. En primer lugar, «son el fruto y la prueba de una fe verdadera y viva». Santiago 2:17 dice que ‘la fe por sí misma, si no tiene obras, está muerta’. Las buenas obras son la evidencia de que un individuo tiene una fe viva construida sobre la verdad. Dan testimonio de la verdad que está viva en un creyente confeso.

En segundo lugar, las buenas obras son para el propósito de la edificación y deben ser aplicadas tanto en general a nuestros hermanos y hermanas como específicamente a las iglesias locales. Perseguir la justicia es esencial para vivir en comunidad con otros creyentes. Los cristianos que persiguen y viven vidas justas, son ejemplos de agradecimiento, crecen en seguridad, y ‘adornan la profesión del evangelio’. Jesús no se limitó a predicar y orar, que eran las prioridades de su ministerio (Mc 1,35-39, Mc 3,7-19), sino que también mostró compasión a muchos (Mc 1,29-34, 2,1-12, 6,34, 8,2, 9,22).

En tercer lugar, las buenas obras son un camino que conduce a la santidad y, su meta, la vida eterna. Toda nuestra vida ha de ser, pues, una vida de buenas obras.

 

Sin embargo, debemos recordar, como nos recuerdan los párrafos tercero a quinto, que las buenas obras pueden pervertirse. En efecto, aunque el creyente debe perseguir las buenas obras con todo su ser, las buenas obras no provienen del individuo mismo, sino del Espíritu de Cristo que mora en el creyente (párrafo 3). La gracia impregna todos los aspectos de la vida del cristiano; la salvación es por gracia, así como las buenas obras son por gracia. El cuarto párrafo aclara aún más el papel de las buenas obras en la vida cristiana. Colocar las buenas obras en la posición que les corresponde evita el error de la salvación por obras. Como afirmó Juan Calvino, «La santidad no es un mérito por el que podamos alcanzar la comunión con Dios, sino un don de Cristo, que nos permite aferrarnos a él y seguirlo». Ef 2:10 sostiene que un creyente es creado en Cristo Jesús con el propósito de hacer buenas obras, estas son obras que fueron preparadas para que caminemos en ellas. Perseguir las buenas obras es caminar en la voluntad de Dios, decretada desde la eternidad, obedeciendo en el Espíritu, y preparándose para la gloria.

 

La confesión, en el quinto párrafo, rechaza cualquier noción de que las buenas obras contribuyan a la salvación o consigan méritos para ella. John Owen dice: «La obediencia de Cristo imputada, y nuestra obediencia hecha a Dios tienen dos funciones diferentes». La función de nuestra obediencia nunca debe confundirse con la obediencia de Cristo. La obediencia de Cristo sirve de raíz, y nuestra obediencia es el fruto de la obra de Cristo en nuestra vida. El perdón de los pecados, la vida eterna y la gloria venidera fueron comprados por la obediencia de Jesucristo. Las buenas obras no son meritorias para la salvación, sino que son, en cambio, evidencia del mérito de Cristo obrando en el creyente en la salvación.

 

En el sexto párrafo, la confesión nos recuerda que, aunque las buenas obras estén mezcladas con la debilidad en esta vida, siguen siendo obras genuinamente buenas. Surgen de un corazón que ha sido cambiado por Dios y de una vida de arrepentimiento y fe. Sólo en Cristo estas buenas obras son aceptadas por el Padre. La centralidad de lo divino en las buenas obras evita el orgullo y la jactancia. La exhortación a la justicia por parte de los líderes, así como la búsqueda de ellas por parte de cada cristiano, es vital para la comunidad cristiana y el evangelio. Las buenas obras deben servir como casa de munición de la santidad y la felicidad cristianas. Especialmente en lo que se refiere al evangelio, el carácter importa, y la rectitud importa. Aunque las cuestiones teológicas y eclesiológicas son importantes en la vida cristiana, si se devalúa el carácter, profanamos el evangelio en nuestro caminar (Tito 1:6).

 

Por lo tanto, al analizar el capítulo 16, vemos que se trata de un capítulo sobre la santidad para aquellos que son santificados por el Espíritu. Andrew Fuller (1754-1815), un bautista del siglo XVIII, está de acuerdo con el segundo párrafo sobre las buenas obras que adornan la profesión del evangelio, añadiendo: «Cuán grandemente es confirmada la verdad del cristianismo por el carácter de aquellos que se emplearon primero en la publicación del mismo». Tristemente, la rectitud, la piedad y la compasión, a menudo, a lo largo de la historia cristiana, han sido sacrificadas por culpa de reglas hechas por el hombre o por dibujar una falsa dicotomía entre el asentimiento mental o la comprensión del evangelio y una vida que lo vive. Los hombres han separado la compasión y las buenas obras de la doctrina y las reglas. Jesús nunca hizo esto. Siempre llevó la palabra y un despliegue de santidad dondequiera que fuera, y él también desea verlo en sus seguidores. Cuando el paralítico fue llevado a Jesús en Marcos 2, Jesús elogia no la profesión sino el acto de fe.

 

Benjamin Wallin (1710-1782), otro bautista del siglo XVIII, escribió las memorias de un hombre que se convirtió en cristiano en su lecho de muerte. Wallin exhortó que aunque el arrepentimiento del hombre fuera tardío, la misericordia que había recibido no «disminuía la obligación de la santidad práctica, sin la cual, toda pretensión de religión es vana». Dondequiera que el creyente esté en su camino con Dios, está llamado a acumular tesoros en el cielo (1 Tim 6:17-19), y a no cansarse nunca de hacer el bien (Gal 6:9). Fuller advirtió «Cientos de ministros se han arruinado por complacer la sed del carácter del gran hombre, mientras han descuidado el carácter muy superior del hombre bueno». La búsqueda de la santidad personal debe ser siempre una prioridad en la vida del pastor. Más ampliamente, debe ser la búsqueda de todos los que profesan seguir a Jesús. Perseguir las buenas obras que nacen de un profundo amor al Padre, al Hijo y al Espíritu, reconociendo que todo el bien que se hace en la vida de un creyente es por la gracia de Dios, comprado por Cristo y realizado por el Espíritu. Que todos escuchemos la llamada a la justicia del capítulo 16, adornando el Evangelio con la cabeza, el corazón, las manos y los pies al demostrar nuestro amor a Dios.

 

 

Stephen McKay

 

Sábado 7 de agosto de 2021

 

Parrēsia

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Fuente: https://www.parresiabooks.org/1689-blog-series-chapter-16

Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Viña del Mar, Chile. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo. Tiene un diplomado en Teología Reformada y Liderazgo del Seminario Teológico Presbiteriano de Chile y completó el curso "Theology and Culture" del Southeastern Baptist Theological Seminary. Cursa estudios en el Seminario Bautista Confesional del Ecuador.

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