El catolicismo bautista evangélico en la actualidad


Ahora nos centraremos en esbozar cómo podría tomar forma la catolicidad bautista evangélica en nuestro propio contexto. Consideraremos esta cuestión desde cinco ángulos diferentes: credo, culto, código, comunidad y canon. En otras palabras, consideraremos cómo los bautistas deben relacionarse con la iglesia universal en términos de doctrina, culto, práctica, ecumenismo y autoridad bíblica.

Credo

«No hay más credo que la Biblia». No ha sido raro escuchar este mantra bíblico o uno similar en boca de los bautistas -incluso de algunos bautistas prominentes- durante los últimos dos siglos. Pero desde el principio no fue así. De hecho, esta idea de un cristianismo sin credos no fue técnicamente una invención bautista, sino una invención restauracionista, asociada especialmente con el antiguo bautista convertido en líder restauracionista Alexander Campbell.1 Desde sus inicios en la Inglaterra del siglo XVII, el movimiento bautista se ha caracterizado por la proliferación de diversas declaraciones confesionales. Los primeros bautistas tampoco establecieron una distinción tajante entre credos y confesiones, como si los primeros fueran impermisibles y los segundos permisibles.2  Ya hemos hecho notar el Credo Ortodoxo de 1678, el símbolo confesional de los bautistas generales. Aún más revelador que su título es la afirmación explícita del Credo Ortodoxo de los tres antiguos credos ecuménicos:

Los tres credos, a saber, el Credo de Nicea, el Credo de Atanasio y el Credo de los Apóstoles, como se les llama comúnmente, deben ser recibidos y creídos plenamente. Porque creemos que pueden ser probados, por la más indudable autoridad de las Sagradas Escrituras, y son necesarios para ser entendidos por todos los cristianos; y para ser instruidos en el conocimiento de ellos, por los ministros de Cristo, de acuerdo con la analogía de la Fe, registrada en las Sagradas Escrituras, sobre las cuales estos Credos están basados, y catequísticamente abiertos, y expuestos en todas las familias cristianas, para la edificación de jóvenes y viejos; lo que podría ser un medio para prevenir la herejía en la doctrina, y la práctica, estos credos que contienen todas las cosas de una manera breve, que son necesarias para ser conocido, fundamentalmente, con el fin de nuestra salvación. 3

Según William Lumpkin, «El Credo [ortodoxo] es el único entre las confesiones bautistas que incluye y expone los credos de los Apóstoles, de Nicea y de Atanasio». 4 Las otras confesiones bautistas prominentes del siglo XVII, si bien no incluyen explícitamente los tres credos, ciertamente afirman la sustancia de los credos antiguos en términos de sus conclusiones trinitarias y cristológicas. Harmon observa que se utilizó un lenguaje explícitamente patrístico en las primeras confesiones bautistas, desde la Breve Confesión de Fe de 1609 de John Smyth en XX artículos, que sigue de cerca el lenguaje de Calcedonia cuando habla de Cristo como «verdadero Dios y verdadero hombre . . tomando para sí, además, la verdadera y pura naturaleza de un hombre, de alma racional, y existiendo en un verdadero cuerpo humano».5 Lo mismo podría decirse de los otros símbolos bautistas más importantes del siglo XVII, incluyendo las dos confesiones de Londres de los bautistas particulares.6 Pero, ¿qué papel deberían desempeñar los credos y las confesiones en la vida bautista contemporánea?

La literatura sobre esta cuestión es voluminosa, especialmente a raíz de la tardía controversia sobre la inerrancia en la Convención Bautista del Sur.  Nuestro objetivo aquí es centrarnos en una cuestión más estrecha, a saber, ¿qué papel deben desempeñar los credos ecuménicos -el de los Apóstoles, el de Nicea y el de Atanasio- en la vida bautista contemporánea? Esta pregunta es más pertinente para un debate sobre la catolicidad bautista precisamente porque estos credos son ecuménicos: no pertenecen a una denominación de iglesias, sino a la iglesia mundial en todas sus múltiples expresiones. Aunque celebramos el uso explícito del lenguaje credencial en las confesiones bautistas particulares del siglo XVII, estamos convencidos de que los bautistas generales de las Midlands que compusieron el Credo Ortodoxo eligieron la mejor parte en su afirmación explícita de los credos ecuménicos en su totalidad.

Antes de ser evangélicos -antes de ser bautistas- somos cristianos, y las fórmulas trinitarias y cristológicas expresadas en los credos ecuménicos han servido y siguen sirviendo como la base de la ortodoxia cristiana. Por ello, animamos a las iglesias y asociaciones bautistas a considerar la afirmación de los credos ecuménicos en sus propias confesiones de fe. Animamos a las iglesias a recitar los credos en sus reuniones de culto. Animamos a los pastores, a los maestros de la escuela dominical y a los líderes de grupos pequeños a que consideren la posibilidad de enseñar el contenido doctrinal de los credos, mostrando sus fundamentos bíblicos y su importancia práctica. En resumen, buscamos una revisión de la identidad bautista a lo largo de las líneas explícitas de los credos:

recibiendo, afirmando, enseñando y defendiendo la «fe entregada una vez para siempre a los santos», tal como ha sido expresada y transmitida sucintamente en los credos ecuménicos.

Pero, ¿es esto realmente bautista? ¿Cómo pueden los bautistas de la iglesia libre afirmar tan rotundamente la autoridad de los credos? Nuestros homólogos bautistas moderados sugerirían que los credos pueden servir, a lo sumo, como expresiones de adoración y como útiles resúmenes de la historia bíblica, pero no como una lista de proposiciones doctrinales vinculantes.7 Ciertamente, no diríamos menos de los credos que el hecho de que sirven como expresiones de nuestra devoción al Dios Trino y a la narrativa redentora que da forma a nuestra vida común con otros creyentes, pero también desearíamos decir más.8 Los bautistas moderados a menudo establecen una falsa dicotomía cuando se trata del uso de credos en la vida bautista: los credos pueden servir como expresiones no vinculantes de fe y adoración o de manera coercitiva y, por lo tanto, decididamente no bautista. Los bautistas conservadores y evangélicos estarían de acuerdo en que los credos y las confesiones no pueden coaccionar las conciencias, pero sí pueden y deben ser utilizados para delimitar el compañerismo y la cooperación voluntaria y mutua, tanto dentro de cada iglesia individual como dentro de nuestros vínculos asociativos. Así que en este sentido, los bautistas conservadores están preparados para afirmar un sentido más robusto de la autoridad de los credos, ya que las iglesias locales y las asociaciones consienten voluntariamente en su uso.

Los credos no poseen una autoridad independiente de las Escrituras, y ninguna institución eclesiástica puede investirlos de una autoridad que no posean ya como una interpretación fiel de la verdad bíblica. Los bautistas evangélicos se harían eco del lenguaje de Thomas Oden, que habla de la autoridad de los credos en términos de «consenso» histórico basado en la autoridad de las Escrituras. En la medida en que los credos ecuménicos establecen los contornos básicos del Dios bíblico y del evangelio, éstos, citando de nuevo el Credo Ortodoxo, «deben ser recibidos y creídos» y utilizados en los ministerios de predicación, litúrgicos y catequéticos de la iglesia.

 

Culto

Un catolicismo evangélico bautista también reconocerá que la vida litúrgica de la iglesia tiene profundas raíces bíblicas e históricas y se apropiará de aquellos patrones y prácticas ordenados bíblicamente o de acuerdo con la sabiduría bíblica. Con respecto al apoyo bíblico a las formas litúrgicas, la vida del pueblo de Dios siempre ha sido modelada de manera que llama la atención sobre su lugar santificado entre las naciones. Las prácticas cultuales y comunitarias de Israel, y especialmente su calendario ritual, recordaban regularmente al pueblo de Dios que su vida en común era rutinaria, y por tanto espiritual y teológicamente, distinta de Tiro y Sidón, Babilonia y Asiria, Egipto y Moab.9 Aunque el Nuevo Testamento ciertamente elimina todos los marcadores de fronteras étnicas del ahora pueblo global de Dios (uno piensa especialmente aquí en la obra de Jesús en el día de reposo y en las palabras de Pablo en Col. 2:16-17 10), no aniquila todo sentido de rutina para el culto de la iglesia. Desde la advertencia de Hebreos 10:25 de no descuidar la reunión, hasta las instrucciones de Pablo sobre cómo organizar el culto corporativo y el ejercicio de los dones espirituales dentro de él (1 Corintios 14), el NT sigue viendo al pueblo de Dios adorando juntos en intervalos regulares y de forma organizada.

Si añadimos a esto la organización aparentemente litúrgica del libro del Apocalipsis,11 así como la práctica histórica de la iglesia primitiva, de importancia subordinada pero aún relevante, los primeros cristianos conservaron la sabiduría de los modelos de culto de Israel, al tiempo que superaban sus restricciones geopolíticas y étnicas. También hay sabiduría en las prácticas repetidas en el culto colectivo. Mientras que los bautistas afirmamos firmemente la prioridad de la Palabra predicada en el culto y rechazamos cualquier tipo de ritualismo, muchas de las prácticas históricas de culto de la iglesia han servido precisamente para enfatizar la Palabra, orada, cantada, confesada, representada y observada.

Además del argumento bíblico a favor de las prácticas de culto rutinarias citado anteriormente12, también se pueden presentar argumentos teológicos y filosóficos. Por ejemplo, James K. A. Smith ha argumentado de forma convincente que nuestros hábitos encarnados dan forma a nuestros deseos y amores.13 Mientras que el mundo busca moldear y formar a sus ciudadanos a través de lo que Smith llama la «liturgia del centro comercial», la iglesia debe proporcionar una liturgia formativa alternativa, que llame a su gente hacia la verdadera realidad y se aleje de la fachada del telos del mundo y hacia el fin de la vida cristiana, la semejanza con Cristo. Las oraciones repetidas, las confesiones, los himnos y las ordenanzas, si se practican con fe, transforman al creyente a través de estos ejercicios espirituales encarnados y son, por tanto, parte integral de la santificación del creyente y del crecimiento de la iglesia.

Estas prácticas repetidas no sustituyen ni reemplazan la Palabra predicada, sino que la complementan y la refuerzan.  Aunque existe una amplia garantía bíblica y teológica para la vida litúrgica, un catolicismo evangélico bautista debe preguntarse qué prácticas litúrgicas de la iglesia son bíblicamente sólidas y están de acuerdo con la sabiduría bíblica. En nuestra opinión, estas prácticas incluyen, pero no se limitan, a las oraciones repetidas de acción de gracias, confesión y alabanza; la recitación de credos y confesiones; la recitación corporativa del Padre Nuestro cada semana; las lecturas corporativas y responsivas de las Escrituras; múltiples lecciones de las Escrituras de varias partes del canon bíblico (quizás utilizando un leccionario como guía); oraciones para la iluminación antes de la lectura y la predicación de la Palabra; la observancia regular (preferiblemente semanal) de la Cena del Señor, y el pronunciamiento de las palabras de la institución en su observancia; y bautismos regulares.

Una de las contribuciones distintivas de los bautistas a la historia del culto cristiano es su énfasis en los himnos bíblicos y expresivos para la congregación. David Music y Paul Richardson han sugerido que «en algunos aspectos, los cantos congregacionales han servido a los bautistas como un sustituto del orden ritual de adoración prescrito que se encuentra en otras tradiciones», y que el «culto de las iglesias bautistas se ha centrado en las actividades de predicación y cantos congregacionales».14 Ya en la época de Benjamin Keach, los bautistas se daban a conocer a través de su himnodia, y este aspecto del culto bautista proporciona una contribución positiva de los bautistas a la herencia litúrgica de la iglesia. Sin embargo, hay más cosas que apropiarse además de la himnodia en la búsqueda de una unidad visible con el cuerpo de Cristo, y esto incluye otro aspecto importante de la catolicidad evangélica bautista, a saber, nuestra comprensión distintiva de las ordenanzas, o sacramentos. Si bien el término «sacramento» puede suscitar sospechas y tal vez temor por parte de muchos bautistas, somos de la opinión de que esto no tiene por qué ser así. En primer lugar, es instructivo observar que muchos de los primeros bautistas no tenían reparos en utilizar el término «sacramento» para describir el bautismo y la Cena del Señor. Si bien es cierto que la Segunda Confesión de Londres cambió el término «sacramentos» de Westminster por el de «ordenanzas», muchos de sus firmantes se sentían perfectamente cómodos utilizando ambos términos indistintamente.15

En segundo lugar, «sacramental» no tiene por qué implicar «sacerdotal» o «sacramentario», y no utilizamos la palabra para denotar ningún tipo de comprensión sacerdotal o ex opere operato de las ordenanzas.16 Como señalan Schreiner y Wright, parte de la reticencia de los bautistas a adoptar el término «sacramento» se debe a la ambigüedad en su definición, incluso en los recientes intentos del tema avivamiento y su definición adecuada.17

Para aclarar cualquier confusión, entonces, en la forma en que lo usamos, «sacramental» simplemente transmite la idea de que las ordenanzas no son meras muestras de la fe del creyente, sino que son también medios materiales designados por Dios, a través de los cuales Dios confirma y fortalece la fe de los creyentes. Creemos que esta interpretación de los sacramentos es consistente con las Escrituras y la teología de los primeros bautistas.18 Dado que la fe es un requisito para la eficacia de estos medios, creemos que los bautistas están en mejor posición que sus hermanos reformados paedobaptistas para afirmar un sólido sentido de la sacramentalidad tanto de la Cena del Señor como del bautismo. Aunque rechazaríamos cualquier noción de regeneración bautismal (ya sea católica romana o de Campbell19), no querríamos afirmar menos de lo que la propia Escritura afirma, es decir, que el bautismo está estrechamente asociado con el complejo de eventos que ocurren en la conversión de una persona a Cristo. Nos hacemos eco de la conclusión de Robert Stein sobre este punto: «Dentro del libro de los Hechos, el bautismo en agua ‘en/en el nombre de Jesús/Señor Jesús/Cristo’ se entiende como una parte esencial para convertirse en cristiano, junto con el arrepentimiento, la fe en Jesús y la confesión de Jesús como Cristo y Señor».20 De hecho, el bautismo es el único acto de obediencia que manifiesta exteriormente el cambio espiritual interior del nuevo creyente, y por esta razón puede ayudar a los bautistas en su búsqueda de una señal objetiva de una decisión subjetiva. Es el signo visible de una gracia invisible.

Del mismo modo, aunque rechazamos cualquier presencia física o corpórea del Señor en los elementos de la Cena del Señor, afirmamos que la comida eucarística conlleva para los creyentes una participación real y espiritual (koinōnia) en el cuerpo y la sangre de Cristo (1 Cor. 10:16) y que el propio Cristo está de algún modo presente para los fieles en la Mesa del Señor -una posición que el propio Zwinglio parece haber afirmado, aunque la posición que lleva su nombre esté asociada a un memorialismo más reducido21.

En tercer lugar, y en relación con este último punto, existe una amplia evidencia bíblica para la apropiación de una comprensión más sacramental de la Cena del Señor y del bautismo, e incluso de la predicación. Pablo habla de la comunión, tanto dentro de la iglesia como con el propio Cristo, que se instala en la Cena (1 Cor 10:14-21); Jesús dice que no beberá del fruto de la vid con su pueblo hasta que venga su reino (Lucas 22:18), y que su reino se inaugura y establece en su muerte y resurrección;22 el bautismo se relaciona regularmente con el arrepentimiento, el perdón de los pecados,23 y la unión con Cristo en su muerte y resurrección (por ejemplo, Rom. 6:1-4; Col. 2:12).24 Hay, en otras palabras, un sentido en el que los elementos creacionales del pan y el vino y el agua comunican a los creyentes las verdades del evangelio. Son signos visibles de una gracia invisible, utilizados por el Espíritu para significar y asegurar la unión de los creyentes con Cristo en su muerte y resurrección y su unión entre ellos como pueblo llamado de Dios. Incluso podríamos hablar de la predicación en términos sacramentales. La predicación también utiliza la materia creada -el predicador, los oyentes, la Palabra escrita y la mecánica de la audición- como medios para comunicar la Palabra de Dios a su pueblo. Así, en cierto sentido, podemos hablar de la predicación como propiamente sacramental.25 En resumen, la recuperación por parte de los bautistas de una vida litúrgica y sacramental basada en la Biblia promete acercar a los bautistas a la iglesia histórica, tanto en lo espiritual como en lo visible.

 

Código

El código surge directamente del culto, y con él nos referimos a la vida espiritual individual del creyente. Muchos pueden pensar en el código de una religión simplemente en términos de sus principios y preceptos morales, pero aquí utilizamos el término en un sentido más amplio para referirnos al modo de vida cristiano.26 Aunque el NT da cierta prioridad al culto colectivo, la vida devocional privada de cada cristiano también es importante.27 La Gran Tradición ofrece una serie de herramientas útiles para que los cristianos las utilicen en su búsqueda de la espiritualidad bíblica, incluyendo, por ejemplo, el Libro de Oración Común. El Libro de Oración Común puede ser especialmente útil en la recuperación de una catolicidad bautista evangélica porque constituye una expresión de los ritos litúrgicos tradicionales de Occidente refractados a través del prisma de la teología reformista. El Oficio Diario guía a los cristianos en la lectura conjunta de toda la Biblia; les recuerda su conexión con el cuerpo mayor de Cristo mediante la recitación del Credo de los Apóstoles, la Conmemoración y las oraciones por las iglesias de todo el mundo; y les ayuda en sus propias oraciones. Esta sugerencia puede sonar extraña, ya que muchos de los primeros bautistas perdieron sus vidas y su libertad por su rechazo al Libro de Oración Común. No abogamos por un uso coercitivo, como hicieron los anglicanos en aquella época, sino sólo por la constatación de que este recurso concreto puede ser de ayuda para los bautistas de hoy, aunque en cierto modo sea una elección irónica. Otras ayudas en el ámbito de la espiritualidad son la colección de oraciones puritanas del libro “El Valle de la Visión”, la tradición mística y las reflexiones de la vida monástica. Por supuesto, cada uno de ellos debe ser sopesado con la Escritura y, cuando se encuentre que es deficiente, debe ser abandonado. Pero todavía hay un tesoro de espiritualidad que se puede obtener a través de la iglesia católica. El código también habla del modelo de vida del creyente. Barry Harvey destaca las implicaciones de seguir a Cristo argumentando una forma de vida en forma de cruz, o cruciforme.28 El arraigo de uno mismo y de su espiritualidad en la vida corporativa de la iglesia produce esta cruciformidad y arraiga al creyente en la misión más amplia de la iglesia: «proclamar la muerte de Jesús hasta que vuelva» (1 Cor. 11:26).

 

Comunidad

Teniendo en cuenta estos llamamientos a una mayor catolicidad visible y espiritual en diversas prácticas de la iglesia local, ¿cómo podrían los bautistas promover la catolicidad visible y espiritual con el cuerpo de Cristo en general? Queremos sugerir aquí que los bautistas piensan en círculos concéntricos, comenzando por su propia iglesia local, el corazón de la vida bautista, y moviéndose hacia afuera. Además de las prácticas mencionadas en las tres secciones anteriores, también queremos promover la catolicidad en las iglesias bautistas locales mediante la oración por otras congregaciones locales. Pedir a Dios que conceda a otras iglesias de la zona la gracia de predicar, escuchar, orar, cantar y proclamar la Palabra a su comunidad circundante es un medio tangible de demostrar la unidad con otras asambleas locales.

Al desplazarse hacia el exterior, los bautistas pueden demostrar la catolicidad también en el plano asociativo. Dentro de nuestra propia denominación, la Convención Bautista del Sur, dependiendo de la localidad, las asociaciones significativas parecen haber superado el punto de declive. Aunque no podemos hablar en nombre de otros bautistas evangélicos, sospechamos que también puede ser el caso en otros lugares. Trabajar junto con otros bautistas de ideas afines es el primer paso más allá del nivel de la iglesia local para avanzar hacia la catolicidad visible. Del mismo modo, las iglesias bautistas locales pueden colaborar con otras iglesias evangélicas locales cuando sea apropiado. Los pastores que se reúnen con regularidad, las iglesias que encuentran áreas para servir a la comunidad, y las iglesias que trabajan juntas en los esfuerzos de evangelización pueden fomentar este tipo de compromiso católico a nivel local y quizás regional. Desde el punto de vista denominacional, existe una cooperación fructífera, alentadora y aparentemente creciente dentro de la CBS, especialmente en lo que respecta a las misiones y la evangelización. Este ha sido siempre el lugar principal para la catolicidad evidente dentro de nuestra propia denominación, y sospechamos que lo mismo puede ser cierto para otros bautistas evangélicos. Sin embargo, todavía hay formas en que los bautistas, y específicamente la CBS, pueden evidenciar una catolicidad aún mayor. El ejemplo más obvio es el del calvinismo.

Aunque nunca instaríamos a los bautistas del sur a descuidar la reflexión teológica sobre la gran salvación que se nos proporciona en Cristo, ha habido demasiadas luchas internas sobre la mecánica sistemática de la expiación. Esto ha llegado al punto de que las discusiones sobre la soteriología a menudo se convierten en una «lucha» contra los puntos de vista opuestos en lugar de magnificar a Dios en Cristo. Parafraseando un viejo himno, «Que haya catolicidad en la CBS, y que empiece por mí».

Finalmente, los bautistas evangélicos pueden trabajar hacia la catolicidad con otras tradiciones evangélicas y, de hecho, con otras tradiciones cristianas. Esto ocurre especialmente a través del diálogo. El reciente panel de discusión en la Universidad de Biola «El futuro del protestantismo» es un buen ejemplo de cristianos de diferentes tradiciones que trabajan en cuestiones doctrinales y eclesiales. Otra oportunidad para el diálogo consiste en leer y comprometerse con otros bautistas y otros cristianos de todo el mundo, especialmente los de culturas no occidentales. Este tipo de debate interdenominacional, y por ende intertradicional, y global es necesario para que la catolicidad sea verdaderamente bíblica y doctrinalmente sólida.29 Por supuesto, para los bautistas evangélicos, esta catolicidad es necesariamente de principios. En otras palabras, el llamamiento al diálogo no significa sugerir que los bautistas evangélicos se alejen de sus convicciones fundamentales. Significa, sin embargo, que debemos reconocer y estar dispuestos a aprender de quienes están fuera de nuestra propia tradición, incluidas las tradiciones no evangélicas.

 

Canon

Una última forma en la que los bautistas pueden promover la catolicidad tanto a nivel visible como espiritual es a través de un compromiso más explícito con la historia de la recepción de las Escrituras por parte de la Iglesia y sus prácticas interpretativas. Aunque podría tener sentido organizativo hablar primero del canon, antes especialmente del credo y el culto, lo hemos dejado para el final porque creemos que esto es lo que hace que nuestra visión de la catolicidad sea explícitamente bautista. Nosotros, como pueblo, estamos en última instancia en deuda con las Escrituras, no con un papa romano o de papel. Por lo tanto, los bautistas están en un lugar único para ser llamados a una mayor catolicidad y para llamar a otras denominaciones y tradiciones cristianas a volver a la Biblia en cuestiones que nos dividen. Creemos que hay al menos tres maneras en que los bautistas pueden pensar de manera más católica sobre las Escrituras. En primer lugar, con respecto al canon, los bautistas harían bien en reconocer el lugar de la Iglesia en la formación de las Escrituras. Aunque queremos rechazar el modelo comunitario de canonización promovido, por ejemplo, por George Lindbeck y los bautistas católicos moderados que le siguen,30 asimismo queremos instar a los bautistas a afirmar que la iglesia, como pueblo de Dios guiado por el Espíritu Santo, reconoció los libros de la Biblia como inspirados por ese mismo Espíritu y como testimonio de Jesucristo. Por lo tanto, rechazamos el punto de vista de dos fuentes de autoridad, en el que la iglesia crea el canon que luego gobierna la iglesia, sino que en cambio argumentamos que el papel de la iglesia en la canonización fue de afirmación, no de creación. Aunque la Iglesia no es la fuente del canon, tampoco está ausente en su formación; de hecho, está plenamente presente en su recepción de las Escrituras inspiradas por el Espíritu.

 

Este reconocimiento de la afirmación del canon por parte de la iglesia, que John Webster llama su humilde sumisión a la autoridad del canon,31 nos lleva a la hermenéutica y a la regla de fe, un área en la que creemos que los bautistas evangélicos podrían comprometerse más con los fundamentos y métodos de la iglesia primitiva.32 La iglesia primitiva afirmaba la inspiración de la Biblia por parte del Espíritu, y su razón principal para determinar tanto la inspiración de un libro como una lectura debidamente iluminada por el Espíritu de ese libro era su testimonio de Jesucristo.33 En resumen, la iglesia primitiva leía la Biblia como un libro cuyo contenido principal era cristológico. Estaban en sintonía con las técnicas y el testimonio de los autores bíblicos, quizá más que nosotros hoy. Los bautistas harían bien en apreciar más las estrategias y los métodos de lectura de la iglesia primitiva, ya que nos empujará a centrarnos más en lo cristológico en nuestra lectura y predicación. Somos un pueblo del Libro porque el Libro es el Libro de Cristo, inspirado por su Espíritu que da testimonio de él. Comprometerse con las prácticas interpretativas históricas y los enfoques de la iglesia a lo largo del espacio y el tiempo, y aprender de ellos, es por tanto un medio tangible para promover la catolicidad bautista de forma visible.

 

Por último, los bautistas pueden expresar una mayor catolicidad en su comprensión de la autoridad, tanto de la Biblia como de la autoridad derivada que otorga a los ministros de cada iglesia local. En contraste con un modelo comunitario de autoridad, en el que el canon simplemente funciona como la gramática de la iglesia pero, por implicación, no tiene ninguna autoridad ontológica, extrínseca, los bautistas quieren afirmar que el canon, como la Palabra inspirada por el Espíritu que da testimonio del Hijo que revela al Padre, está por encima de la iglesia y de cada iglesia local. No es un simple consultor, ni siquiera una mera guía, sino un regente que habla la Palabra del Rey Trino. Así, cuando los ministros de cada iglesia local proclaman esta Palabra correctamente, están hablando con la autoridad de la Palabra de Dios.

 

Asimismo, cuando la congregación actúa en concordancia con esta Palabra, está actuando con la autoridad de la Palabra de Dios. Están aplicando las llaves del reino, dadas por Cristo, atando y desatando lo que la Palabra ya ha atado y desatado. Así, las congregaciones y sus ministros están bajo la autoridad del canon y actúan con su autoridad. Hablar del canon en estos términos pone a los bautistas en consonancia visible y teológica con la forma en que otras tradiciones cristianas hablan de la autoridad y, al mismo tiempo, corrige la tendencia de estas otras tradiciones hacia el eclesiasticismo. Por lo tanto, es propiamente católico en el sentido de que reconoce lo que es bueno en otras tradiciones cristianas, a la vez que llama a esas tradiciones a reformarse donde sea necesario.

 

Conclusión

Los bautistas evangélicos de América del Norte tienen una importante oportunidad de participar en el actual debate de la Iglesia mundial sobre la catolicidad. Al tiempo que apreciamos el trabajo ya realizado por los católicos bautistas moderados y los bautistas británicos, los bautistas evangélicos pueden contribuir a la conversación introduciendo un enfoque más evangélico de la autoridad canónica, recordando a nuestros hermanos la prioridad de la Palabra predicada en el culto, y aprovechando los recursos que nos han dado los bautistas anteriores, a saber, su ecumenismo de principios y su himnodia. Al mismo tiempo, los bautistas evangélicos pueden dar muestras de una mayor catolicidad volviendo a comprometerse con los credos ecuménicos, las prácticas interpretativas históricas de la Iglesia, la vida litúrgica histórica de la Iglesia y las conversaciones en curso entre las tradiciones. Al hacerlo, los bautistas pueden fortalecer y ser fortalecidos por la iglesia de Cristo en sus múltiples expresiones alrededor del mundo.

 

Fuente: The Journal of Baptist Studies 7 (2015) Página 49-66

Traductor: Carlos Sanchez

  1.  Hubo otros restauradores bautistas con raíces escocesas que influyeron en el movimiento Stone-Campbell, como los Haldanes y los Sandemanianos. Para más información sobre estos grupos, véase Michael W. Casey y Douglas Allen Foster, «The Renaissance of Stone-Campbell Studies: An Assessment and New Directions», en The Stone-Campbell Movement: An International Religious Tradition, ed. Michael W. Casey y Douglas Allen Foster (Knoxville, TN: University of Tennessee Press, 2002), 33-35.
  2. Harmon, Hacia la catolicidad bautista, 34
  3.  «El credo ortodoxo», en William L. Lumpkin, Baptist Confessions of Faith (Valley Forge, PA: Judson, 1969), 337
  4. William Lumpkin, Confesiones bautistas de fe, 296
  5. Citado en Harmon, Towards Baptist Catholicity, 74
  6. Para más información sobre las confesiones bautistas del siglo XVII, véase Philip E. Thompson, «Seventeenth-century Baptist Confessions in Context», Perspectives in Religious Studies 29/4 (invierno de 2002): 35-48. Sobre el espíritu católico ejemplificado entre los bautistas generales del siglo XVII, véase ídem, «A New Question in Baptist History: Seeking A Catholic Spirit Among Early Baptists», Pro Ecclesia 8/1 (invierno de 1999): 51-72
  7. Steven R. Harmon, «Do Real Baptists Recite Creeds?» http://ecclesialtheology.blogspot.com/2010/10/do-real-baptists-recite-creeds.html, consultado el 6 de enero de 2015
  8.  La distinción postliberal/postconservador puede ayudar a iluminar tanto las similitudes como las diferencias entre las propuestas bautistas católicas más moderadas y nuestro propio enfoque más evangélico de la catolicidad bautista. Los moderados como Harmon y Freeman se identifican con una perspectiva cultural-lingüística, lindbeckiana, mientras que nosotros resonamos más con la perspectiva «canónico-lingüística» de Kevin Vanhoozer en sus trabajos sobre metodología teológica. Véase Harmon, Towards Baptist Catholicity, 65-66, 89-91; y Freeman, Contesting Catholicity, xi, 5, 31, 81. Para el enfoque canónico-lingüístico alternativo (y, en nuestra opinión, más fiel a la Biblia) de Vanhoozer, véase ¿Hay un significado en este texto? The Bible, The Reader, and the Morality of Literary Knowledge (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1998); y ídem, The Drama of Doctrine: A Canonical-Linguistic Approach to Christian Theology (Louisville. KY: Westminster John Knox, 2005)
  9. Harvey, ¿Pueden vivir estos huesos?, 57-91
  10.  «Que nadie os juzgue en cuestiones de comida y bebida, o en lo que respecta a una fiesta o luna nueva o el día de reposo. Éstas son una sombra de las cosas que han de venir, pero la sustancia pertenece a Cristo». Por supuesto, si se sigue leyendo el pasaje, la cuestión no es el ritual en sí, sino la repetición de prácticas en aras del «ascetismo y la severidad con el cuerpo»
  11. Para la idea de que el Apocalipsis es ampliamente litúrgico, véase, por ejemplo, G. K. Beale, A New Testament Biblical Theology, 797n52; y G. B. Caird, New Testament Theology (Oxford, UK: Oxford University Press, 1994), 184
  12. A lo que también podríamos añadir una discusión sobre los patrones de adoración y el orden creado en la sabiduría de Proverbios. Véase Craig G. Bartholomew y Ryan P. O’Dowd, Old Testament Wisdom Literature: A Theological Introduction (Downers Grove, IL: IVP Academic, 2011), 95
  13.  James K. A. Smith, Desiring the Kingdom: Worship, Worldview, and Cultural Formation, Cultural Liturgies 1 (Grand Rapids, MI: Baker Academic, 2009); y ídem, Imagining the Kingdom: How Worship Works, Cultural Liturgies 2 (Grand Rapids, MI: Baker Academic, 2013)
  14. David W. Music y Paul Akers Richardson, «I Will Sing the Wondrous Story»: A History of Baptist Hymnody in North America (Macon, GA: Mercer University Press, 2008), xi
  15.  Véase Michael A. G. Haykin, «‘His Soul-Refreshing Presence’: The Lord’s Supper in Calvinistic Baptist Thought and Experience in the ‘Long’ Eighteenth Century», en Anthony R. Cross y Philip E. Thompson, eds., Baptist Sacramentalism, Studies in Baptist History and Thought 5 (Eugene, OR: Wipf and Stock, 2003), 177-93; y Stanley K. Fowler, More Than A Symbol: The British Baptist Recovery of Baptismal Sacramentalism, Studies in Baptist History and Thought 2 (Eugene, OR: Wipf and Stock, 2002), 10-82
  16. Wheeler Robinson hizo una distinción similar entre el sacramentalismo, el cual afirmó y el sacramentarismo, que rechazaba. Véase la discusión en Anthony R. Cross, «The Pneumatological Key to H. Wheeler Robinson’s Baptist Sacramentalism», en Anthony R. Cross y Philip E. Thompson, eds., Baptist Sacramentalism (Eugene, OR: Wipf & Stock, 2003), 158-59
  17.  Véase Thomas R. Shreiner y Shawn D. Wright, «Introducción», en Thomas R. Schreiner y Shawn D. Wright, eds., Believer’s Baptism: Sign of the New Covenant in Christ, NAC Studies in Bible and Theology (Nashville, TN: B&H Academic, 2006), 2n4. Nótese que su crítica se dirige especialmente a Fowler, More Than a Symbol, y a su falta de claridad, al final, en la definición de lo que quiere decir con «sacramental»
  18. Véase la discusión de Fowler sobre los bautistas del siglo XVII en More Than a Symbol, 10-32
  19.  Nótese también la afinidad con la teología bautismal campbelliana de algunos bautistas británicos sacramentalistas británicos. Véase la comparación de ambos por parte de Fowler en More Than a Symbol, 240-46
  20. Robert H. Stein, «Baptism in Luke-Acts», en Schreiner y Wright, eds., Believer’s Baptism, 63
  21. Haykin, basándose en Derek R. Moore-Crispin, señala la ambigüedad de si el propio Zwinglio sostenía lo que ahora se denomina comúnmente la posición memorialista. Haykin, «‘His Soul-Refreshing Presence'», 178. El ensayo de Moore-Crispin al que Haykin se refiere es «‘The Real Absence’: Ulrich Zwingli’s View of the Lord’s Supper», en Union and Communion, 1529-1979 (Londres: Westminster Conference, 1979), 22-34
  22. Peter Bolt, The Cross from a Distance: La expiación en el Evangelio de Marcos, NSBT 18, ed. D. A. Carson (Downers Grove, IL: IVP Academic, 2004), 85-115
  23. Véase Stanley K. Porter, «Baptism in Acts: The Sacramental Dimension», en Baptism Sacramentalism, ed. Cross y Thompson, 117-28; y Stein, «Baptism in Acts»
  24. Los bautistas han explicado estas conexiones de diversas maneras, algunos optando por un sacramentalismo más fuerte y otros por un simple memorialismo. En cualquier caso, parece que el bautismo es el primer y especial acto de obediencia que demuestra la fe salvadora y, por lo tanto, está, de alguna manera -incluso en una visión memorialista- conectado con la conversión. No queremos enumerar aquí los detalles, sino que sólo queremos señalar que el bautismo está relacionado con acciones que transmiten la conversión y la fe y, por tanto, es de alguna manera una actividad que comunica visiblemente las verdades de una gracia invisible, es decir, es en cierto sentido sacramental
  25.  Véase Brian Haynes, «Towards a Sacramental Understanding of Preaching», en Baptism Sacramentalism, ed. Cross y Thompson, 263-70
  26.  Esto no es ajeno a la forma en que el Antiguo Testamento habla de la Ley, especialmente de los Diez Mandamientos. Son más que reglas; son una forma de vida
  27. Michael Horton habla de la espiritualidad de la Reforma como un «fenómeno en cascada», que fluye hacia abajo desde el culto colectivo hasta las devociones familiares y privadas. Véase Michael Horton, «Reformation Piety», Modern Reformation 11 (julio/agosto de 2002): 15
  28. Harvey, Can These Bones Live?, 233-64
  29. Para un ejemplo, véase la descripción que hace Anthony R. Cross de la «catolicidad de principios» de H. Wheeler Robinson en «The Pubblicazione» de H. Wheeler Robinson en «The Pneumatological Key to H. Wheeler Robinson’s Baptismal Sacramentalism», en Cross y Thompson, eds., Baptist Sacramentalism, 151-76
  30. Esta es una distinción clave entre nuestro proyecto y los que nos preceden desde un punto de vista bautista moderado, a saber, la obra de Harmon. Mientras que Harmon y otros bautistas moderados trabajan desde un modelo comunitario de autoridad, nosotros queremos afirmar un sentido más robusto de la autoridad divina a través de la Palabra inspirada por el Espíritu en la línea de Kevin Vanhoozer (que responde principalmente a Lindbeck) The Drama of Doctrine
  31. John Webster, Holy Scripture: A Dogmatic Sketch, Current Issues in Theology (Cambridge,

    REINO UNIDO: Cambridge University Press, 2003), 42-67, especialmente 62-63

  32. Obsérvese, por ejemplo, el aumento de los doctorados en Patrística bajo la dirección de Michael Haykin en la SBTS
  33. Sobre la centralidad de una lectura cristológica para la iglesia tempranamente, véase John J. O’Keefe y R. R. Reno, Sanctified Vision: An Introduction to Early Christian Interpretation of the Bible (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2005), 24-44
Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Valparaíso, Chile. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo. Tiene un diplomado en Teología Reformada y Liderazgo del Seminario Teológico Presbiteriano de Chile y completó el curso "Theology and Culture" del Southeastern Baptist Theological Seminary.

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