Los Bautistas Y La Catolicidad De La Iglesia: Hacia Una Catolicidad Bautista Evangélica


Por Matthew Y. Emerson y R. Lucas Stamps 1

Introducción

 

El subtítulo de nuestro artículo es «Hacia una catolicidad bautista evangélica». Con este título hacemos eco deliberadamente del trabajo del teólogo ecuménico bautista Steve Harmon y su volumen de 2006, Towards Baptist Catholicity: Essays on Tradition and the Baptist Vision. 2

Aunque discrepamos con el profesor Harmon en varias cuestiones fundamentales (especialmente en lo que respecta a la autoridad bíblica y la epistemología religiosa), compartimos su convicción de que la llamada Gran Tradición -es decir, la tradición de creencias y prácticas encarnadas en la Iglesia única, santa, católica y apostólica- pertenece tanto al pueblo llamado bautistas como a cualquier grupo eclesiástico.3 En los últimos años, Harmon, junto con algunos de sus compañeros bautistas moderados de Norteamérica, ha participado en un proyecto de revisión de la identidad bautista en una línea más católica.4 Un movimiento similar ha estado en marcha entre bautistas británicos desde hace varias décadas, ya que varios prominentes teólogos bautistas británicos han reclamado un mayor aprecio por la autoridad de la tradición,5 el lugar de los sacramentos 6 , e incluso el papel de la ordenación en la vida bautista. 7

Sin embargo, con algunas excepciones importantes 8, los bautistas evangélicos de Norteamérica no se han comprometido directamente con estos movimientos hacia la catolicidad bautista. Así que, en cierto modo, este artículo anima a nuestros compañeros bautistas conservadores y evangélicos a entrar en estas importantes conversaciones y a reflexionar más deliberadamente sobre cómo podríamos situar mejor nuestras propias expresiones de la visión bautista en el contexto de la tradición cristiana histórica. 9

Considere esto como una especie de «tratado para los tiempos» desde una perspectiva bautista evangélica.

El documento se divide en dos secciones principales. En la primera sección, examinamos brevemente la historia del pensamiento bautista sobre la catolicidad de la Iglesia. Aquí sugerimos que las sensibilidades y énfasis católicos son más evidentes en las primeras décadas del movimiento bautista (digamos, desde la década de 1610 hasta la de 1680) y que cualquier expresión contemporánea de la catolicidad bautista evangélica debe comenzar con una recuperación de estos años seminales en el pensamiento bautista. En la segunda sección, intentamos señalar el camino a seguir para los bautistas evangélicos que deseen ser más conscientemente católicos en su encarnación de la visión bautista. Esta sección se organiza en torno a los cuatro elementos de la religión comúnmente identificados en los estudios religiosos -credo, culto, código y comunidad-, a los que añadimos un quinto elemento fundacional desde una perspectiva cristiana: el canon.

En estas cinco subsecciones, exploramos cómo los bautistas podrían situar mejor su fe, su culto, su piedad y su vida eclesial en la más amplia tradición cristiana, sin dejar de rendirle lealtad a la autoridad de las Escrituras. En este ensayo, no sugerimos que los bautistas deban seguir la tradición ciegamente o sin crítica, y mucho menos que deban simplemente imitar las creencias y prácticas de otras tradiciones eclesiásticas. Por el contrario, estamos convencidos de que los bautistas tienen mucho que aportar, así como mucho que recibir, en la gran colección de tradiciones que constituyen la santa iglesia católica.

 

Fuente: The Journal of Baptist Studies 7 (2015) Página 42-44

Traductor: Carlos Sanchez

  1. Matthew Y. Emerson es Presidente del Departamento de Artes y Ciencias y Profesor Adjunto de Estudios Cristianos en la División de Estudios Profesionales y en Línea de la Universidad Bautista de California en Riverside, CA. R. Lucas Stamps es profesor adjunto de Estudios Cristianos en la División de Estudios Profesionales y en Línea de la Universidad Bautista de California en Riverside, CA.
  2. Steven R. Harmon, Hacia la catolicidad bautista: Essays on Tradition and the Baptist Vision, Studies in Baptist History and Thought 27 (Eugene, OR: Wipf & Stock, 2006).
  3. Es difícil mejorar la definición de la «Gran Tradición» proporcionada por D. H. Williams: «el legado fundacional de la fe apostólica y patrística, consagrado con mayor precisión en las Escrituras y, en segundo lugar, en las grandes confesiones y credos de la iglesia primitiva»; en D. H. Williams, Evangelicals and Tradition: The Formative Influence of the Early Church (Grand Rapids, MI: Baker, 2005), 24. También citamos aquí las cuatro notae ecclesiae del Credo de Nicea: «una, santa, católica y apostólica». Por «católico», por supuesto, no queremos decir «católico romano», sino el significado más general de «universal». Para una exposición bíblica de la catolicidad de la iglesia desde una perspectiva evangélica bautista, véase Mark Dever, «A Catholic Church»: Gálatas 3:26-29″, en La Iglesia: One, Holy, Catholic, and Apostolic, ed. Richard D. Phillips, Philip G. Ryken y Mark E. Dever (Phillipsburg, NJ: P&R, 2004), 67-92.
  4. Además del volumen de Harmon, véase especialmente el libro programático «Re-envisioning Baptist Identidad bautista: Un manifiesto para las comunidades bautistas de Norteamérica» (1997), cuyo autor es Mikael Broadway, Curtis Freeman, Barry Harvey, James Wm. McClendon, Jr., Elizabeth Newman y Philip Thompson. El documento se reproduce en Harmon, Towards Baptist Catholicity, 215-23. Véase también Barry Harvey, Can These Bones Live? A Catholic-Baptist Engagement with Ecclesiology, Hermeneutics, and Social Theory (Brazos, 2008); y Curtis W. Freeman, Contesting Catholicity: Theology for Other Baptists (Baylor, 2014).
  5. Stephen R. Holmes, Listening to the Past: The Place of Tradition in Theology (Grand Rapids, MI: Baker Academic, 2003).
  6. George R. Beasley-Murray, Baptism in the New Testament (Eugene, OR: Wipf and Stock, 2006). Véase también el tratamiento histórico de Stanley K. Fowler, More than a Symbol: The British Baptist Recovery of Baptismal Sacramentalism (Eugene, OR: Wipf and Stock, 2007).
  7. Paul Goodliff, Ministry, Sacrament, and Representation: Ministry and Ordination in Contemporary Baptist Life, and the Rise of Sacramentalism (Oxford, Reino Unido: Regent Park College, 2010). Véanse también los ensayos de Stephen R. Holmes y John E. Colwell en Anthony R. Cross y Philip E. Thompson, eds., Baptist Sacramentalism (Waynesboro, GA: Paternoster, 2003).
  8. Aquí podríamos pensar en las obras de Timothy George, Michael Haykin, Clark Pinnock y Stanley Fowler. Los dos volúmenes sobre el sacramentalismo bautista incluyen representantes de ambos lados del Atlántico. Véase Cross y Thompson, Baptist Sacramentalism; y Anthony R. Cross y Philip E. Thompson, eds., Baptist Sacramentalism 2 (Eugene, OR: Wipf and Stock, 2009).
  9. Los modificadores «evangélico» y «bautista» merecen algún comentario. En efecto, como nos señaló un amigo, la adición de cualquier modificador al término «catolicidad» parece contraproducente, y aquí estamos añadiendo dos: evangélico y bautista. Sin embargo, estamos convencidos de que no hay un acceso sin tradición a la catolicidad. Los bautistas evangélicos pueden acceder más eficazmente a la herencia cristiana más amplia precisamente recuperando nuestras propias tradiciones, más específicas desde el punto de vista eclesial. Definir el «evangelicalismo» es notoriamente difícil. Algunos lo definen en términos sociales y políticos, otros en términos teológicos y misioneros. Algunos lo entienden en términos de límites teológicos, otros en términos de doctrinas y prácticas centrales. No tenemos ningún interés en adentrarnos en estas difíciles aguas de definiciones. El cuadrilátero de David Bebbington sobre la identidad evangélica -el biblismo, el crucicentrismo, el conversionismo y el activismo- se ha convertido en algo casi canónico en estos debates, y nos complace afirmar estos marcadores de identidad básicos. En resumen, por «evangélico» entendemos a los protestantes teológicamente ortodoxos que comparten estos compromisos teológicos y eclesiales. Por Bautista (nótese la «B» mayúscula), nos referimos a aquellos cristianos e iglesias que se definen por un conjunto de distintivos doctrinales que acompañan a un compromiso con una iglesia de creyentes: la membresía regenerada de la iglesia, el bautismo de creyentes, la política congregacional, la autonomía de la iglesia local, la libertad de conciencia, la separación de la iglesia y el estado, etc. Véase David W. Bebbington, Evangelicalism in Modern Britain: A History from the 1730s to the 1980s (Londres: Routledge, 1989); ídem, Baptists through the Centuries: A History of a Global People (Waco, TX: Baylor University Press, 2010).
Carlos Sanchez

Miembro de la Iglesia Bautista de Quilpue, Casa del Alfarero. Sirve en el Ministerio Centro de Literatura Cristiana en Viña del Mar, Chile. Casado con Vanessa Bustos y con dos hijos. Valentín y Ulises quien tiene autismo. Tiene un diplomado en Teología Reformada y Liderazgo del Seminario Teológico Presbiteriano de Chile y completó el curso "Theology and Culture" del Southeastern Baptist Theological Seminary. Cursa estudios en el Seminario Bautista Confesional del Ecuador.

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